Una bacteria elabora su propio alcohol y puede matar a personas que no beben
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Se llama Klebsiella pneumonia

Una bacteria elabora su propio alcohol y puede matar a personas que no beben

Es la primera vez que se relaciona una bacteria con el síndrome de la autocervecería, una enfermedad rara por la que las personas se emborrachan al comer azúcar o carbohidratos

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Una bacteria elabora su propio alcohol y puede matar a personas que no beben

Hasta ahora se sabía que las personas que ingieren grandes cantidades de alcohol tienen una alta probabilidad de sufrir problemas de hígado. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista científica Cell Metabolism ha revelado que existe una bacteria intestinal que elabora su propio alcohol y que puede terminar dañando este órgano en personas que no beben.

El descubrimiento de esta cepa de bacterias es importante porque son capaces de crear una gran cantidad de alcohol en el cuerpo, que puede contribuir a la enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA): este problema, pese a no estar relacionado con el consumo de alcohol, puede provocar insuficiencia hepática e, incluso, cáncer de hígado.

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El descubrimiento de esta bacteria fue casual: estudiaban a un paciente que sufría el llamado síndrome de la autocervecería, una enfermedad poco común que emborracha a las personas que comen alimentos con mucho azúcar o carbohidratos, aunque no prueben el alcohol.

Más investigación

Al buscar las causas de este raro síndrome, los investigadores encontraron cepas de bacterias que producían alcohol llamadas Klebsiella pneumonia. Según explica Jing Yuan, director del laboratorio de bacteriología de Pekín y coautor del estudio, a Live Science, es la primera vez que se relaciona una bacteria con el síndrome de la autocervecería.

El hígado graso está asociado fundamentalmente a la obesidad. (iStock)
El hígado graso está asociado fundamentalmente a la obesidad. (iStock)

La bacteria producía seis veces más del nivel normal de alcohol en el paciente, lo que le provocaba la inflamación del hígado y diversas cicatrices por la acumulación de grasa en ese órgano. La enfermedad se llama esteatohepatitis no alcohólica, es una forma progresiva de EHGNA y llevó a los investigadores a pensar en que otras personas que sufrían el mismo síndrome podrían ser portadores de la misma bacteria alcohólica.

Se tomaron muestras intestinales a más de 40 personas con EHGNA y se compararon con personas sanas. Los resultados fueron reveladores: aunque los pacientes con EHGNA tenían una cantidad algo superior a la media de Klebsiella pneumonia, la capacidad de producir alcohol de esas bacterias era increíblemente alta: el 60% de los pacientes con EHGNA tenían bacterias que producían una alta cantidad de alcohol, mientras que solo el 6% de las personas sanas con las que les compararon eran portadores de esas cepas.

El 60% de los pacientes con EHGNA tenían bacterias que producían una alta cantidad de alcohol

Los científicos decidieron entonces introducir estas bacterias en ratones y el experimento reveló que los roedores a los que se introdujeron esas bacterias productoras de alcohol en solo un mes acumulaban grasa en sus hígados y en dos provocaban cicatrices de la misma manera que otros ratones a los que se daba directamente etanol.

El daño hepático causado se relacionó con la cantidad de alcohol producido por la bacteria, aunque la buena noticia es que podía revertirse administrando antibióticos. Eso significa que, al menos en ratones, la Klebisella pneumonia puede generar la enfermedad del hígado graso, aunque hará falta más investigación para determinar si también lo hace en las personas, tal y como parece.

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