HA PICADO A UNA JOVEN EN LORCA (MURCIA)

Las brutales marcas de la 'carabela portuguesa', la medusa que no lo es

La 'Physalia physalis' pertenece, igual que las 'Medusozoa', al filo o grupo biológico 'Cnidaria', pero no es una medusa sino un hidrozoo sifonóforo muy venenoso

Foto: La 'Carabela portuguesa', una peligrosa especie de hidrozoo venenoso. (EFE)
La 'Carabela portuguesa', una peligrosa especie de hidrozoo venenoso. (EFE)

Increíble suceso el acontecido en la playa de Puntas Calnegre, en Lorca (Murcia). Una joven de 22 años iba paseando por la orilla cuando notó una picadura. Al ir a tocarse la zona herida, algo se enganchó en su hombro: cuando lo vio, se dio cuenta de que era una medusa que, con sus tentáculos, había hecho presa entre su brazo y el cuello. Tras varios minutos forcejeando, consiguió liberarse: se trataba de la temida 'Carabela portuguesa'.

La joven se encuentra ingresada en el Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca de Murcia, donde sigue en tratamiento después de las impresionantes marcas que le dejó. La joven colgó en sus perfiles de redes sociales imágenes y vídeos en los que muestra los efectos de la picadura, que le han dejado unas brutales señales en lo que ella misma denomina 'un recuerdo del mar'. Una 'falsa medusa' peligrosa que ha llegado a nuestras playas.

Esta no es la primera vez que la 'Carabela portuguesa' aparece en nuestras costas. Ya el pasado año se desató la alarma en la zona levantina ante la presencia de una criatura marina popularmente considerada como medusa, aunque en realidad no lo es. La 'Physalia physalis' pertenece, igual que las 'Medusozoa', al filo o grupo biológico 'Cnidaria', pero no es una medusa sino un hidrozoo sifonóforo.

Y es que la medusa posee una estructura similar a una campana con tentáculos y se desplaza sumergida con contraccions rítmicas aprovechando el agua marina como propulsor, mientras que la 'Carabela' -también conocida como fragata portuguesa o con el significativo apodo de 'agua mala'-, tiene una especie de vejiga de color violáceo con gas en su interior que le permite flotar en superficie, donde es arrastrada por los vientos o las corrientes marinas.

En algunas zonas de España, como Canarias, aparece generalmente durante los meses de enero y febrero e incluso en marzo, según fuentes del Museo de Ciencias Naturales de Tenerife, empujada por los temporales de la época en el Atlántico. A primeros de este mismo mes de abril, la 'Physalia physalis' llegó a las playas pontevedresas de Sanxenso y O Grove, donde los Servicios de Emergencia locales insistieron a bañistas, surfistas y vecinos en general que evitaran tocarlas incluso si yacían aparentemente muertas sobre la arena.

El peligro de la'Carabela' reside en los numerosos filamentos saturados de potentes células urticantes que penden de la vejiga, capaces de segregar un veneno que no solo produce un dolor intenso sino que genera consecuencias neurotóxicas, citotóxicas y cardiotóxicas. Con este veneno, paraliza y captura sus presas pero también afecta a los seres humanos, a los que incluso puede llegar a provocar la muerte. De ahí que los expertos en emergencias adviertan de que no se debe tocar directamente al animal hasta pasadas al menos 48 horas tras su fallecimiento.

En caso de contacto por accidente, recomiendan abandonar el agua de inmediato, lavarse la herida con agua de mar -nunca dulce- o vinagre y sin frotar la herida, retirando con sumo cuidado todo el material azul que pueda dejar sobre la piel y la ropa de baño. Sin embargo, no es un animal invulnerable: en la naturaleza todas las especies tienen sus depredadores y el enemigo acérrimo de esta criatura son las tortugas marinas, que se alimentan de ella porque son inmunes a su toxina.

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