CIENTÍFICOS ESPAÑOLES

Logran eliminar totalmente, por primera vez, un cáncer de páncreas en ratones

Es uno de los cánceres más agresivos que existen y solo tiene una tasa de supervivencia del 5% cinco años después de su diagnóstico

Foto: La experimentación con ratones de laboratorio ha sido históricamente eficaz. (EFE/Toni Garriga)
La experimentación con ratones de laboratorio ha sido históricamente eficaz. (EFE/Toni Garriga)

Un equipo liderado por investigadores españoles ha logrado por primera vez eliminar por completo el cáncer de páncreas en ratones. Es un avance que abre la vía al desarrollo de terapias efectivas contra este tipo de tumores, que tiene una elevadísima tasa de mortalidad.

El equipo está liderado por el doctor Mariano Barbacid, jefe del grupo AXA del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), y ha logrado este descubrimiento combinando la eliminación de dos dianas moleculares (denominadas EGFR y c-RAF) relacionadas con el gen responsable de la iniciación de más del 95% de este tipo de tumores (el oncogen KRAS).

Barbacid ha insistido en que se trata de "un primer paso", en que hay que seguir investigando, en que la aplicación de este tipo de terapias no estará disponible para humanos en un plazo de al menos cinco años, y en que, por lo tanto, no sirve para los enfermos que en la actualidad padecen este tipo de cáncer. El cáncer de páncreas afecta en España a unas 8.000 personas cada año, y tiene una tasa de supervivencia, a los cinco años de su diagnóstico, de solo el 5%.

Una enfermedad temible

El adenocarcinoma ductal de páncreas es uno de los cánceres que más se resisten a los tratamientos actuales y, en la actualidad, su curación se limita a aquellos casos en los que el tumor está muy localizado y puede ser eliminado de forma quirúrgica, lo que representa menos de un 10% de los pacientes.

En Estados Unidos, constituye ya la tercera causa de muerte, por detrás solo del cáncer de pulmón y el de colon, y su mortalidad supera ya en España a la del cáncer de mama. En nuestro país, la incidencia del cáncer de páncreas se considera "media", al ser similar al resto del mundo (unos 6,6 casos por cada 100.000 habitantes al año en hombres y 3,9 en mujeres), pero con un ascenso muy importante durante las últimas décadas.

La incidencia del cáncer de páncreas en España es similar a la del resto del mundo, pero con un ascenso muy importante las últimas décadas

El doctor Alfredo Carrato, jefe del Servicio de Oncología del Hospital Ramón y Cajal de Madrid y director del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria, ha subrayado que cada día "ganamos terreno al cáncer", pero ha lamentado que "no es el caso del cáncer de páncreas", al que se ha referido como una "urgencia sanitaria de primer orden", y ha lamentado que el diagnóstico llega tarde y el índice de supervivencia media es muy bajo.

En el trabajo, se ha comprobado también que la inhibición de las dos dianas moleculares evita la proliferación de nueve de cada 10 tumores de páncreas humanos, aunque este avance se ha comprobado con modelos experimentales. Los propios autores de la investigación han explicado que el éxito de estas terapias experimentales no es una garantía de que vayan a funcionar en pacientes, pero esa actividad se considera como un previo esencial para el desarrollo de ensayos clínicos.

Mariano Barbacid, jefe del grupo AXA del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas. (EFE/Jesús Diges)
Mariano Barbacid, jefe del grupo AXA del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas. (EFE/Jesús Diges)


En la investigación, se ha utilizado una nueva generación de ratones genéticamente modificados para inducirles las mismas mutaciones que son responsables de la mayoría de este tipo de tumores en humanos.

Resultados esperanzadores

El resultado fue que un porcentaje de tumores no solo dejó de crecer sino que en unas semanas desapareció completamente, un efecto terapéutico que no se había observado nunca hasta ahora en ningún modelo experimental, y se observó además que ello se conseguía con unos niveles de toxicidad muy bajos (una dermatitis muy fácilmente controlable).

El doctor Carrato ha lamentado que al diagnóstico del cáncer de páncreas se llega "muy tarde", y ha incidido en la importancia del cribado de pacientes asintomáticos (cuando tienen antecedentes familiares), del tratamiento personalizado y en la necesidad de concentrar los recursos en centros muy especializados: "Nuestro empeño es ganar terreno a la enfermedad; es conseguir en nuestros pacientes lo que el equipo de Mariano Barbacid ha conseguido ya en ratones".

Barbacid, quien ha insistido en que este tipo de hallazgos no deben despertar "falsas esperanzas" entre quienes hoy sufren cáncer de páncreas, ha señalado que el problema del cáncer no es matar a las células tumorales, sino conseguirlo sin causar una toxicidad elevada. Este descubrimiento ha conseguido la regresión de esos tumores con una toxicidad "mínima", ha señalado el científico madrileño.

No se deben despertar "falsas esperanzas" entre quienes hoy sufren cáncer de páncreas: se tardará al menos cinco años en que llegue a los humanos

Además, Barbacid ha apuntado que los hallazgos abren la puerta a la utilización en el futuro de nuevos fármacos que permitan eludir los "venenos" que se emplean en la actualidad para combatir la enfermedad. El reto es pasar de la experimentación con animales al humano, según el doctor Carrato, quien ha concluido que el de páncreas, aunque es un tumor poco frecuente, es el más letal de todos, y en el 95% de los casos el pronóstico es "funesto".

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