según las pruebas de ADN

Los bereberes fueron los primeros pobladores de Canarias

Han analizado el genoma mitocondrial de 48 individuos de las siete islas principales, abarcando 1.500 años de evolución histórica y genética canaria

Foto: La momia guanche es el mejor ejemplo de restos momificados de las culturas prehispánicas canarias (EFE/Emilio Naranjo)
La momia guanche es el mejor ejemplo de restos momificados de las culturas prehispánicas canarias (EFE/Emilio Naranjo)

Un estudio con ADN antiguo de todas las islas ha confirmado lo que habían adelantado diversos estudios arqueológicos, genéticos y lingüísticos anteriormente: los primeros pobladores de Canarias fueron los bereberes del norte de África, una población de la que todavía hoy el genoma de los canarios conserva rastro.

Desde hace décadas, la población originaria del archipiélago canario ha sido estudiada por varias disciplinas pero, a día de hoy, todavía se desconoce cómo llegaron los primeros pobladores a las islas o cómo se produjo esa colonización.

Para averiguarlo, un equipo de científicos liderado por la genetista de la Universidad de Stanford y de la Universidad de La Laguna, Rosa Fregel, ha analizado el genoma mitocondrial (heredado de la madre) de 48 individuos de 25 yacimientos arqueológicos de las siete islas principales que abarcan desde el año 300 hasta el 1.800, es decir, 1.500 años de evolución histórica y genética canaria.

El estudio, cuyos resultados se publican en Plos One, recoge varias conclusiones: la primera de ellas, que el poblamiento del archipiélago lo protagonizaron los bereberes del norte de África.

Una mezcla de pueblos

Según los resultados de la investigación, el genoma de esos primeros pobladores era de origen norteafricano, mediterráneo y africanos subsaharianos, "lo que demuestra que en el momento en que ocuparon Canarias, la población bereber ya era una mezcla de pueblos de gran diversidad", explica Fregel a Efe.

Los investigadores encontraron distinta composición genética en las islas, en función de la distancia con el continente africano

Además, los investigadores encontraron distinta composición genética (linajes) en las islas, en función de la distancia con el continente africano, "lo que sugiere que los bereberes realizaron, al menos, dos oleadas migratorias hacia las islas", detalla.

Esa ocupación heterogénea es la razón de ser de otro de los hallazgos del estudio, "la población aborigen de Canarias era tan variada como sus islas, que tuvieron diferentes historias evolutivas", destaca la investigadora canaria. El estudio también ha descubierto cuatro linajes autóctonos de Canarias -que se suman al U6b1, hallado en la década de 1990-, cuya proporción varía según la isla.

Cientos de bereberes, en Argelia (EFE/Str)
Cientos de bereberes, en Argelia (EFE/Str)

"Gracias al estudio sabemos muchos detalles interesantes como, por ejemplo, que Tenerife o Gran Canaria probablemente tenían poblaciones grandes capaces de tener diversidad genética, mientras que otras como El Hierro o La Gomera, o bien tuvieron problemas para adaptarse y perdieron muchos linajes, o bien, tenían poblaciones pequeñas", explica la bióloga.

Aunque se ha determinado que el genoma de los canarios conserva en torno a un 17 por ciento de ascendencia aborigen, la proporción de ADN aborigen sube al 50% cuando se calcula por vía materna pero desciende hasta el 8% si se analizan los linajes paternos (cromosoma y), una asimetría sexual que está causada por la colonización europea, ya que, según Fregel, "en la guerra contra los europeos sobre todo perdieron la vida los varones".

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