llegó a españa en 2014

La oruga del boj, que llegó de Asia hace cuatro años, devora los arbustos catalanes

Se trata de una polilla invasora que procede de países como Japón, Corea y China y que en su fase de oruga se alimenta de las hojas de los bojes, muy presentes en Cataluña

Foto: Oruga de una polilla del árbol de boj en Friburgo. (EFE)
Oruga de una polilla del árbol de boj en Friburgo. (EFE)

La polilla del boj es una polilla invasora que procede de Asia y que, en su fase de oruga se alimenta de las hojas de los bojes. Después de haber llegado a España hace ahora cuatro años, esta oruga está comenzando a afectar a muchos de estos arbustos en Cataluña, especialmente en las comarcas de la Garrotxa, en Girona, y de Osona, entre Barcelona y Girona. La oruga, que es una polilla invasora, procede de países como Japón, Corea y China y se reproduce rápidamente en verano.

Ante esta proliferación, el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) ha decidido que su plataforma ciudadana, Alerta Forestal, inicie este mes de octubre una campaña para recibir imágenes de los bojedales atacados y estudiar qué comarcas están afectadas por la plaga, qué grado de invasión tienen y a qué ritmo se extiende. La coordinadora de Alerta Forestal, Anabel Sánchez, ha explicado que el clima mediterráneo favorece que este insecto, 'Cydalima perspectalis' o mariposa defoliadora del boj, se convierta en plaga.

Aunque el insecto se detectó por primera vez en Cataluña en 2014, este año ha causado una gran alarma social y ambiental entre los biólogos por la cantidad de bojes que ha atacado y por la rapidez con que se extiende por el territorio. Por eso, los responsables de Alerta Forestal han pedido la colaboración ciudadana para que a través de la plataforma les envíen fotografías para ver el alcance de la plaga, medir el grado de afectación en cada zona y monitorear su expansión.

"De momento sabemos que las comarcas más afectadas son la Garrotxa y Osona, pero también se ha confirmado su presencia en las comarcas gerundenses del Ripollès, la Selva, el Pla de l'Estany y el Gironès", ha señalado Sánchez. Desde otras nueve comarcas de Girona y Barcelona se han reportado observaciones de la mariposa, pero queda pendiente de confirmar si se ha establecido en estas comarcas y si ya ha atacado algún bojedal.

"Tenemos más de 400 usuarios dados de alta en la plataforma, confiamos obtener suficiente fotografías para seguir la plaga, hacer modelos matemáticos que nos expliquen qué favorece o retrasa su expansión, y predecir si la oruga puede acabar afectando a toda Cataluña", ha indicado la experta. En el resto de la Península la oruga también está afectando bojes en el País Vasco, Navarra, Cantabria, Galicia y Valencia.

"Hay que estudiarlo a fondo"

Según Sánchez, al inicio de un proceso de invasión a menudo hay un crecimiento muy exponencial de la especie invasora, pero después la población se puede estabilizar porque el ecosistema reacciona (aparecen nuevos depredadores, competidores, reducción del alimento, etc). "Por ello, hay que estudiar a fondo lo que sucede con esta mariposa", ha subrayado.

Un boj o buxus (Pixabay)
Un boj o buxus (Pixabay)

Sin embargo, estudios científicos en otros países que sufren esta oruga desde hace más tiempo apuntan que si son atacados varias veces y de forma severa los bojes pueden acabar muriendo. De hecho, los ecólogos del CREAF sospechan que esto justamente puede estar pasando este año, ya que la 'Cydalima' está atacando los mismos bojes que en 2017 "y el aspecto este año es devastador", han advertido.

El boj es un arbusto típico y muy abundante del paisaje catalán que tiene la capacidad de rebrotar y recuperarse con cierta facilidad. Por su parte, la oruga del boj, una polilla invasora, llegó desde Asia a España hace cuatro años y se alimenta de las hojas de los bojes a gran velocidad.

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