siete planetas hallados

Descubrimiento de exoplanetas: Google se rinde a la importante noticia de la NASA

Google no ha querido quedarse al margen de la noticia científica que acaparó los titulares del pasado miércoles. El 'doodle' con el que el gigante de

Foto: El 'doodle' que Google dedica al descubrimiento de los exoplanetas anunciado por la NASA (Google)
El 'doodle' que Google dedica al descubrimiento de los exoplanetas anunciado por la NASA (Google)

Google no ha querido quedarse al margen de la noticia científica que acaparó los titulares del pasado miércoles. El 'doodle' con el que el gigante de Silicon Valley decora este jueves sus características letras está dedicado al descubrimiento de exoplanetas anunciado por la NASA. La Agencia Espacial Estadounidense informó de que se había hallado un sistema solar muy parecido al nuestro formado por una estrella y siete planetas.

Así, Google ha rendido su particular homenaje a este hito con un 'doodle' interactivo en el que se ve a la Tierra mirando por un telescopio. Tras descubrir la existencia de siete nuevos compañeros, nuestro planeta se muestra sorprendido y luego eufórico por la noticia. La alegría es compartida por la Luna, que levanta los brazos en señal de júbilo. La noticia es muy importante para el mundo científico, pues supone que a tan solo 40 años luz de la Tierra existen planetas de masa similar al nuestro –tres de los cuales se encuentran en la zona habitable y podrían albergar océanos de agua en la superficie, lo que aumenta la posibilidad de que ese sistema pudiera acoger vida–.

Los exoplanetas descubiertos 'saludan' a la Tierra a través del telescopio de Google
Los exoplanetas descubiertos 'saludan' a la Tierra a través del telescopio de Google

Los seis planetas más cercanos a la estrella, probablemente rocosos, pueden tener una temperatura en la superficie de entre 0 y 100 grados, el rango en el que puede haber agua líquida, y tres de ellos están en la llamada "zona habitable", por lo que son candidatos especialmente prometedores para albergar vida. Los cuerpos recién descubiertos giran en órbitas planas y ordenadas alrededor de TRAPPIST-1, una estrella enana ultrafría con un brillo cerca de mil veces menor al del Sol.

El autor principal del estudio, Michaël Gillon, del Instituto STAR en la Universidad de Lieja (Bélgica) se mostró encantado con los resultados: "Se trata de un sistema planetario sorprendente, no sólo porque hayamos encontrado tantos planetas, ¡sino porque son todos asombrosamente similares en tamaño a la Tierra!", según un comunicado. El nuevo sistema es relevante para los científicos por su cercanía a la Tierra en términos astronómicos y porque es el primero que cuenta con siete planetas de un tamaño similar al nuestro, así como por el reducido tamaño de su estrella, una particularidad que simplificará el estudio del clima y la atmósfera de esos mundos.

Los siete planetas son 80 veces mayores respecto a TRAPPIST-1 que la Tierra respecto al Sol, por lo que bloquean una gran cantidad de luz cuanto transitan por delante de la estrella. Eso facilita a los investigadores la tarea de identificar sus componentes químicos por medio de técnicas de fotometría. "Hemos buscado una estrella muy pequeña, al contrario que otros grupos de astrónomos. Eso hace que los planetas aparezcan magnificados", explicó en una rueda de prensa telefónica Amaury Triaud, investigador de la Universidad de Cambridge (Reino Unido).

Tras una primera fase de "reconocimiento", los científicos planean ahora iniciar "observaciones detalladas para estudiar el clima y la composición química de los cuerpos, con el objetivo de determinar si hay vida en ellos". "En unos años sabremos mucho más sobre estos planetas y esperamos saber si hay vida en el plazo de una década", afirmó Triaud.

En 2010, el grupo de investigadores liderado por Gillon, comenzó a escudriñar la vecindad del Sistema Solar con el telescopio robótico TRAPPIST (Telescopio Pequeño para Planetas en Tránsito y Planetesimales), ubicado en Chile. El prometedor descubrimiento inicial de la estrella TRAPPIST-1 permitió a los investigadores enfocar el telescopio espacial Spitzer de la NASA hacia ese punto durante 20 días sin interrupción.

A partir de esas observaciones y las de otros telescopios terrestres -entre ellos el William Herschel, ubicado en la isla canaria de La Palma (España)- recogidas durante años, se han recopilado evidencias de 34 tránsitos de cuerpos frente a la estrella, que atribuyen a las órbitas de siete planetas

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