Desarrollan dispositivos OLED a partir de pelo humano sobrante de peluquerías
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PERFECTO PARA WEARABLES

Desarrollan dispositivos OLED a partir de pelo humano sobrante de peluquerías

El cabello es una buena fuente de carbono y nitrógeno y es útil para fabricar partículas emisoras de luz

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Los investigadores Prashant Sonar y Amandeep Singh Pannu con su dispositivo de nanopuntos Foto: Universidad Tecnológica de Queensland

En el proceso para aprovechar biomateriales y materiales de desecho para la fabricación de productos nuevos, investigadores australianos han dado un paso adelante: han creado dispositivos OLED con cabello humano sobrante de peluquerías.

La mayoría del cabello humano que queda en el suelo de las peluquerías tras cortarnos el pelo va directamente a la basura, pero investigadores de la de la Universidad Tecnológica de Queensland decidieron recoger este material de desecho para incorporarlo a dispositivos electrónicos.

Foto: Una persona con alopecia. Foto: Pixabay

No lo hicieron de manera casual. El cabello es una buena fuente de carbono y nitrógeno, que es útil para fabricar partículas emisoras de luz. El pelo se procesa y luego se quema a 240 grados, dejando un material que tiene carbono y nitrógeno incrustado en él. Posteriormente, el material se convierte en nanopuntos de carbono que miden menos de 10 nanómetros de diámetro.

Por ahora, a pequeña escala

Los nanopuntos se dispersan a través de un polímero, donde se agrupan en lo que los investigadores llaman "nano-islas". Son estos grupos los que pueden ser usados como la capa activa en un dispositivo OLED. Cuando se aplica un pequeño voltaje, estos nanopuntos brillan en azul. No es particularmente brillante, dice el equipo, pero aun así debería ser útil para las pantallas de pequeña escala, como en dispositivos wearables.

"Los dispositivos emisores de luz orgánica a base de puntos de carbono derivados de pelo humano podrían ser utilizados para algunas aplicaciones de interior, como los embalajes inteligentes", señala Prashant Sonar, uno de los autores del estudio, en declaraciones recogidas por New Atlas. "También podrían utilizarse cuando se requiera una pequeña fuente de luz como en señales o en bandas inteligentes y podrían usarse en dispositivos médicos debido a la no toxicidad del material".

El equipo, que ha detallado su invento en 'Advanced Materials', avanza que en el futuro, los pelos de animales de los salones de mascotas o incluso la lana de oveja también podrían utilizarse en dispositivos similares.

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