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De valer 1.100 millones a 3: el hundimiento de Tumblr, la web que triunfó gracias al porno

En 2013 Tumblr valía 1.100 millones de dólares, pero ahora no llega a los 3 millones. ¿Qué ha pasado para que caiga de esta manera? El porno ha tenido mucho que ver, pero no todo lo que se piensa

Foto: Foto: EFE/Mast Irham.
Foto: EFE/Mast Irham.

En febrero de 2007, David Karp, un jovencísimo desarrollador web estadounidense de 18 años, creó Tumblr, una web que, en peno apogeo de los blogs, pretendía llevarse su trozo de pastel. Y vaya si lo consiguió: a día de hoy, la fortuna de Karp se estima en cerca de 200 millones de dólares según Forbes. Su criatura, sin embargo, ha sufrido diversos altibajos: Tumblr llegó a ser vendida por 1.100 de dólares a Yahoo en 2013, pero ahora acaba de ser comprada por menos de 3 millones.

El éxito de Tumblr ha estado marcado, sobre todo, por una palabra: porno. Tanto su fundador como Yahoo siempre han evitado que se asocie la plataforma a este tipo de contenido, pero la relación es innegable: desde su creación, Tumblr ha sido el mayor repositorio de contenido para adultos al margen de las webs abiertamente pornográficas. De hecho, la plataforma se ha visto envuelta en un sinfín de polémicas por haber albergado incluso pornografía infantil. Tumblr ya no tiene porno y se ha hundido tanto en visitas como en valor financiero. Hay quienes creen que la relación entre una cosa y otra es evidente. ¿Tienen razón? No exactamente. Este es un recorrido por el auge y caída de Tumblr y la implicación real que ha tenido el porno en todo esto.

Éxito desde el primer día y venta por 1.100M$

Tumblr surgió en 2007 con Wordpress (creada en 2003) y Blogger (comprada por Google también en 2003) como mejores plataformas del sector de los blogs. La creación de David Karp no lo iba a tener fácil, pero su estética tuvo éxito desde el principio: dos semanas después de su lanzamiento ya tenía 75.000 usuarios. No era un espejismo ni un crecimiento por pura novedad: cuatro años después, en junio de 2011, marcó un hito histórico: superó en número de blogs (20,9 millones) a la todopoderosa Wordpress (20,8 millones). La cifra se acabaría quedando pequeña: a día de hoy Tumblr cuenta con 471 millones de blogs creados.

Pero las primeras polémicas no tardaron en llegar. La política de Tumblr respecto al contenido para adultos era, digamos, relajada. No solo porque en sus blogs solía publicarse contenido erótico o incluso explícitamente sexual, sino porque también permitía insertar, como si un vídeo de Youtube se tratara, los contenidos de webs pornográficas.

En defensa de la plataforma, David Karp dijo en junio de 2012 que solo entre el 2% y el 4% del contenido era pornográfico, lo que no dijo es qué volumen de tráfico acaparaba ese contenido. A día de hoy, según similarweb, el 17% de las visitas a Tumblr tienen el contenido adulto como categoría referida.

Pero en esa época hubo otro hecho que le complicó más la vida a la plataforma: la adolescente británica Tallulah Wilson se suicidó en octubre de 2012, cuando apenas tenía 15 años, tirándose a las vías del tren. Llevaba tiempo publicando en Tumblr fotos y vídeos autolesionándose y uno de sus 18.000 seguidores en la plataforma le envió una foto de una soga con un comentario: "¿Por qué no la utilizas como corbata?".

Tallulah Wilson (15 años) se suicidó tirándose a las vías del tren.
Tallulah Wilson (15 años) se suicidó tirándose a las vías del tren.

Pese al daño sobre su imagen, en aquella época Tumblr ya era un fenómeno de masas, con 160 millones de usuarios y 13.000 millones de visitas a nivel mundial, y hubo quien supo verlo. En mayo de 2013 Yahoo sacó la chequera y se gastó 1.100 millones de dólares en comprar la compañía creada por David Karp, que se convirtió automáticamente en millonario. Poco después el gigante decidió tomar cartas en el asunto del porno: los contenidos calificados como NSFW (Not Safe for Work) dejarían de aparecer en los resultados de búqueda de los usuarios no registrados o de los que navegaban con el modo seguro. 170.000 usuarios recogieron firmas para evitar la compra e intervención de Yahoo, pero fue en vano. Mientras tanto, las cotas de popularidad de Tumblr llegaron a tal punto que incluso Barack Obama se abrió un perfil.

En cualquier caso, la plataforma empezó a mostrar un comportamiento irregular. Para unos, Tumblr era una cosa anticuada que no podía competir con opciones mejores como Instagram; para otros, sin embargo, era un reducto de 'libertad' en el que cualquier cosa era publicable. Entre tanto, la plataforma volvió a cambiar de manos en enero de 2017, cuando Verizon compró Yahoo por 4.500 millones de dólares. En noviembre de ese mismo año, Karp abandonó la empresa.

David Karp, junto al expresidente de Estados Unidos, Barack Obama.
David Karp, junto al expresidente de Estados Unidos, Barack Obama.

¿Fracaso por la falta de porno? No tan deprisa

Pese a la moderación en el contenido sexual, Tumblr seguía siendo, de lejos, la red social masiva en la que más contenido pornográfico había. Hasta el punto de llegar a una polémica de ámbito mundial: en junio de 2018 el sacerdote Carlo Alberto Capella, exconsejero de la nunciatura en Washington, admitió ante el Tribunal Vaticano que había recurrido a la plataforma para intercambiar pornografía infantil.

Y es que el mayor problema de Tumblr no era solo el porno, sino sobre todo el porno infantil. La polémica fue creciendo en varios países hasta que Apple, harta de la proliferación de este tipo de contenidos, expulsó la 'app' de Tumblr de su tienda de aplicaciones en noviembre de 2018, provocándole una crisis interna y externa. La reacción de Tumblr fue inminente: a mediados de diciembre prohibió el contenido pornográfico en su plataforma y volvió a la App Store.

Foto: EFE/Mast Irham.
Foto: EFE/Mast Irham.

Aquí se produce una situación curiosa: basta una simple búsqueda en Google para ver que, en marzo de 2019, medios de comunicación de todo el mundo afirmaron que la eliminación del porno había destruido Tumblr, que perdió más de 100 millones de visitas tres meses después de acabar con ese contenido. ¿Es eso cierto? La realidad parece bien distinta.

La mayoría de los medios que publicaron aquello se remitieron a un artículo en el que Statista, basándose en datos de similarweb, aseguraba que Tumblr había perdido 127 millones de visitas en sus tres meses sin porno. La visión, sin embargo, estaba incompleta. Efectivamente había sufrido una caída en su tráfico demasiado severa, pero parece arriesgado decir que solo se debió al porno. Si ampliamos más el foco y miramos la evolución de su tráfico en el último año y medio, veremos que la caída libre realmente no comenzó en diciembre de 2018, sino mucho antes, en julio. De hecho, entre julio de 2018 y abril de 2019 la plataforma pasó de 642 millones de visitas a 376.

¿Qué pasó en julio para que Tumblr empezase a caer de esa manera? La respuesta, en realidad, la tiene en Google. En 2018, el buscador hizo cinco cambios en su algoritmo, y fueron estos los que machacaron verdaderamente a Tumblr, ocasionándole una pérdida de visibilidad del 35,29% en sus resultados de búsqueda.

Motivos aparte, el resto es historia: una vez devaluada Tumblr, la compañía acaba de ser comprada por Automattic, propietaria de Wordpress, por una cifra incluso inferior a los 3 millones de euros, una cantidad irrisoria si tenemos en cuenta los 1.100 millones que Yahoo pagó por ella en 2013. Se abre ahora una nueva etapa para Tumblr. Eso sí, parece que los usuarios que acudían a la plataforma como reducto de contenido para adultos y pornográfico tendrán que despedirse de ella para siempre.

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