llamadas gratis y 42 GB de datos por 3 dólares

Gigas a 0,23€: el secreto de India para tener las tarifas de datos más baratas del mundo

La irrupción en India de un operador virtual se ha llevado por delante al 60 por ciento de la competencia en dos años, rebajando las tarifas hasta el límite

Foto: India tiene más de 1.100 millones de líneas móviles, de las que 500 millones tienen contratos de internet (Saumya Khandelwal)
India tiene más de 1.100 millones de líneas móviles, de las que 500 millones tienen contratos de internet (Saumya Khandelwal)

Un giga de datos en España cuesta, de media, 3,79 dólares, aproximadamente (3,33 euros). Nuestro país ocupa el puesto 85 del mundo en la clasificación de mide el precio de los datos móviles en todo el planeta. En nuestro país pagamos menos de la mitad que en Estados Unidos, pero quince veces más que en India o Kirguistán, los países más baratos del globo.

La clasificación que ha llevado a cabo la empresa británica Cable revela que el precio de un GB en India es de 0,26 dólares, aunque hay clientes que aseguran que pagan menos de 0,10 dólares. Pero, ¿cómo puede ofrecer esas tarifas? La lucha entre compañías por atraer clientes y la falta de redes wifi que sí existe en Occidente podría haber provocado esa bajada.

India tiene 1.100 millones de contratos de telefonía móvil, de los que más de 500 millones tienen contratadas tarifas de datos. Una cantidad enorme que contrasta con los hogares que tienen internet de banda ancha en casa, sólo 18 millones en todo el país. Y la culpa de esa abismal diferencia la tiene un operador virtual llamado Jio.

Precios por los suelos

Jio ha conseguido, en poco más de dos años, convertirse en el tercer operador indio por número de clientes. Apareció en septiembre de 2016 y en diciembre de 2018 ya sumaba más de 280 millones de clientes gracias a sus tarifas: llamadas ilimitadas y 42 GB de datos por 3 dólares. O, lo que es lo mismo, 7 céntimos por cada giga. Eso le permitió, en sólo seis meses, conseguir 100 millones de contratos.

Con esos precios, Jio ha arrasado a la competencia: cuando apareció había 10 operadores en todo el país, hoy sólo quedan 4. Y una de sus grandes bazas ha sido colocar su propio terminal: no es un Smartphone como tal, pero han creado un dispositivo 'low cost' que admite wifi y que incorpora dos de las aplicaciones más usadas en el subcontinente: WhatsApp y Facebook. Se lo han regalado a sus clientes sólo con pagar una fianza de 19 euros que, además, devolverán cuando se entregue el teléfono de vuelta.

La competencia ha tenido que mover ficha y bajar sus precios, pero será algo temporal. Tal y como reconoce a la BBC Rajan Mathews, director de la Asociación de operadores de telefonía móvil de India, es el resultado de una hipercompetencia. Sin embargo, "estos precios no son sostenibles si los operadores tienen que continuar haciendo inversiones en cobertura de red, calidad y nueva tecnología. Deberán revisar sus tarifas para corregir su situación", que es de números rojos actualmente.

Las tarifas subirán

No piensa lo mismo Mukesh Ambani, presidente de Reliance la mayor compañía privada de India y propietaria de Jio. Asegura que su red tiene una enorme capacidad para seguir creciendo, ya que sólo han utilizado hasta el momento una quinta parte de su capacidad: "Podemos multiplicar nuestra base de clientes sin una inversión adicional".

Jio ofrece llamadas ilimitadas y 42 GB de datos por 3 dólares al mes

Sin embargo, Nikhil Pahwa sí cree que hay un problema. Es un activista de los derechos digitales y dirige el MediaNama, especializado en economía digital en India: "Antes del lanzamiento de Jio, había prácticamente un cártel entre los operadores que mantenía los precios altos. La reducción de las tarifas ha llevado a la consolidación y se ha reducido a cuatro operadores. Es cuestión de tiempo que antes o después, las tarifas suban. Esta era una industria que tenía un margen del 30% y querrá volver a esas cifras".

Los diez países más baratos del mundo:

India: 0,26 dólares;

Kirgistán: 0,27 dólares;

Kazajistán: 0,49 dólares;

Ucrania: 0,51 dólares;

Ruanda: 0,56 dólares;

Sudán: 0,68 dólares;

Sri Lanka: 0,78 dólares;

Mongolia: 0,82 dólares;

Myanmar: 0,87 dólares;

Congo: 0,88 dólares.

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