helen dixon

Esta es la mujer a la que más miedo va a tener Zuckerberg en Europa desde ahora

Esta irlandesa tendrá la potestad para investigar y multar a gigantes tecnológicos con sus sedes instaladas en Irlanda tras la entrada en vigor del Reglamento Europeo de Protección de Datos

Foto: Helen Dixon, comisaria para la protección de datos en Irlanda. (YouTube)
Helen Dixon, comisaria para la protección de datos en Irlanda. (YouTube)

Si Mark Zuckerberg no sabía quién era Helen Dixon, su nombre empezará a resultarle familiar dentro de poco.

El trabajo de Dixon, comisaria para la protección de datos en Irlanda, siempre ha sido duro. En resumidas cuentas, Dixon es la responsable de la protección de los datos personales de millones de ciudadanos europeos debido a que un gran número de empresas tecnológicas, como Facebook, LinkedIn o Apple, tienen su sede en Irlanda. Sin presiones.

Y pese a este poder, Dixon ganará pronto todavía más autoridad para investigar y, sobre todo, multar, a Facebook —así como a otros gigantes tecnológicos con sus sedes instaladas en Irlanda— con la entrada en vigor del Reglamento Europeo de Protección de Datos (el famoso GDPR, por sus siglas en inglés) con el fin de proteger la información de los usuarios. En medio de una sociedad cada vez más digitalizada, esta nueva y amplia ley de privacidad europea podría convertir a Dixon en una de las reguladoras más relevantes del mundo.

La normativa europea de datos es vista por muchos expertos como el conjunto de reglas de privacidad en internet más agresivo del mundo. Entrará en vigencia este viernes, 25 de mayo, y otorgará a más de 500 millones de europeos el derecho de impedir que las empresas recopilen sus datos personales. O que los eliminen.

Dixon se encuentra en el ojo del huracán en lo que se refiere a protección de datos. Y es que tendrá el poder de multar a las empresas con hasta el 4% de sus ingresos mundiales, lo que en el caso de Facebook podría equivaler a cerca de 1.300 millones de euros.

El currículo de Dixon la precede. Fue nombrada comisaria en 2014, la primera mujer en tener este puesto, pero su experiencia es amplia, ya ha ocupado previamente puestos de alta dirección en el Departamento de Trabajo de Irlanda. Aunque su experiencia no solo es en el ámbito público: tiene una carrera de 11 años en dos multinacionales de tecnología de Estados Unidos con sus sedes en Irlanda (conoce bien al 'enemigo'). Posee una licenciatura en Lenguajes Aplicados (francés y alemán), un máster en Asuntos Económicos y Públicos Europeos, un diploma de posgrado en Ciencias de la Computación y una maestría en Gobernabilidad de la Universidad de Queen's en Belfast. Un hueso duro de roer para Zuckerberg y el resto de directivos de los gigantes tecnológicos.

Dixon tendrá el poder de multar a las empresas con hasta el 4% de sus ingresos mundiales, lo que en el caso de Facebook son unos 1.300 millones

El principal problema al que se enfrentan estos reguladores son los presupuestos. En una encuesta de Reuters de reguladores de privacidad de 24 países de la Unión Europea, 17 dijeron que no tenían los fondos o poderes legales necesarios para hacer cumplir la regulación de protección de datos. Irlanda no participó en la encuesta. Las restricciones presupuestarias no son nuevas para los reguladores que supervisan a industrias poderosas. Pero a los grupos de privacidad les preocupa que, sin una supervisión sólida, las normas europeas, tras años en desarrollo, no contribuyan en gran medida al poder de Silicon Valley.

Sin embargo, Dixon trabajará desde una oficina que cuenta con abogados, investigadores e ingenieros. Su equipo está conformado por 140 personas este año, frente a las 30 con las que contaba cuando fue nombrada comisaria. Y contará con un presupuesto de hasta 11,7 millones de euros anuales. Irlanda se ha preparado para lo que está por llegar.

Pero la polémica está servida. Y es que su equipo y su predecesor en el puesto, Billy Hawke, han sido acusados de no tomar medidas previas contra Facebook y de adoptar un rol colaborativo o de consulta con las mayores compañías tecnológicas, incluso cuando se presentaron reclamos hace años sobre prácticas de minería de datos similares a las que finalmente usa la consultora política Cambridge Analytica.

Un frente femenino desde Bruselas

En Europa, Dixon se une a un rango de élite de ejecutores, muchos de los cuales son mujeres, con poder sobre la industria de la tecnología de Estados Unidos aunque se encuentren al otro lado del Atlántico.

En Bruselas, se encuentra la comisaria europea de Justicia, Vera Jourova, que ha desafiado a Facebook en las últimas semanas por el accidente de Cambridge Analytica. "¿Algún dato de los ciudadanos de la UE se ha visto afectado por el reciente escándalo?", escribió Jourova en una carta a la directora de Operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, explicó en declaraciones a Reuters. "Si este es el caso, ¿cómo pretende informar a las autoridades y los usuarios al respecto?". Y no se anda con chiquitas. Jourova dijo que las respuestas de los ejecutivos de Facebook no habían aliviado sus preocupaciones. "Es particularmente decepcionante, dado nuestro esfuerzo por construir una relación basada en la confianza con usted y sus colegas... Esta confianza ahora está minada".

Margrethe Vestager y Vera Jourova. (Reuters)
Margrethe Vestager y Vera Jourova. (Reuters)

Y luego está Margrethe Vestager. La comisaria europea de Competencia ha dedicado los últimos cuatro años a investigar a las empresas de Silicon Valley y ha multado, con gran escándalo internacional, a Facebook y Google, entre otras. La multa de Google alcanzó los 2.420 millones de euros por favorecer su servicio de comparación de precios, Google Shopping, sobre sus rivales en los resultados de búsqueda. A Apple, la 'broma' le salió más cara: 13.000 millones de euros en conceptos de impuestos a Irlanda que había estado evitando con una serie de ventajas fiscales ilegales.

La entrada en vigor del Reglamento Europeo de Protección de Datos abre la puerta a nuevas multas para los gigantes electrónicos que no hacen un uso responsable de los datos personales de sus usuarios. Vaya sacando el talonario, señor Zuckerberg.

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