el escándalo de cambridge analytica no cesa

Duro repaso de la UE a Facebook: "Internet no es un lugar sin ley"

Los eurodiputados se ponen de acuerdo para exigir a Mark Zuckerberg que testifique también ante el parlamento comunitario y para tomar medidas contra la red social

Foto: (Foto: Reuters)
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La punta del iceberg. Eso es lo que los responsables europeos creen que representa el escándalo de Cambridge Analytica. Un caso que ha expuesto la vulnerabilidad de los usuarios de redes sociales y otras plataformas digitales, que comercian con sus datos personales, bordeando la delgada línea que separa las zonas grises de lo ilegal. Y que, además, ha obligado a usuarios y reguladores a hacer frente a la realidad de que Facebook y otros gigantes digitales han crecido sobre un modelo de negocio no siempre compatible con el respeto a la privacidad.

“Internet no es un lugar sin ley, las normas que se aplican en la vida real también tienen que respetarse en el mundo digital”, ha advertido la comisaria europea de Justicia, Vera Jourová, ante el pleno de la Eurocámara. En el debate organizado por los eurodiputados, han llovido las críticas a Facebook . Y, lo que es más significativo, ha quedado patente un raro consenso entre fuerzas políticas y distintas naciones: es necesario tomar medidas.

Clamor para que Zuckerberg dé explicaciones

El creador de Facebook, Mark Zuckerberg, ha sido diana de los dardos de los europarlamentarios. “Debería estar aquí, en lugar de que tengamos que ir nosotros a visitarle a Estados Unidos. Los usuarios se han quedado desamparados, sin protección”, ha lamentado la liberal holandesa Sophie in 't Veld. Por el momento, Zuckerberg hace oídos sordos a la invitación de la Eurocámara a acudir al pleno a explicar lo sucedido, un paso que Jourová considera necesario para “para restaurar la confianza”.

El vicepresidente encargado de Mercado Digital, Andrus Ansip, le insistió ayer en persona sobre la importancia de que dé la cara a este lado del Atlántico, durante una reunión que mantuvieron en Sillicon Valley junto a la jefa de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg. Un portavoz comunitario ha explicado a El Confidencial que durante el encuentro, mantuvieron “discusión constructiva y práctica” y hablaron sobre “cómo reconstruir la confianza en el mundo digital”. Además, el presidente ejecutivo de la red social aseguró a Ansip que pretende colaborar estrechamente con la UE.

El fundador y presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, comparece ante el comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representante sobre 'Transparencia y el uso de información del usuario' hoy, miércoles 11 de abril de 2018, en el Capitolio de Washington DC (EEUU). (Foto: EFE)
El fundador y presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, comparece ante el comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representante sobre 'Transparencia y el uso de información del usuario' hoy, miércoles 11 de abril de 2018, en el Capitolio de Washington DC (EEUU). (Foto: EFE)

Fuertes críticas al modelo de negocio

Los eurodiputados han dejado patente la desconfianza que generan los buenos propósitos de Facebook. “Zuckerberg ha estado al corriente de esto desde 2015. Nunca ha intervenido porque su modelo de negocio es hacer dinero con los datos que tienen de los usuarios, tal y como hacen Google y Amazon”, ha afirmado la alemana de Die Linke Cornelia Ernst.

Ante la evidencia de las agresivas técnicas mercantiles que emplean las plataformas digitales, los europeos son conscientes de que hace falta hacer más. “Facebook es un monopolio, y lo mantiene con tácticas de negocio de depredador. Compra a sus potenciales competidores, como hizo con Whatsapp e Instagram, y hace dinero vendiendo los datos para publicidad”, ha advertido el miembro del UKIP, William Legge.

La UE, pionera en la protección de datos

En poco más de un mes entra en vigor el Reglamento general de protección de datos, que endurece las normas de privacidad que deben cumplirse en la UE. Éste impondrá un único conjunto de normas a todas las empresas que operan en la Unión Europea, aunque su sede esté en EEUU, China o cualquier otro país, e incluye sanciones que pueden llegar hasta el 4% de la facturación anual global de la empresa que viole las normas, con un máximo de 20 millones de euros.

Esta normativa pondrá a la Unión Europea a la vanguardia mundial en protección de datos. Incluso Zuckerberg reconoció en su comparecencia ante el Congreso de EEUU que los europeos están haciendo bien las cosas. Por ello, ha asegurado a Ansip que tal es así que Facebook no solo aplicará las nuevas exigencias en la UE, sino en todo el mundo. Pero los eurodiputados han advertido que incluso ésta norma deja lagunas y que deben tomarse más medidas.

Parlamento Europeo (Foto: EFE)
Parlamento Europeo (Foto: EFE)

“El Reglamento general de protección de datos, es solo el primer paso”, ha recalcado la vicepresidenta lusa del Grupo Socialista, Maria Joao Rodrigues. Por ello, los eurodiputados han insistido en la importancia de acelerar la aprobación de la actualización de las normas de ePrivacy, que ponen el foco en cuestiones como el consentimiento o la geolocalización. Este dossier se encuentra en manos de los países europeos, bloqueado ante su incapacidad de llegar a un acuerdo. “Tienen en sus manos una oportunidad, les urgimos” a llegar a un consenso, ha dicho Rodrigues.

Riesgo para la cooperación con EEUU

La confianza es fundamental. Lleva años construirla y solo segundos perderla. El último ejemplo es el de Cambridge Analytica: ¿Quién quiere ser parte de una comunidad global donde los algoritmos saben mejor que tú quién eres, quiénes son tus amigos, tu familia… un lugar donde te pueden espiar, donde eres un producto que es vendido sin tu consentimiento?”, ha afirmado Viviane Regling, reconvertida en diputada europea tras su trabajo como comisaria europea de asuntos digitales y, posteriormente, de Justicia. Unas palabras que han sido acogidas con aplausos en el pleno.

Este caso “es demasiado importante como para tratarlo como si nada”, ha asegurado su sucesora, Jourová. Y tiene razón: cuanto más se sabe sobre lo sucedido, más preocupa. Al menos 2,7 millones de personas en la UE han sido afectadas y hay indicios que apuntan a que las noticias falsas distribuidas por la red social tuvieron un impacto en varias elecciones, así como el referéndum del Brexit.

La confianza es precisamente la piedra angular sobre la que se basa 'Escudo de Privacidad', que permite la transferencia de datos de europeos a EEUU. Cuando un europeo compra un billete de avión, un juguete en Amazon o pide un Uber facilita a las empresas una serie de datos personales que pueden acabar al otro lado del Atlántico, si por ejemplo la empresa es una sucursal o un socio comercial de una sociedad norteamericana.

La UE, a través del Escudo de Privacidad, exige que estos datos sean procesados con arreglo a un conjunto de normas y salvaguardias europeas en materia de protección de datos. Para recibir datos europeos, las empresas americanas tienen que afiliarse a ese sistema en el Departamento de Comercio de EEUU y cumplir con las obligaciones marcadas. Algo puesto ahora en cuestión, pese a que el caso de Cambridge Analytica es anterior a la entrada en vigor del Escudo de Privacidad, debido a que las autoridades norteamericanas no detectaron el caso y Facebook no hizo nada para remediarlo.

¿Normas europeas contra las “fake news”?

Durante el debate, varios diputados europeos han pedido a la Comisión que vaya más allá, por ejemplo con la presentación de normas que permitan luchar contra las noticias falsas. “Hoy en día las mentiras pueden ser más fuertes que la política y la democracia, y también más numerosas que las verdades”, ha advertido el líder del PP en la Eurocámara, Esteban Gonzalez-Pons.

Beligerante se ha mostrado también el diputado socialista Juan Fernando López Aguilar. “Esto se trata de derechos humanos, pero también de la democracia, porque las ‘fake news’ son una guerra de mentiras para debilitar la democracia y fomentar el populismo y la demagogia. No hacer nada no es una opción. La Comisión Europea tiene que tomar iniciativas y acciones”, ha reivindicado.

Protestas contra Facebook a la puerta del Capitolio de Whasington (Foto: Reuters)
Protestas contra Facebook a la puerta del Capitolio de Whasington (Foto: Reuters)

Jourová, por su parte, ha asegurado que la Comisión presentará pronto una comunicación -un documento no legislativo- sobre las noticias falsas en la que, promete, no se quedarán solo en la retórica y plantearán “soluciones sobre las que trabajar”. Una base sobre la que trabajar, junto a otras iniciativas como la próxima comunicación sobre inteligencia artificial, que analizará la cuestión de los algoritmos, y en la que dice que también se reflejarán las “lecciones aprendidas” en el caso de Cambridge Analytica.

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