Brian Singerman, Jim Goetz, Neil Shen...

Los gurús millonarios de Silicon Valley que (casi) nadie conoce: así han hecho su fortuna

Jeff Bezos o Elon Musk se llevan los titulares, pero otros inversores mucho menos populares han amasado una fortuna apoyando a empresas como Airbnb o WhatsApp. ¿Quiénes son? Y, ¿cómo lo han hecho?

Foto: Mary Meeker, Chris Sacca y Steve Anderson.
Mary Meeker, Chris Sacca y Steve Anderson.

A estas alturas, seguramente te suenen los nombres (o más bien los apellidos) de inversores multimillonarios como Marc Andreessen o Ben Horowitz, Jeff Bezos o el excéntrico Elon Musk. Copan los titulares de artículos sobre tecnología y ‘startups’ no solo por sus fortunas y logros al frente de las empresas que lideran (véanse Amazon y SpaceX) sino también por las perlas que nos regalan de vez en cuando en forma de proyectos alocados e ideas estrafalarias.

Pero, más allá de la farándula de la tecnología, la lista de inversores que desde dentro y fuera de Silicon Valley mueven cifras multimillonarias en el sector es inabarcable. Aunque muchos pasan inadvertidos para el público general, los éxitos que han cosechado respaldando económicamente a compañías jóvenes no tienen nada que envidiar a los de Bezos o Musk. Mientras unos hacen mucho ruido, otros, como los siguientes, se ciñen a las nueces.

Brian Singerman

Este ingeniero y ‘geek’ empedernido es uno de las últimas incorporaciones de la firma Founders Fund, liderada por Peter Thiel, uno de los primeros en apostar por Facebook. Singerman se encargó, allá por el 2014, de mediar en la unión de dos gigantes que no se ponían de acuerdo: Mark Zuckerberg quería comprar Oculus VR, pero no lograba consensuar un precio con uno de sus cofundadores, Brendan Iribe. Unas horas después de que el inversor conversara con Iribe, la red social anunciaba la adquisición de Oculus por “aproximadamente 2.000 millones de dólares [unos 1.700 millones de euros]”.

Brian Singerman
Brian Singerman

A pesar de ser el único socio no cofundador, Singerman cuenta con más ‘exits’ en los últimos cinco años que el resto de sus colegas. En el 2012, apostó 300 millones de dólares (algo más de 250 millones de euros) por Stemcentrx, una ‘startup’ que diseña medicamentos para impedir el crecimiento de tumores adquirida por la farmacéutica AppVie el año pasado. Los beneficios ascendieron a los 1.400 millones de dólares (alrededor de 1.183 millones de euros). Airbnb, DeepMind y Stripe son otras de las compañías participadas por Founders Fund que han multiplicado varias veces su valor inicial.

Jim Goetz

Si no te suena su nombre, seguramente sí conozcas el del fondo del que formaba parte hasta enero de este año, Sequoia Capital. Mientras estaba en la firma, su inyección de 60 millones repartidos en varias rondas en WhatsApp se convirtió en 3.000 millones cuando Facebook se hizo con la aplicación en el 2014. El movimiento, que multiplicó por seis el valor del fondo de un plumazo, ha pasado a la historia como una leyenda del capital de riesgo.

El inversor Jim Goetz se sienta en el consejo de administración de más de una decena de 'startups' (Dow Jones Events/Flickr)
El inversor Jim Goetz se sienta en el consejo de administración de más de una decena de 'startups' (Dow Jones Events/Flickr)

A pesar de haber salido de la entidad, Goetz sigue siendo miembro del consejo de las cinco ‘startups’ valoradas en más de 1.000 millones de dólares que han salido a bolsa en los últimos años, entre las que se encuentran HubSpot y Palo Alto Networks.

Neil Shen

Y si Goetz ha salido de Sequoia por la puerta grande, hay otro hombre que no tiene pinta de abandonar el timón del brazo chino de la firma: Neil Shen, que acaudala una fortuna que supera los 1.000 millones de dólares (unos 845 millones de euros), es uno de los socios fundadores de Sequoia China y uno de los inversores de capital de riesgo más importante del país asiático.

Neil Shen
Neil Shen

Una de las últimas apuestas de Shen y sus colegas ha sido DJI, la popular marca de drones que lidera el sector de los vehículos aéreos. El inversor cree en el talento joven, por eso ficha a analistas recién salidos de las escuelas de negocios. Bajo su supervisión, la firma echó el lazo a las plataformas de comercio electrónico JD.com, la segunda en China solo por detrás de Alibaba, y Vipshop, la más valorada en el 2013.

Chris Sacca

Aunque su nombre ha salido a la luz este verano cuando admitió su comportamiento sexista, Chris Sacca es más conocido por ser el fundador de la firma Lowercase Capital, uno de los fondos de capital de riesgo con más éxito de la historia. El inversor puede presumir de haber puesto el ojo en ‘startups’ de la talla de Twitter, Uber, Instagram, Twilio, Medium y Kickstarter, parte de una cartera que reúne más de cincuenta empresas.

Chris Sacca, fundador y presidente del fondo Lowercase Capital (Collision Conf/Flickr)
Chris Sacca, fundador y presidente del fondo Lowercase Capital (Collision Conf/Flickr)

Quizá para compensar su actitud machista, Sacca, que ha hecho sus pinitos en la televisión estadounidense, ha apostado por más de una docena de fondos liderados por mujeres o personas de color. El inversor anunció en abril que se retiraba y dejaba su puesto en Lowercase Capital, pero continúa ejerciendo como asesor y consejero de las compañías en las que ha puesto su dinero.

Bill Gurley

El magnate es el socio activo más antiguo de Benchmark, una de las firmas de capital riesgo más populares de Silicon Valley. Gurley ha ocupado una de las sillas del consejo de Uber desde el 2011 hasta el pasado mes de junio y ha ejercido de consejero del máximo responsable de la compañía, Travis Kalanick, que se vio obligado a abandonar el puesto envuelto en una gran polémica.

Bill Gurley
Bill Gurley

Sin embargo, tanto el fondo como el mismísimo Gurley han dirigido durante los últimos meses serias críticas y acusaciones contra Kalanick por mala gestión de la compañía y fraude. Por eso, Gurley ha dejado su silla en el consejo de la empresa, valorada en más de 68.000 millones de dólares (algo más de 57.450 millones de euros). No obstante, forma parte de la cúpula de otros unicornios o ‘startups’ valoradas en más de 1.000 millones de dólares a cuyo crecimiento ha contribuido económicamente, como eBay, NextDoor, HackerOne y Vessel.

Peter Fenton

Peter Fenton es otro de los socios de Benchmark, conocido principalmente por respaldar económicamente a Twitter y formar parte de su consejo asesor hasta abril de este mismo año. Inyectó capital en la red social del pájaro azul en la ronda de serie C que protagonizó en 2009, obteniendo un pedazo del 6,6 % de un pastel valorado en 25.000 millones de dólares (en torno a 21.000 millones de euros) antes de su salida a bolsa en 2013.

Peter Fenton ha formado parte del consejo de administración de Twitter hasta abril (TechCrunch/Flickr)
Peter Fenton ha formado parte del consejo de administración de Twitter hasta abril (TechCrunch/Flickr)

El inversor, que también se ha llevado un buen bocado de los ‘exits’ de Yelp (2011) y Zendesk (2014), vivió una grata e insólita experiencia en diciembre del 2014: dos de sus participadas, Hortonworks y New Relic, salieron a bolsa el mismo día.

Steve Anderson

Steve Anderson
Steve Anderson

Corría el verano del 2010 cuando el desarrollador Kevin Systrom se devanaba los sesos para convertir un servicio de recomendaciones basadas en la localización de los usuarios en una red social de fotografías. Todo porque el principal inversor del proyecto, un tal Steve Anderson, se había empeñado en el cambio. Eran los comienzos de Instagram, una de las ‘startups’ que forman parte de la cartera de Anderson.

El inversor suele actuar por su cuenta bajo el nombre de su propio fondo, Baseline Ventures, fijándose a menudo en empresas muy incipientes. Cuando Facebook compró la aplicación de imágenes por 1.000 millones de dólares (845 millones de euros), la firma poseía el 12 % de las acciones. Pero no ha sido su único pelotazo: Anderson también se llevó un buen pellizco con la compra de la plataforma para desarrollar aplicaciones Heroku por parte de Salesforce en 2010 y, más recientemente, con el ‘exit’ de Twitter.

Mary Meeker

Entre los inversores más famosos de Silicon Valley también hay sitio para los nombres femeninos. Uno de los más destacables es el de Mary Meeker, socia del fondo de capital de riesgo Kleiner Perkins Caufield and Byers desde el 2010. La estadounidense ocupa un puesto en el consejo de ‘startups’ como Square y Lending Club y ha tenido un papel fundamental en otras importantes inversiones de la firma, entre las que se encuentran Spotify, Twitter, SoundCloud y Slack.

Mary Meeker
Mary Meeker

Aparte de haberse hecho un hueco en el universo del ‘venture capital’, Meeker es autora de varios libros e informes sobre internet publicados desde finales de los 90. Antes de iniciar su camino de inversora, trabajó en la entidad financiera Morgan Stanley, desde la que tuvo la oportunidad de asesorar a empresas como Google, Microsoft, Adobe, Apple y Amazon.

Alfred Lin

De nuevo en el seno del gigante Sequoia encontramos a Alfred Lin, socio del fondo y especializado en comercio electrónico. El inversor forma parte del equipo asesor de la plataforma de alquiler de pisos vacacionales Airbnb, valorada en más de 30.00 millones de dólares (unos 25.300 millones de euros), y de la comunidad de arquitectura y diseño de interiores Houzz.

Alfred Lin
Alfred Lin

Pero Lin no solo ha amasado una fortuna a base de negocios relacionados con la vivienda. Se ha puesto el traje de inversor para hacerse con acciones de Uber, Flipboard, Moovit y Cardpool, adquirida por Blackhawk Networks. Antes de formar parte del popular fondo de inversión, este matemático ocupó un puesto en la dirección de otras empresas como LinkExchange (comprada por Microsoft por 265 millones de dólares, unos 224 millones de euros) y Zappos, comprada por Amazon por 1.200 millones de dólares (más de 1.000 millones de euros) en el 2009.

Jeff Jordan

Jeff Jordan
Jeff Jordan

Menos conocido que sus colegas, Jeff Jordan es miembro del fondo Andreessen Horowitz, al que se unió en 2011 después de pasar por plataformas como eBay, PayPal y Open Table. En su carrera como inversor, puede presumir de haber inyectado capital y formar parte del consejo de administración de Airbnb, 500px, Pinterest o Instacart, el servicio de reparto de alimentos a domicilio más popular en Silicon Valley.

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