Juega en bolsa con el dinero de otro: la loca idea de un ingeniero de Amazon
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Juega en bolsa con el dinero de otro: la loca idea de un ingeniero de Amazon

Ya seas un inversor o un ‘gamer’ con interés por las finanzas, este puede convertirse en tu juego favorito. No juegas con tu dinero, juegas con el de su creador.

placeholder Foto: Una interfaz tan sencilla como la propia mecánica del juego (Fuente: StockStream)
Una interfaz tan sencilla como la propia mecánica del juego (Fuente: StockStream)

Imagina que tienes 50.000 dólares (más de 42.500 euros) cogiendo polvo en tu cuenta corriente. ¿A qué los destinarias? ¿Un viaje? ¿Tal vez un coche nuevo? ¿Quizá para pagar la entrada de un futuro hogar? Mike Roberts, un desarrollador estadounidense que ha pasado por empresas de la talla de Amazon, ha pensado que sería mejor utilizar ese montante de otra forma: poniéndolo a disposición de miles de usuarios anónimos para que ellos decidan en qué valores de bolsa invertir.

Aunque parezca descabellada, es la idea que hay detrás de Cheedar StockStream, el primer juego en línea multijugador que permite a los internautas de todo el mundo tomar partido en las inversiones que se realizan con el dinero real que su creador ha puesto sobre la mesa.

Pese a la nada despreciable cantidad de dólares que ha puesto en juego, Mike Roberts no tiene dudas: “Lo definiría más como un juego que como una herramienta de inversión”, explica a Teknautas. La idea surgió a finales de 2016 cuando estaba desarrollando distintas webs sobre el mercado de valores y descubrió Twitch Plays Pokémon, un curioso experimento en la plataforma de ‘streaming’ propiedad de Amazon que permitió a una enorme comunidad de jugadores disfrutar de una partida multitudinaria y colaborativa con los famosos monstruos virtuales.

A las posibilidades que se abrían con esa forma colectiva de jugar se sumaron las que ofrecía Robinhood, una aplicación cada vez más popular en los Estados Unidos que permite a sus usuarios invertir en bolsa sin pagar las comisiones que serían inevitables si lo hiciera con intermediarios.

Con esa idea y mucho empeño, Mike se propuso desarrollar un algoritmo para que en base a los comentarios de los jugadores se fueran dando unos pasos u otros, como sucedía en la experiencia con Pokémon. Así, si la mayor parte de los usuarios escribían “vender”, la máquina se desharía de la acción o las acciones especificadas; si la mayoría eran partidarios de “comprar”, el algoritmo se haría con el valor bursátil que más votos hubiera obtenido.

Haz y deshaz lo que quieras con 50.000 dólares

Con todos estos elementos, Roberts ha conseguido crear una plataforma en la que tanto el más experimentado bróker como los más novatos en estas lindes pueden hacer y deshacer a su antojo con esos 50.000 dólares. Todo ello a través de una sencilla interfaz con una estética propia de los videojuegos de 8 bits en la que resulta sumamente fácil comprender el sistema de juego. Solo tenemos que registrarnos en Twitch o en la web del juego con nuestra cuenta de Facebook para poder indicar si consideramos oportuno vender o comprar determinada acción.

placeholder Los distintos valores entre los que se puede elegir (Fuente: StockStream)
Los distintos valores entre los que se puede elegir (Fuente: StockStream)

Para ayudarte a tomar la decisión a la hora de pujar si ‘!buy’ o ‘!sell’ (los comandos que se utilizan para indicar “comprar” o “vender”), en la interfaz se muestra información acerca de la cotización de los valores, si están al alza o en caída. Además, para actualizar ese contenido tienen conexión en directo con Cheedar, una plataforma de televisión por cable que recientemente le ha comprado la idea de StockStream a Mike Roberts y se ha comprometido a aportar otros 50.000 euros al fondo.

Con 100.000 dólares sobre la mesa, el juego es aún más emocionante, logrando así el propósito que Mike Roberts se marcó al comenzar a diseñar este peculiar pasatiempo. “Invertir en bolsa puede resultar algo aburrido a veces”, afirma el ingeniero. “Cuando estaba construyendo StockStream, pasé mucho tiempo tratando de hacerlo más como un juego”. Por eso decidió añadir elementos, como la puntuación, que sirvieran “para que sea más divertido”.

Un ranking para los mejores 'brokers'

En función de tus aciertos o fallos a la hora de hacer que la balanza se decline por vender o comprar una acción, tus puntos se incrementarán o recortarán. Si por ejemplo apuestas por adquirir un título y en los cinco minutos siguientes a tu comentario esa acción sube un 0,3%, tu puntuación se incrementará en 0,3 puntos. En caso de que metas la pata y caiga el precio, verás cómo tu puntuación se desploma de la misma forma.

Una mecánica de lo más entretenida que viene acompañada, eso sí, de una pequeña pega: que no se puede jugar cuando a uno le apetezca. Solo es posible pujar en el horario en que está operativa la bolsa de Nueva York, es decir, entre las 09,30h y las 16h de la costa este de Estados Unidos. A este lado del charco serían seis horas más, entre las 15h y las 22h.

placeholder La Bolsa de Nueva York (Fuente: Wikipedia)
La Bolsa de Nueva York (Fuente: Wikipedia)


Como era de esperar con un riesgo tan ínfimo para los jugadores, Mike Roberts reconoce que no todos los usuarios tienen intención de lograr la máxima puntuación y situarse en los primeros puestos del ranking. Los hay que, sabiendo o no lo que hacen, optan por remar en dirección opuesta para tratar de que el saldo de la cuenta caiga en picado. Por ejemplo, apostando por el valor más caro.

“No confío en que todos los jugadores traten de elegir las acciones buenas”, admite Mike. “De hecho, hasta ahora ha habido muchos jugadores que intentan interrumpir el juego y perder dinero intencionadamente. Algunos jugadores lo hacen comprando al símbolo NYSEMKT: SEB [que representa a Seabord Corporation], puesto que cada acción cuesta alrededor de 4.000 dólares (3.400 euros)”, señala el creador de StockStream. Eso sí, no pierde la esperanza de que se genere una comunidad lo suficientemente fuerte y comprometida como para derrotar definitivamente a los ‘trolls’ y jugadores que perjudican al juego.

¿Cómo rentabilizar un juego de inversión?

placeholder El ranking de las mayores puntuaciones en StockStream (Fuente: StockStream)
El ranking de las mayores puntuaciones en StockStream (Fuente: StockStream)


Entretanto, a Mike le quedan ciertos flecos por atar. Ahora, eso sí, tendrá más tiempo para dedicárselo a su videojuego, pues ha abandonado su trabajo como desarrollador en Amazon para dedicarse por completo a su idea.

Ahora es el momento de pensar en la forma más adecuada de rentabilizar los numerosos fans que toman parte en este peculiar videojuego de finanzas. “La monetización para este proyecto fue una idea que surgió en el último momento”, reconoce Mike. “Realmente no necesitaba el dinero extra, y sabía que si el juego era divertido, sería posible monetizarlo fácilmente”.

Si lo consigue, el flujo de dinero que gastar sin temor a perder los ahorros se podrá mantener o incluso ir en aumento. Si eso sucede, habrá dinero ajeno con el que jugar para rato. La bolsa, así, es mucho más divertida.

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