el amor en los tiempos de la aracnofilia

Gabriel García Márquez ya tiene su tarántula

'Kankuamo marquezi' lanza bolas de pelos urticantes para atacar a sus víctimas y pertenece a una nueva especie y género

Foto: Hembra de la nueva especie. (Dirk Weinmann)
Hembra de la nueva especie. (Dirk Weinmann)

La tarántula de la imagen es una nueva especie descubierta en Colombia. Para su denominación, los científicos que la hallaron han querido rendir homenaje al fallecido escritor colombiano Gabriel García Márquez: será conocida formalmente como 'Kankuamo marquezi'. No es el primer arácnido que es bautizado en recuerdo de un famoso, pues David Bowie y Johnny Cash tienen también sus propias arañas.

"Este nuevo hallazgo es una gran aportación al conocimiento de los arácnidos en Colombia y una señal de lo mucho que queda por descubrir”, destacan los autores.

Con unos pelos defensivos extraordinarios, la araña forma parte no solo de una nueva especie, sino también de un nuevo género. Esta es la hipótesis que barajan el equipo de científicos, liderado por Carlos Perafán, de la Universidad de la República (Uruguay). Sería la primera tarántula de una subfamilia en utilizar sus pelos urticantes de defensa para el ataque directo, en lugar de emplearlos para 'apalear' con ellos al enemigo.

Su nombre hace también referencia a un pueblo indígena de la región de la costa del Caribe, cuya lengua y cultura están “por desgracia”, en grave peligro de extinción. Fue descubierta en la Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia.

Macho de la nueva especie. (Dirk Weinmann)
Macho de la nueva especie. (Dirk Weinmann)

Lanza pelos urticantes en forma de bolas

Según la descripción que publica la revista ZooKeys, la tarántula muestra unos pelos que forman parte de un pequeño parche ovalado de púas en forma de lanza y los científicos creen que han evolucionado para defender a sus propietarios por contacto directo.

Los investigadores explican que estos pelos los dirigen y disparan contra el enemigo en una bola urticante que puede causar lesiones fatales a pequeños mamíferos cuando se les clavan en su membrana mucosa. Una vez lanzado, los pelos salen de una calva en el vientre de la tarántula.

"Las características morfológicas presentes en 'Kankuamo marquezi' abren una discusión acerca de la relación filogenética entre las subfamilias de tarántulas Theraphosidae y las presiones evolutivas que dieron lugar a los pelos urticantes", concluyen.

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