Coyotes en internet: los traficantes de personas que trabajan desde Facebook
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las redes sociales facilitan la inmigración

Coyotes en internet: los traficantes de personas que trabajan desde Facebook

Las redes sociales como Facebook y Skype están cambiando las migraciones que durante décadas han realizado los centroamericanos hacia EEUU

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En 1998, cuando Alan Villeda empezó a traficar con personas desde Honduras hacia EEUU,sólo podía comunicarse con sus clientes por teléfono y con mala cobertura. Hoy en día, su éxito se transmite de boca a boca y sus potenciales clientes lo buscan por Facebook.

Las redes sociales como Facebook y Skype están cambiandolas migraciones que durante décadas han realizado los centroamericanos hacia el norte, brindando mucha información sobre riesgos y beneficios de hacer el viaje. Las imágenes y testimonios publicados por inmigrantes que han llegado a Estados Unidos ayudan a acercar a las familias desarraigadas y también a impulsar los negocios de coyotesque operan por internet, como Villeda, que vive en la ciudad La Ceiba, en la costa caribeña de Honduras.

"No necesito hacer publicidad porque Facebook es lo que les convence parairse", dice Villeda, que entra a los cibercafés cada vez que puede para revisar su correo.

"Hay mucha gente que no ha visto a sus familias durante mucho tiempo. Cuando llegan, escriben sobre eso en Facebook".

Redes sociales, un desafío para las autoridades

Las redes sociales se están convirtiendo en un desafío para los responsables de Estados Unidos y Centroamérica que intentan evitar que la oleada de inmigrantes, incluyendo a decenas de miles de menores no acompañados, llegue a Estados Unidos.

Muchas de esas personas huyen de la violencia y la pobreza. Los responsables estadounidenses dicen que por las redes sociales se propagan confusos rumores sobre una supuesta amnistía en Estados Unidos para las madres que lleguen y para niños, que sumados a una mala interpretación de la reforma migratoria del país, empujan a las personas hacia el norte.

Los coyotes han aprovechado la confusión. Responsables hondureños hablan de contrabandistas que hasta se publicitan en cadenas de radio rurales. Pero para algunos coyotes, Facebook tiene un papel central en sus operaciones.

Aunque no hay información sobre el uso de las redes sociales para la planificación del duro trayecto hacia Estados Unidos, pruebas anecdóticas de contrabandistas, inmigrantes y de la policía sugieren que muchos usan páginas como estapara compartir datos, conocer a compañeros de viaje y para comunicarse con clientes y con otros coyotes.

Ramón Sabillón, jefe de la policía nacional de Honduras, dijo a Reuters que su cuerpo se dedicaba exclusivamente a vigilar las redes sociales. "El objetivo es buscar a los coyotes, a los polleros, no es buscar a las personas".

Antes carnicero, hoy contrabandista

Pollo, un contrabandista guatemalteco que además es carnicero, usa la aplicación de Facebook en su teléfono avanzado para rastrear la ubicación de sus clientes en ruta entre Guatemala y San Diego, California. Pocos inmigrantes viajan con smartphones. Hay apenas unos 4,2 millones de suscriptores a móviles entre los cerca de 40 millones de habitantes de Centroamérica, según datos de la consultora International Data Corporation. Por eso él insta a sus clientes a usar los cibercafés en la ruta para avisar a sus familias de que se encuentran bien.

"Es indispensable estar comunicados", dice, y agrega que él usa una aplicación de GPSque le permite rastrear la ubicación de sus colaboradores por medio de sus teléfonos cuando están llevando a los clientes.

La penetración de internet en Centroamérica es baja, con una media de casi un 20%de la población conectada en Honduras, Guatemala y El Salvador, según estimaciones. Pero aquellos que usan la redpara planificar viajes al norte dan información muy valiosa para los potenciales inmigrantes sobre los coyotes.

"Las redes sociales ahora les permiten a las familias y a los jóvenes saber de boca de quienes están en Estados Unidos si este u otro coyote cumple", dijo un responsable estadounidense en Washington, que pidió el anonimato para poder hablar libremente.

No le falta razón. En poco tiempolos comentarios llegan a internet. "¿Alguien podría recomendarme uno (un coyote) seguro y fiable? Llevo niños", escribió una usuaria en Yahoo Answers. "Yo quiero ser coyote o pollero para ganar buena lana (dinero)", escribió otro usuario.

Negociando a través de Facebook

En el cruce fronterizo hondureño de Corinto, mientras cambistas muestran grandes fajos de quetzales guatemaltecos a deportados que se bajan de los autobuses escolares amarillos de Estados Unidos, oficiales de policía con expresión aburrida inspeccionan los papeles de quienes se dirigen hacia Guatemala.

Para el inspector Herlán Vindel, las redes sociales son un tema recurrente. Sus hombres recientemente interceptaron a dos ecuatorianas cruzando la frontera junto a un coyote guatemalteco. Las mujeres explicaron a la policía que ellas se habían conocido en internet, y que a su coyote también. "Toda la negociación se hizo a través de Facebook", dijo Vindel.

Si la gente ve que mi madre tiene un hijo que vive en Estados Unidos, van a pensar: él tiene dólares. Podrían buscarla

A unos cientos de metros de allí, José Martínez, de 26 años, esperaba a que la policía terminara su turno vespertino para aprovechar la pausa y escabullirse hacia Guatemala. No ha visto a su madre desde que dejó Honduras hace 12 años. Hace un tiempo intentó emigrar al norte con su esposa y su hijo Anthony de 2 años, pero fue atrapado y deportado. Su mujer y el niño pudieron pasar y están con su madre en Los Ángeles. Las fotos que suben a Facebook de su hijo jugando en el parque, o de su visitas de domingo a un restaurante, lo empujaron a viajar al norte de nuevo.

José, un trabajador de la construcción de 40 años en Fredericksburg, Virginia, que no quiso dar su apellido porque aún no tiene papeles, dijo que nunca usaría Facebook para estar en contacto con su madre en Guatemala ni subiría fotografías de su vida en Estados Unidos.

"Si la gente ve que tiene un hijo que vive en Estados Unidos, van a pensar:él tiene dólares. Podrían buscarla", sostuvo.

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