Así funciona el láser más grande del mundo capaz de 'estrujar' el material más duro
  1. Tecnología
Puede Comprimir un diamante a 5 terapascales

Así funciona el láser más grande del mundo capaz de 'estrujar' el material más duro

La máquina ha sido capaz de comprimir el material más duro de la Tierra, el diamante, a 5 terapascales, una presión muy parecida a la del centro de Saturno

Foto: Así funciona el láser más grande del mundo capaz de 'estrujar' el material más duro
Así funciona el láser más grande del mundo capaz de 'estrujar' el material más duro

Hace unos meses investigadores del Lawrence Livermore National Laboratory, en California, alcanzaron unhito en la fusión nuclearal liberar por primera vez más energía que la absorbida por el combustible utilizado. Esto se hizo en la máquina National Ignition Facility (NIF), con la que ahora han conseguido un nuevo avance: estrujarun diamante con una presión increíble: 5 terapascales (5 x 10Pa).

“De esta forma hemos comprimido este material, el menos compresible de los conocidos, a una densidad sin precedentes de 12 g/cm (cuando lo normal en el diamante es 3,5 g/cm), una cifra mayor que la del plomo en condiciones ambientales (11,34 g/cm)”, destacan Ray Smith y el resto de los autores en la revistaNature.

Los diamantes sufren una presión 14 veces la del centro de la Tierra

“Esta instalación, que alberga el láser más grande del mundo, aparece en la películaStark Trek en la oscuridad, donde hace las veces del núcleowarpde la naveEnterprise”, recuerdan los investigadores británicos Chris Pickard y Richard Need en un artículo paralelo, donde también destacan las posibilidades que abre el experimento con los diamantes.

El enorme nivel de compresión se ha logrado bombardeando el diamante con 176 haces de luz láser mediante una técnica llamada de rampaoramp compression,que permite generar potentes ondas de presión sobre este duro material de carbono. La presión que se consigue, de hasta 50 millones de atmósferas, es aproximadamente 14 veces la del centro de la Tierra y muy similar a la del centro de Saturno.

Según los científicos, los resultados del estudio pueden ayudar a comprender mejor el ambiente extremo y sus efectos sobre la materia en el interior más profundo de gigantes como Saturno, Júpiter o los numerosos exoplanetas que no dejan de descubrirse fuera de nuestro sistema solar.

El equipo también subraya que su enfoque se puede aplicar al análisis del comportamiento de materiales bajo las colosales presiones de las estrellas o en los ensayos de fusión nuclear por confinamiento inercial, el verdadero objetivo de la máquina NIF.

Luz Materiales Tecnología
El redactor recomienda