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La fotografía más precisa del Sol que se ha hecho hasta ahora
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una mancha solar vista al detalle

La fotografía más precisa del Sol que se ha hecho hasta ahora

En Instituto Tecnológico de Nueva Jersey ha captado con su nuevo telescopio estas espectaculares imágenes. Servirán para estudiar fenómenos solares

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Aunque no se debe mirar directamente al Sol sin protegerse los ojos merece la pena echarun vistazo a estas imágenes: son las fotografías más detalladas de nuestra estrella hechas hasta ahora.

Han sido tomadas en el Big Bear Solar Observatory (BBSO)del Instituto de Tecnología de New Jersey. Los científicos han utilizado un Nuevo Telescopio Solar (NST por sus siglas en inglés) para observar características del Sol que hasta ahora no podían ser apreciadas en imágenes.

“Con nuestro espectrómetro de imagen visible de nueva generación, podemos estudiar la atmósfera solar, desde la fotosfera a la cromosfera, casi en tiempo real”, explica Wenda Cao, profesor asociado de Física del Instituto de Tecnología de New Jersey y director asociado del BBSO.

La primera de las imágenes captadas por el NST muestra la imagen más definida de una mancha solar que se ha obtenido hasta ahora (ver foto de arriba). Se puede ver cómo la parte oscura (umbra) interacciona con los filamentos de energía (penumbra), en forma de flecos, permitiendo a los científicos aprender más sobre este tipo de actividad solar.

Algunos detalles son especialmente interesantes, como los movimientos retorcidos a lo largo de los filamentosde la penumbra, la compleja dinámica del filamento que cruza verticalmente, a modo de puente, la parte más oscura de la umbra y los pequeños puntos brillantes.

En la segundaimagen, tomada también en el BBSO, se capta el efecto de la actividad electromagnética en el Sol. Las formas, similares a un campo de hierba de color rojo, muestran bucles electromagnéticos muy finos, arraigados en la fotosfera de la estrella.

Ahora, el telescopio está siendo actualizado y mejorado para incorporar un sistema óptico que corrija la distorsión generada por la atmósfera, así como un espectrógrafo criogénico que permita estudiar el Sol desde el infrarrojo cercano, una técnica normalmente utilizada en astronomía para analizar estrellas frías.

Aunque no se debe mirar directamente al Sol sin protegerse los ojos merece la pena echarun vistazo a estas imágenes: son las fotografías más detalladas de nuestra estrella hechas hasta ahora.

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