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Debido al mal tiempo en Cabo Cañaveral, la NASA ordena al tranbordador que desvíe el aterrizaje a California.
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Debido al mal tiempo en Cabo Cañaveral, la NASA ordena al tranbordador que desvíe el aterrizaje a California.

La NASA ordenó a los tripulantes del "Discovery" que se preparen para un aterrizaje en California debido a las condiciones meteorológicas desfavorables para un retorno del

Foto: Debido al mal tiempo en Cabo Cañaveral, la NASA ordena al tranbordador que desvíe el aterrizaje a California.
Debido al mal tiempo en Cabo Cañaveral, la NASA ordena al tranbordador que desvíe el aterrizaje a California.

La NASA ordenó a los tripulantes del "Discovery" que se preparen para un aterrizaje en California debido a las condiciones meteorológicas desfavorables para un retorno del transbordador en Cabo Cañaveral (Florida).

La agencia espacial estadounidense tuvo que renunciar hoy por dos veces a que el 'Discovery', con siete tripulantes, aterrice en Florida, después de que problemas similares obligaron ayer a aplazar un día el aterrizaje. La próxima oportunidad de aterrizaje será en la base Edwards de la Fuerza Aérea, en el desierto californiano de Mojave, y comienza a las 11.06 GMT, de forma que la nave toque tierra a las 12.12 GMT.

"Lamentamos decirles que las condiciones meteorológicas en torno a Cabo Cañaveral siguen siendo muy inestables", dijo el astronauta Ken Ham, encargado de comunicaciones con la nave en el Centro Espacial Johnson, de Houston (Texas). "¿Qué tal se sienten para un retorno a un hermoso día en California?" agregó Ham. "Estamos listos para lo que nos indiquen", respondió la comandante del transbordador, Eileen Collins, a bordo de la nave que continúa orbitando a 220 kilómetros de la Tierra.

La decisión indica la preocupación de la NASA por la seguridad de los astronautas y de la nave, que cumple su trigésima misión espacial. La NASA prefiere no realizar los aterrizajes en California por el costo y las complicaciones logísticas del traslado posterior del transbordador a Florida, ya que es necesario transportar la nave espacial encima de un avión Boeing 747 especialmente modificado.

Todo el procedimiento se opera por computadoras y sólo en los minutos finales, cuando la nave haya reducido su velocidad a unos 175 kilómetros por hora, la comandante Collins tomará los controles y pilotará el 'Discovery' hacia el aterrizaje número 50 de un transbordador en Edwards.

El control de misión recordó a los astronautas que observen la preparación para el descenso, incluida la ingestión de grandes cantidades de líquidos, necesarios porque el cuerpo pierde fluidos en el espacio sin gravedad.

La NASA ordenó a los tripulantes del "Discovery" que se preparen para un aterrizaje en California debido a las condiciones meteorológicas desfavorables para un retorno del transbordador en Cabo Cañaveral (Florida).