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Recelo a la vacuna de la gripe en Corea del Sur tras la muerte de al menos 30 personas
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Recelo a la vacuna de la gripe en Corea del Sur tras la muerte de al menos 30 personas

Las autoridades sanitarias no han hallado hasta la fecha conexión alguna entre la vacuna de la gripe y las muertes producidas, entre las que se incluye el fallecimiento de un joven de 17 años

Foto: Una trabajadora sanitaria muestra a cámara una vacuna de la gripe en Seúl, Corea del Sur (EFE)
Una trabajadora sanitaria muestra a cámara una vacuna de la gripe en Seúl, Corea del Sur (EFE)

En plena crisis sanitaria del coronavirus SARS-CoV-2, la gripe estacional se ha convertido en un problema de salud pública al que prestar aún más atención con la llegada del frío, ya que su coincidencia en el tiempo con el covid-19 podría afectar aun más a los grupos de personas de riesgo y contribuir a un colapso mayor de los sistemas asistenciales. De acuerdo con lo que apunta, por ejemplo, el Ministerio de Sanidad español en una nota de prensa, "la evidencia reciente muestra que la mortalidad de los pacientes con covid-19 puede duplicarse cuando también están infectados por el virus de la gripe", de ahí que sean varios los países que, en todo el mundo, han decidido hacerse con más dosis de la vacuna de la gripe este año para evitar consecuencias secundarias durante la emergencia sanitaria del SARS-CoV-2.

Es el caso de Corea del Sur, que en esta ocasión ha ordenado cinco veces más vacunas para evitar una "doble epidemia", según recoge Reuters, y la posibilidad de que enfermos de la gripe estacional sufran complicaciones y acaben sobrecargando la atención sanitaria en los centros hospitalarios. Sin embargo, en el transcurso de la campaña de vacunación de la gripe en el país, las alarmas han saltado ante el fallecimiento de, al menos, 30 personas que se habían vacunado de la gripe, de acuerdo con el anuncio que ha hecho estos días la Agencia para el Control y Prevención de Enfermedades de Corea del Sur (KDCA, por sus siglas en inglés) y del que informa la agencia surcoreana de noticias Yonhap.

Foto: Foto: EFE

Aunque las cifras bailan dependiendo de la fuente que se consulte, según esta agencia se han producido hasta la fecha 36 muertes —incluida la de un joven de 17 años sin dolencias previas, que falleció dos días después de vacunarse, tal y como indica 'The Korea Herald'— de individuos que recibieron la vacuna de la gripe estacional, lo que ha provocado nerviosismo entre la población a pesar de que desde septiembre más de ocho millones de personas ya se han vacunado en el marco de esta campaña subvencionada que está destinada a 19 millones de personas, tanto jóvenes como personas mayores, según los datos aportados por la KDCA. "El número de fallecidos ha aumentado, pero nuestro equipo ve una escasa posibilidad de que se deban a la dosis de la vacuna", ha explicado acerca del tema la directora de la agencia, Jeong Eun-kyeong, tal y como se hace eco 'The Guardian'.

Mientras que la Asociación de Médicos de Corea, "un grupo influyente de doctores", como así describe Reuters a esta organización, ha pedido al Gobierno del país que detenga el programa de vacunación de la gripe para tranquilizar a la sociedad y garantizar que las dosis del programa público son seguras, las autoridades sanitarias han decidido seguir adelante, por el momento, con la campaña. "Entiendo y lamento que la gente está preocupada por la vacuna", quiso excusarse el ministro de Salud Pública y Bienestar de Corea del Sur, Park Neung-hoo, al confirmar que el calendario de vacunación continuaba según lo esperado. "Estamos investigando las causas y de nuevo comprobaremos a fondo todo el proceso en el que están involucradas varias agencias gubernamentales, desde la producción hasta la distribunción", apuntó asimismo.

Hasta la fecha, las autoridades de Corea del Sur no han podido confirmar que exista ninguna conexión entre las muertes y la vacunación de la gripe

A su vez, la Asociación de Médicos de Corea argumenta que, aunque "está de acuerdo con que la vacunación de la gripe debe continuar", cree que es conveniente que se suspenda la campaña temporalmente durante "aproximadamente una semana" para averiguar la causa exacta de las muertes. Hasta la fecha, las autoridades gubernamentales de Corea del Sur no han podido confirmar que exista ninguna conexión entre las muertes y la vacunación del programa subvencionado del país, que tuvo que retrasarse en un principio debido a que se retiraron más de un millón de dosis de la vacuna por "contaminación o manipulación inadecuada", indica 'The Korea Herald', ya que podría haberse roto la cadena del frío.

El Gobierno autorizó el uso de los 4,9 millones de dosis restantes al comprobar, según reporta también este medio, que eran muestras "seguras y efectivas" después de realizar diferentes pruebas. De momento, la investigación forense llevada a cabo por las autoridades sanitaraos con el análisis de los cuerpos de los primeros fallecidos no ha encontrado evidencias que demuestren que las víctimas mortales se han debido a la vacuna de la gripe estacional y, de acuerdo con los datos comunicados por la KDCA, al menos siete de los nueve primeros cuerpos que se han investigado padecían algún tipo de condición médica que podría haber influido en su fallecimiento.

En plena crisis sanitaria del coronavirus SARS-CoV-2, la gripe estacional se ha convertido en un problema de salud pública al que prestar aún más atención con la llegada del frío, ya que su coincidencia en el tiempo con el covid-19 podría afectar aun más a los grupos de personas de riesgo y contribuir a un colapso mayor de los sistemas asistenciales. De acuerdo con lo que apunta, por ejemplo, el Ministerio de Sanidad español en una nota de prensa, "la evidencia reciente muestra que la mortalidad de los pacientes con covid-19 puede duplicarse cuando también están infectados por el virus de la gripe", de ahí que sean varios los países que, en todo el mundo, han decidido hacerse con más dosis de la vacuna de la gripe este año para evitar consecuencias secundarias durante la emergencia sanitaria del SARS-CoV-2.

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