A los 83 años de edad

Muere el expresidente tunecino Ben Alí, exiliado en Arabia Saudí

El ex presidente tunecino Zine el Abidine Ben Alí, exiliado en Arabia Saudí desde su derrocamiento a principios de 2011, ha fallecido este jueves a los 83 años de edad

Foto: Foto de archivo del expresidente tunecino Zine al-Abidine Ben Ali. (Reuters)
Foto de archivo del expresidente tunecino Zine al-Abidine Ben Ali. (Reuters)
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El ex expresidente tunecino Zine el Abidine Ben Alí, exiliado en Arabia Saudí desde su derrocamiento a principios de 2011, ha fallecido este jueves a los 83 años de edad, días después de que su entorno reconociese un empeoramiento de su estado de salud.

"Ben Alí acaba de morir en Arabia Saudí", ha confirmado su abogado, Mounir Ben Salha. "Ha fallecido a las 15 hora local (de Riad, 12.00 GMT) tras luchar contra su enfermedad, por la que había sido hospitalizado durante los últimos tres meses y que le obligaba a recibir cuidados intensivos", declaró Ben Salha.

"Ben Ali será enterrado en Arabia Saudí, según su última voluntad", añadió el portavoz, quien descartó así las conjeturas sobre que su sepelio tuviera lugar en Túnez.

Ben Ali huyó de Túnez el 14 de enero de 2011 tras semanas de protestas contra las desigualdades sociales que desencadenaron la Revolución de los Jazmines, la cual puso fin a sus veintitrés años en el poder y que llevó al país a iniciar un proceso democrático en el que se encuentra inmerso desde entonces.

Tras su exilio, fue condenado por la justicia civil a 35 años de cárcel por delitos de corrupción, malversación y blanqueo de dinero, mientras que la justicia militar le sentenció a varias cadenas perpetuas por homicidio voluntario e intento de homicidio.

Ben Ali fue militante activo de las Juventudes Socialistas Desturianas, rama juvenil del PSD de Habib Burguiba, lo que le llevó a ser encarcelado en 1952.

Zine El-Abidine Ben Ali junto al presidente francés Nicolas Sarkozy en 2008. (Reuters)
Zine El-Abidine Ben Ali junto al presidente francés Nicolas Sarkozy en 2008. (Reuters)

Con solo 22 años fue jefe de la Seguridad Militar, cargo en el que se mantuvo durante dieciséis años y que le sirvió para conocer en profundidad las Fuerzas Armadas.

Posteriormente realizó sus estudios en varios centros de Estados Unidos especializados en espionaje y contraespionaje y obtuvo el diploma de Estado Mayor. En 1984 fue nombrado secretario de Estado de Seguridad y, dos años más tarde, fue designado ministro de Seguridad Nacional y de Interior.

El 2 de octubre de 1987 fue nombrado Primer Ministro, cargo que simultaneó con la cartera del Interior y con el puesto de secretario general del gobernante Partido Socialista Desturiano (PSD). El 7 de noviembre de 1987, siete doctores declararon incapaz de gobernar al entonces mandatario Habib Burguiba, que había dirigido el país durante tres décadas, y Ben Alí tomó posesión de la Presidencia, reservándose la cartera de Defensa.

El 2 de abril de 1989 fue refrendado como presidente en unas elecciones a las que concurrió como único candidato, aunque apoyado por todas las fuerzas políticas, al conseguir el 49,27 % de los votos.

El referéndum celebrado en mayo de 2002, que secundó la práctica totalidad de la ciudadanía, permitió modificar la Constitución, así como la reelección de Ben Alí cuando cumpliera su tercer mandato, ya que hasta ese momento sólo estaba permitido acumular tres quinquenios en el poder.

Sus victorias electorales no estuvieron exentas de polémica: en todas ellas superaba el 90% de los sufragios y algunos candidatos de la oposición fueron descartados durante la carrera presidencial.

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