DESCUBIERTA POR FERNANDO DE MAGALLANES

Isla Clipperton, el islote en disputa entre tres países que esconde un tesoro pirata

Un pequeño atolón de poco menos de 9 kilómetros cuadrados puede esconder tantos misterios que serían dignos de una novela. Una isla que prácticamente no aparece

Foto: Imagen de la abandonada isla Clipperton. (CC)
Imagen de la abandonada isla Clipperton. (CC)

Un pequeño atolón de poco menos de 9 kilómetros cuadrados puede esconder tantos misterios que serían dignos de una novela. Una isla que prácticamente no aparece en ningún mapa, que debe su nombre a uno de los piratas más conocidos, que podría esconder un tesoro y que, hasta hace pocas fechas, ha sido motivo de conflicto entre varias naciones, a día de hoy es valiosa por el atún de sus costas y el guano. Esta es la historia de la isla Clipperton.

Corría el año 1521 cuando Fernando de Magallanes fue el primero en describir la isla. Desde su embarcación divisó la pequeña porción de tierra, la describió y la incluyó en sus cartas de navegación, pero nunca llegó a desembarcar en ella. Por eso, a pesar de ser oficialmente su descubridor, la legitimidad de la isla quedó en un limbo que supo aprovechar en 1705 el pirata inglés John Clipperton, quien estableció el islote como su base de operaciones en el Pacífico norte.

Clipperton estuvo durante más de una década escondido en la isla a la que puso su nombre, desde la que atacaba a los navíos españoles que navegaban por las rutas del Pacífico. Pero una buena base no lo sería si no tuviera la posibilidad de esconder en sus entrañas un tesoro pirata. Así, la leyenda afirma que en aquella isla perdida se encuentra uno de los mayores botines de oro nunca descubiertos por el ser humano enterrado en algún punto indefinido.

Una década más tarde, Clipperton abandonó la isla para lanzarse a nuevas aventuras en otros mares, una situación que fue aprovechada por Martin de Chassiron y Michel Dubocage, dos capitanes franceses, para redescubrirla y renombrarla como isla de la Pasión, reclamándola bajo la soberanía francesa al asegurar que un pirata no tenía derecho sobre ninguna posesión legal. Pero su escaso valor económico hizo que pronto quedara olvidada.

Plano de la isla Clipperton. (CC)
Plano de la isla Clipperton. (CC)

No sería hasta 1821 con la declaración de independencia de México cuando el país azteca se consideró heredero de los derechos de España y, con ello, decidió que aquella isla que descubrió Magallanes pasaría a ser suya. Pero años después, llegó un tercer país en disputa: EEUU. La isla era famosa por el guano -sustancia formada por los excrementos de ciertas aves marinas- y la Compañía Minera Estadounidense del Guano la reclamó para su país.

Mientras los países se disputaban su pertenencia, tuvo lugar un conocido naufragio en 1914. Una goleta norteamericana se hundió frente a sus costas y todos los marineros acudieron a una isla conocida por la falta de alimento. Después de que varios hombres consiguieran llegar a la costa mexicana y, posteriormente, avisar a EEUU, el país norteamericano acudió al rescate, donde solo sobrevivieron unos pocos marineros. El resto, perdió la vida por el escorbuto.

Al término de la I Guerra Mundial, los tres países implicados pelearon por los derechos de la isla, que no se resolvieron hasta 1931. La Santa sede encomendó al Rey Víctor Manuel III que mediara en el conflicto, quien decidió que Francia fuera la heredera de la isla Clipperton. Desde entonces, está en poder galo, pero su valor es prácticamente nulo, más allá de alguna expedición científica en la que incluso participó Jacques Cousteau. Quizá un gran tesoro siga esperando a ser descubierto.

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