Frío polar: temperaturas de hasta - 40ºC en EEUU y nevada histórica en Toronto

El medio oeste de Estados Unidos se ha declarado el estado de emergencia y se han cancelado cientos de vuelos. Se prevé una sensación térmica de hasta -48ºC en el norte de Illinois

Foto: El río Chicago congelado. (Reuters)
El río Chicago congelado. (Reuters)

El medio oeste de Estados Unidos se preparaba este martes para pasar unos días de frío extremo que podría situar este miércoles los termómetros cerca de los 40 grados bajo cero, lo que ha llevado a las autoridades a declarar el estado de emergencia y la cancelación de cientos de vuelos. El gobernador de Illinois, J.B. Pritzker, declaró la zona de desastre —situación que se da por el impacto de una adversidad de origen natural o humana— en el estado para anticipar la "seria amenaza para la salud" que pueden llegar a suponer las temperaturas polares extremas previstas para las próximas horas.

Frío polar: temperaturas de hasta - 40ºC en EEUU y nevada histórica en Toronto

"Se avecinan temperaturas potencialmente históricas", dijo Pritzker en un comunicado, donde aconsejó a los habitantes resguardarse para evitar lo que podría ser una "seria amenaza a la salud". Según los pronósticos, desde la noche de este martes y hasta la mañana del jueves, las temperaturas podrían caer a 32 grados centígrados bajo cero, con una sensación térmica de hasta 48 grados negativos en el norte de Illinois.

En Fargo (Dakota del Norte), las previsiones apuntan a una temperatura que rondará este miércoles 36 grados centígrados negativos, mientras que el estado vecino de Minesota ha emitido alertas por poderosas nevadas.

Frñio polar en Chicago. (Reuters)
Frñio polar en Chicago. (Reuters)

El área de Chicago está acostumbrada a inviernos duros (en 1985 se registró un frío récord de -32 grados centígrados).Sin embargo, este año el llamado Vortex Polar llega con una mayor fuerza después de 13 días consecutivos de nevadas. El meteórologo Chris Miller, del Servicio Nacional Meteorológico, dijo que estas temperaturas, que pueden congelar a una persona en diez minutos, también son una amenaza para los vecinos del noroeste de Indiana y del sur de Wisconsin.

En Chicago, las autoridades educativas suspendieron las clases en las escuelas públicas en la mañana de este martes, al igual que los distritos de las ciudades linderas. Los aeropuertos internacionales O'Hare y Midway cancelaron más de 1.400 vuelos, una lista que iba en aumento a medida que empeoraban las condiciones climáticas. Este miércoles puede ser, además, un día de escasa actividad comercial y empresarial, ya que muchas empresas han decidido dar el día libre a sus empleados con la recomendación de que no salgan a la calle.

Nevada histórica en Toronto

Mientras, la ciudad canadiense de Toronto empezaba este martes a recuperarse de la considerada como la mayor nevada de su historia, con una precipitación de 32 centímetros en el aeropuerto de la ciudad, lo que causó retrasos y cancelaciones de centenares de vuelos.

Según anunció este martes el Servicio Meteorológico de Canadá, en las últimas horas habían caído —en el centro de Toronto— 21 centímetros de nieve, mientras que en los alrededores de la ciudad la cifra ha llegado a 28 centímetros.

Hace exactamente 20 años, Toronto se vio forzada a solicitar la ayuda del Ejército canadiense para limpiar la nieve en las calles de la ciudad, paralizada tras la caída de 20 centímetros de nieve. A primera hora de este martes, el aeropuerto internacional de Toronto —el más importante del país— tuvo que cancelar la llegada y salida de 187 vuelos debido a las condiciones meteorológicas.

Nevada en Toronto. (Reuters)
Nevada en Toronto. (Reuters)

Por otro aldo, la Policía indicó que en las últimas 24 horas se habían producido más de 300 accidentes en las carreteras del aérea metropolitana de Toronto. En la ciudad, la fuerte nevada causó problemas en las líneas de metro, autobuses y trenes de cercanías, por lo que muchas empresas permitieron a sus empleados quedarse en casa.

Además, muchos colegios del área metropolitana de Toronto cerraron sus aulas este martes por las malas condiciones de las carreteras. El Servicio Meteorológico de Canadá (SMC) también advirtió de que, aunque las precipitaciones de nieve habían cesado este martes en Toronto, las temperaturas se desplomarán en las próximas horas en la ciudad y el resto del sur de la provincia de Ontario.

El SMC prevé que las temperaturas en Toronto caerán a 19 grados bajo cero en la noche de este martes, con una sensación térmica de 29 grados bajo cero. En otras partes del sur de la provincia de Ontario, como en la ciudad de Windsor, en la frontera con Estados Unidos, el termómetro se situará en -20 grados, y con el efecto viento la sensación térmica llegará a -33.

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