en el estado de veracruz

Tres muertos y más de cien heridos en la explosión de una refinería en México

Dos mil personas han tenido que ser evacuadas por las emanaciones tóxicas del complejo petroquímico, que pueden causar quemaduras en la piel

Foto: Los equipos de emergencia trabajan en el complejo de Pemex en Coatzacoalcos, en Veracruz (EFE)
Los equipos de emergencia trabajan en el complejo de Pemex en Coatzacoalcos, en Veracruz (EFE)

Una fuerte explosión causó hoy al menos tres muertos y 104 heridos en un complejo petroquímico de la empresa estatal Petróleos Mexicanos (Pemex) en el puerto de Coatzacoalcos, estado oriental de Veracruz, informaron fuentes oficiales. El estallido ocurrió a las 15.30 hora local (20.30 GMT) en la planta de Clorados 3 del complejo de Pemex, conocido como Pajaritos, y se sintió en la mayor parte del puerto.

La petrolera indicó en su cuenta de Twitter que "el accidente ocurrió en la planta PMV (Petroquímica Mexicana de Vinilo) que opera la empresa Mexichem, con la cual Pemex mantiene una asociación". Inicialmente informó de tres trabajadores heridos en la planta, cifra que más tarde elevó a 30. Pero el gobernador de Veracruz, Javier Duarte, en un mensaje a la prensa en Coatzacoalcos, informó de que tres personas habían muerto y que 104 estaban heridas. Asimismo, indicó que unas 2.000 personas habían sido desalojadas de sus viviendas en las inmediaciones de la planta.

Fuentes del Gobierno de Veracruz declararon a Efe que al menos diez personas están hospitalizadas en situación grave por tener quemaduras de tercer grado, y que los centros médicos han acogido a personas intoxicadas de manera leve. El presidente de México, Enrique Peña Nieto, informó a través de Twitter que ha ordenado a los titulares de la Secretaría de Gobernación, Miguel Ángel Osorio, y de Pemex, José Antonio González Anaya, "trasladarse al lugar y coordinar la atención de la emergencia".

El humo es visible desde una gran distancia (Reuters)
El humo es visible desde una gran distancia (Reuters)

Alerta a la población

Las autoridades emitieron una alerta a la población de Coatzacoalcos para que se abstenga de salir de sus viviendas debido a la presencia en el aire de compuestos químicos que pueden causar quemaduras de piel. La Secretaría de Protección Civil de Veracruz informó de que hay emanación de gases y cenizas producto de fibra de vidrio con cloroetanol que surgen de las llamas. Fue cerrada a la circulación la carretera federal Coatzacoalcos-Villahermosa, que conecta el sureste de México, y el Puente Coatzacalcos I, que une la ciudad con el resto de la zona. 

A las 18.20 hora local (23.20 GMT), la petrolera estatal indicó que el incendio derivado de la explosión había sido controlado y que, como medida preventiva, se pidió a la población mantenerse a distancia de la planta. "La nube emanada de la planta de PMV en Coatzacoalcos se está disipando rápidamente, con lo que pierde sus efectos tóxicos", agregó.

En el complejo de Pajaritos se elabora una gama amplia de productos petroquímicos secundarios, principalmente el monómero del cloruro de vinilo, derivados del etileno y el cloro, así como productos de la familia de las olefinas. En el puerto de Coatzacoalcos se ubican los complejos petroquímicos Pajaritos, Cangrejera y Morelos, así como la Terminal Marítima de Pajarito. Y en el municipio vecino de Minatitlán se encuentra la refinería Lázaro Cárdenas, la más importante de Latinoamérica, mientras en el municipio de Cosoleacaque está el Complejo Petroquímico Cosoleacaque. 

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