Encuentran en Bélgica el murciélago más antiguo hasta la fecha: 33 millones de años

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El esqueleto del murciélago
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El esqueleto del murciélago

El esqueleto de un murciélago Myotis myotis, en el Real Instituto de Ciencias Naturales de Bruselas el 9 de mayo de 2018 (REUTERS / Francois Lenoir)

Una lupa para encontrar restos fósiles
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Una lupa para encontrar restos fósiles

Un científico utiliza una lupa para buscar fósiles de huesos o restos dentales de mamíferos pequeños en el Instituto Real de Ciencias Naturales de Bruselas (REUTERS / Francois Lenoir)

Restos dentales del fósil
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Restos dentales del fósil

El científico Thierry Smith sostiene restos dentales de murciélago que datan de hace 33 millones de años (REUTERS / Francois Lenoir)

El esqueleto de un murciélago 'Molossidae'
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El esqueleto de un murciélago 'Molossidae'

El esqueleto de un murciélago molossidae en el Real Instituto de Ciencias Naturales de Bruselas, Bélgica, el 9 de mayo de 2018 (REUTERS / Francois Lenoir)

Un 'molossidae' en el museo
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Un 'molossidae' en el museo

El esqueleto de un murciélago molossidae en el Real Instituto de Ciencias Naturales de Bruselas, Bélgica, el 9 de mayo de 2018 (REUTERS / Francois Lenoir)

Un tamiz para buscar fósiles
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Un tamiz para buscar fósiles

Un científico utiliza un tamiz para buscar fósiles de huesos o restos dentales de mamíferos pequeños en el Instituto Real de Ciencias Naturales en Bruselas (REUTERS / Francois Lenoir)

Científicos belgas han descubierto el fósil más antiguo del murciélago común, lo que demuestra que la especie ya existía hace más de 33 millones de años.

Los huesos del pequeño mamífero fueron encontrados a finales de la década de 1990, cuando se construyó una nueva vía de alta velocidad al este de Bruselas, pero los investigadores han pasado décadas examinando las toneladas de tierra hasta hacer el descubrimiento.

Eventualmente se encontraron con los huesos de un pequeño murciélago, del género 'myotis' o murciélago orejudo, que apenas ha cambiado con respecto a los que se encuentran comúnmente en Europa hoy en día.

"Este murciélago era pequeño, el fósil solo está formado por pequeños dientes aislados, fragmentos de la mandíbula y algunos huesos", dijo Thierry Smith, uno de los investigadores involucrados en el proyecto del Instituto Real de Ciencias Naturales.

"Algunas especies sobreviven unos pocos miles de años o uno o dos millones de años, pero no 33 millones de años", agregó. El descubrimiento belga amplia la estimación previa de cuándo aparecieron esos murciélagos por primera vez en unos siete millones de años.

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