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Toyota comienza a desarrollar en Gran Bretaña un Hilux con pila de hidrógeno
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Los primeros prototipos, en 2023

Toyota comienza a desarrollar en Gran Bretaña un Hilux con pila de hidrógeno

Toyota Motor Manufacturing UK ha recibido una subvención del gobierno británico para desarrollar la tecnología de la pila de combustible sobre el Hilux, abriendo el camino a las mecánicas sin emisiones en el segmento de los vehículos pick-up

Foto: Usará elementos comunes ya vistos en el nuevo Mirai. (Toyota)
Usará elementos comunes ya vistos en el nuevo Mirai. (Toyota)

En relación a la futura movilidad, Toyota ha identificado una nueva oportunidad de expansión en el mercado de los vehículos comerciales. Y es que la firma japonesa ha obtenido la subvención que solicitó al APC británico (Centro de Propulsión Avanzada) el pasado año, cuando presentó un proyecto para contribuir al desarrollo de nuevas tecnologías más ecológicas. Una subvención que promueve concretamente proyectos avanzados de I+D, que lleven el desarrollo de un nuevo producto desde la primera prueba de concepto hasta la construcción del prototipo de vehículo.

placeholder El prototipo se creará a partir de la actual generación del pick-up Hilux.
El prototipo se creará a partir de la actual generación del pick-up Hilux.

El consorcio, encabezado por Toyota Motor Manufacturing UK, destinará la aportación ahora aprobada a cubrir el desarrollo de un Hilux propulsado por pila de combustible, o de hidrógeno. Para ello colaborará con cuatro empresas británicas: Ricardo, una consultora internacional de ingeniería estratégica y medioambiente especializada en los sectores del transporte, la energía y los recursos escasos; ETL (European Thermodynamics), que se dedica a ofrecer soluciones térmicas de alta integridad mediante tecnologías y diseños innovadores; D2H, un grupo empresarial que presta servicios de ingeniería tecnológica avanzada en los campos de la simulación, el modelado, la aerodinámica, la termodinámica y el diseño para la automoción y otros sectores de alto rendimiento, y Thatcham Research, que ayudará en términos de seguridad ante colisiones y clasificaciones de seguros.

El proyecto adoptará componentes de la pila de combustible de segunda generación de Toyota, utilizada en el nuevo Toyota Mirai actualmente a la venta, para la transformación de un Hilux en un vehículo eléctrico animado por pila de hidrógeno. Si bien Toyota Motor Manufacturing UK estará a la cabeza del proyecto, un equipo de I+D de Toyota Motor Europe ofrecerá asistencia técnica para que los expertos británicos puedan especializarse y desarrollar por sí solos sistemas de hidrógeno de nueva generación.

Los primeros prototipos, en 2023

Y es que durante más de 20 años, Toyota ha promovido varias vías estratégicas para alcanzar la neutralidad de carbono, ofreciendo una gama de vehículos diversa que incluya todas las tecnologías electrificadas: híbridos eléctricos, híbridos eléctricos enchufables, eléctricos con batería y eléctricos con pila de combustible; de manera que sean varias las soluciones disponibles para los clientes, en función de sus necesidades. Y el desarrollo de una solución para los vehículos de transporte basada en el hidrógeno aparece como un pilar esencial.

placeholder Un equipo de Toyota Motor Europe ayudará a Toyota Motor Manufacturing UK.
Un equipo de Toyota Motor Europe ayudará a Toyota Motor Manufacturing UK.

"El Reino Unido es uno de los principales mercados para los pick-up, y es además un mercado importante para Toyota. Esta subvención supone una oportunidad magnífica para desarrollar una solución sin emisiones en un segmento crítico del mercado", explicaba Matt Harrison, presidente y consejero delegado de Toyota Motor Europe.

En cuanto al plan de trabajo concreto para el desarrollo del Hilux de hidrógeno, se ha confirmado desde la firma nipona que los prototipos iniciales se construirán en la fábrica de Toyota Motor Manufacturing UK en Burnaston a lo largo del próximo año. Una vez conseguidos los resultados buscados, se pasaría a una segunda fase, consistente en la producción de una serie reducida, que permitiría acelerar los ensayos, incluso en uso real.

En relación a la futura movilidad, Toyota ha identificado una nueva oportunidad de expansión en el mercado de los vehículos comerciales. Y es que la firma japonesa ha obtenido la subvención que solicitó al APC británico (Centro de Propulsión Avanzada) el pasado año, cuando presentó un proyecto para contribuir al desarrollo de nuevas tecnologías más ecológicas. Una subvención que promueve concretamente proyectos avanzados de I+D, que lleven el desarrollo de un nuevo producto desde la primera prueba de concepto hasta la construcción del prototipo de vehículo.

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