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Así es la fábrica francesa donde se produce el (posiblemente) todoterreno más capaz
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Ineos Grenadier

Así es la fábrica francesa donde se produce el (posiblemente) todoterreno más capaz

Tras invertir más de 50 millones de euros en su modernización y puesta a punto, la planta de Hambach adquirida por Ineos ve salir ya los primeros 130 prototipos del Grenadier

Foto: La planta que tiene Ineos en Hambach, Francia. (Ineos)
La planta que tiene Ineos en Hambach, Francia. (Ineos)

Allá por 2017, Jim Ratcliffe, amante de los coches y presidente de Ineos, una gigantesca multinacional británica del sector químico, detectó un vació en el mercado porque, a su entender, no había un todoterreno funcional y sencillo, un 'off-roader' de los de toda la vida, en definitiva. Y a raíz de esa idea fundó Ineos Automotive Limited, que ahora, solo unos pocos años después, ya ve cómo los primeros prototipos de producción salen de la línea de montaje en la factoría que la nueva marca tiene en la localidad francesa de Hambach.

Más de 50 millones invertidos

Ineos compró la planta de Hambach en enero de 2021, y desde entonces ha invertido en ella más de 50 millones de euros, cantidad que se suma a los 470 millones que invirtió Mercedes-Benz en 2019 para introducir una línea de producción totalmente nueva en la fábrica francesa, de donde han salido los Smart durante años. En esta línea es precisamente donde se produce el Grenadier, un todoterreno 'de la vieja escuela', diseñado desde cero y que combina el diseño británico con la ingeniería alemana. La línea de producción incluye un área totalmente automatizada, una zona de pintura nueva y semiautomatizada, y un centro de montaje final mejorado. Hambach también cuenta con un nuevo centro de alta tecnología para la evaluación de calidad.

placeholder El Grenadier es un todoterreno de corte clásico: sencillo pero muy capaz.
El Grenadier es un todoterreno de corte clásico: sencillo pero muy capaz.

Un año ha tardado Ineos en reconfigurar la línea de los diminutos Smart para que empiece a producir el Grenadier, pero ahora encara el final de la fase de pruebas de producción, denominada PTO1. La construcción de los 130 modelos PTO1 del Grenadier ha sido fundamental para poder definir el proceso de montaje; pero también ha servido para que el equipo de ingenieros disponga de vehículos similares a los de producción, con los que podrán realizar las últimas rondas de pruebas y homologación.

placeholder La renovada planta encara ahora el final de la fase de pruebas de producción.
La renovada planta encara ahora el final de la fase de pruebas de producción.

Más adelante, en marzo, comenzará la fase PTO2, y en ella se validará la calidad de construcción y del proceso de montaje. Así, el correcto funcionamiento de la cadena de suministro, la logística y la velocidad de producción se comprobará y se pondrá a prueba. De forma paralela, se siguen preparando a buen ritmo todos los aspectos comerciales de la empresa, y ya se han nombrado más de 100 socios de ventas y mantenimiento en todo el mundo, y se han firmado los contratos con los socios de distribución de recambios y de financiación al por menor.

placeholder La zona de pintura es completamente nueva y robotizada.
La zona de pintura es completamente nueva y robotizada.

''Unos 15.000 clientes de todo el mundo han reservado su Grenadier, y queremos entregar un vehículo que esté listo, sin tomar atajos en el proceso. Estamos en el buen camino para empezar la fabricación en serie en julio'', explicaba Dirk Heilmann, director general de Ineos Automotive.

placeholder Más de 15.000 personas han reservado ya su Grenadier en todo el mundo.
Más de 15.000 personas han reservado ya su Grenadier en todo el mundo.

En el mes de abril se anunciarán por fin todos los precios y especificaciones del modelo, y será entonces cuando los clientes de Europa, África, Asia-Pacífico y Oriente Medio podrán completar sus pedido, bien online directamente con Ineos o bien a través de su distribuidor local. Los clientes de Norteamérica podrán hacerlo más tarde, pero también a lo largo de este año.

Allá por 2017, Jim Ratcliffe, amante de los coches y presidente de Ineos, una gigantesca multinacional británica del sector químico, detectó un vació en el mercado porque, a su entender, no había un todoterreno funcional y sencillo, un 'off-roader' de los de toda la vida, en definitiva. Y a raíz de esa idea fundó Ineos Automotive Limited, que ahora, solo unos pocos años después, ya ve cómo los primeros prototipos de producción salen de la línea de montaje en la factoría que la nueva marca tiene en la localidad francesa de Hambach.

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