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Ni la inflación detiene la nueva fiebre de los casinos en Las Vegas
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Ni la inflación detiene la nueva fiebre de los casinos en Las Vegas

MGM Resorts y Caesars dicen que los viajeros acuden en masa a Las Vegas Boulevard

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Las Vegas no ha perdido su encanto.

A pesar de que la inflación está en su punto más alto de las últimas cuatro décadas y de los temores a una inminente recesión, la gente acude en masa al oasis del entretenimiento y del juego. Los directivos de Caesars Entertainment Inc. y MGM Resorts International informaron esta semana de que sus propiedades de Las Vegas habían alcanzado un rendimiento récord en el último trimestre.

Foto: 'Femme au béret rouge-orange'. (Sotheby's)

Los consumidores de más edad están volviendo al Strip (o Las Vegas Boulevard), dejando atrás la preocupación por la pandemia. Los viajeros internacionales han comenzado a regresar en las últimas semanas y el calendario de convenciones que se avecina está cada vez más concurrido, según los ejecutivos. "No hay palabras suficientes para expresar lo bien que nos va en Las Vegas", dijo el director ejecutivo de Caesars Entertainment, Tom Reeg, en una llamada con inversores esta semana.

Las familias están decidiendo si se van a tomar unas vacaciones que llevan mucho tiempo aplazadas, ante el aumento de los precios de los alimentos y el temor a una recesión económica. Sin embargo, la demanda de viajes reprimida que hizo que Las Vegas volviera a ser un destino turístico el año pasado continúa, afirman ejecutivos y analistas.

La pandemia de covid puso de manifiesto la especial fragilidad de la economía hostelera de Las Vegas como nunca antes. En el Strip, los casinos que antes permanecían abiertos las 24 horas del día cerraron temporalmente, lo que hizo que el desempleo en la zona de Las Vegas superara el 31% en abril de 2020, según las estadísticas federales. Sin embargo, durante el año pasado, los consumidores, motivados por el dinero extra y el deseo de diversión, gastaron cantidades récord en juegos de azar, y las tarifas hoteleras aumentaron.

Foto: Un casino en Macao. (Reuters)

Cuando se permitió la reapertura de los casinos en junio de 2020, la tarifa media diaria de las habitaciones de hotel en el Strip se había desplomado a unos 118 dólares, según los responsables de turismo. Este junio, la media era de 168 dólares. Las estancias de fin de semana en los establecimientos de mayor categoría empezó a costar alrededor de 500 dólares.

El gasto en viajes en todo el país alcanzó un máximo pandémico de 101.000 millones de dólares en mayo, frente a los 100.000 millones de abril, según la Asociación de Viajes de Estados Unidos.

En junio, las visitas a Las Vegas aumentaron un 12% con respecto al mismo mes del año pasado, según autoridades turísticas locales. Aun así, las visitas no han superado los niveles prepandémicos.

Foto: Las calles de Las Vegas también se han quedado vacías por el coronavirus (Reuters/Shannon Stapleton)

Muchos visitantes han estado ansiosos por echar dinero en las máquinas tragaperras y en las mesas de blackjack. En junio, los ingresos del juego en Nevada fueron de unos 1.300 millones de dólares, el decimosexto mes consecutivo en que los ingresos del juego superaron los 1.000 millones de dólares, según los reguladores estatales.

El miércoles, MGM Resorts International dijo que sus casinos de Las Vegas (sin incluir las propiedades compradas y vendidas) generaron unos ingresos netos de 1.600 millones de dólares en el segundo trimestre, superando los ingresos del mismo trimestre de 2019, de 1.400 millones de dólares.

"Existe un apetito insaciable por las experiencias de viaje, la economía basada en la experiencia y los 'millennials' que entran en ella", dijo el director ejecutivo de MGM Resorts, Bill Hornbuckle. "Creo que lo hemos visto en todas nuestras propiedades, especialmente aquí en Las Vegas". Hornbuckle dijo que la empresa no es ingenua respecto a lo que pueda hacer la economía y está centrada en los costes laborales y otros gastos.

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"Si nos atenemos al éxito que hemos tenido en los dos últimos trimestres —o, siendo sinceros, si tenemos que aguantar la tormenta que se avecina—, creemos que estamos en buena forma para hacerlo", dijo.

En el segundo trimestre, los casinos de Caesars en Las Vegas generaron unos ingresos totales de más de 1.100 millones de dólares, un 34% más que los 855 millones del mismo trimestre del año anterior.

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La ocupación hotelera en las propiedades de Caesars en Las Vegas alcanzó el 97%, con tarifas de habitación más altas, lo que dio lugar a los mayores ingresos trimestrales por habitación de hotel en la historia de la empresa, dijo la compañía.

Reeg, director ejecutivo, dijo que el público de 55 años o más está volviendo a Las Vegas con más fuerza que nunca desde que comenzó la pandemia y que las reservas para eventos de grupo están mejorando. De cara al futuro, las reservas de hoteles han repuntado en las últimas semanas, afirmó.

Foto: Entrada de un casino en Macao. (EFE/Carmo Correia)

"El consumidor sigue aguantando bastante bien para nosotros", dijo.

Jeremy Aguero, analista principal de la empresa de investigación económica Applied Analysis, con sede en Las Vegas, dijo que la ciudad sigue beneficiándose del deseo de los consumidores de viajar tras el cierre de la pandemia, y que los consumidores han contado con ahorros y dinero del estímulo federal para pagar las vacaciones. "Las Vegas también ha sido una alternativa de menor coste, en muchos sentidos, para gente que buscaba una escapada al extranjero", explicó Aquero.

Según él, las perspectivas de Las Vegas para los próximos 12 meses son alcistas, pero la continuidad de las tendencias actuales es cuestionable. "Veremos un asentamiento del mercado, y es muy difícil determinar exactamente a qué nivel está ese asentamiento. Las Vegas no es a prueba de recesiones", dijo.

*Contenido con licencia de 'The Wall Street Journal'.

Las Vegas no ha perdido su encanto.

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