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"Bye, bye" Hugo Chávez: Zara se va de Venezuela y vende sus tiendas a un socio local
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"Bye, bye" Hugo Chávez: Zara se va de Venezuela y vende sus tiendas a un socio local

Zara se aleja un poco de Venezuela. La cadena de moda gallega ha vendido a un empresario local los 21 establecimientos que la compañía tenía abiertos

Foto: "Bye, bye" Hugo Chávez: Zara se va de Venezuela y vende sus tiendas  a un socio local
"Bye, bye" Hugo Chávez: Zara se va de Venezuela y vende sus tiendas a un socio local

Zara se aleja un poco de Venezuela. La cadena de moda gallega ha vendido a un empresario local los 21 establecimientos que la compañía tenía abiertos en el país que preside el polémico Hugo Chávez. A partir de este acuerdo, firmado en julio, será este empresario local quien gestione el negocio de Inditex en régimen de franquicia.

Un portavoz de la compañía española ha confirmado la operación, aunque no ha dado más detalles de la misma: ni el montante final de la transacción, ni la identidad del comprador. Estas fuentes oficiales de Inditex han señalado que la decisión no tiene nada que ver con cuestiones políticas ni con posibles diferencias con el presidente Chávez, que últimamente ha recrudecido sus ataques a las empresas españolas tras el incidente con el Rey en la Cumbre Iberoamericana de Santiago de Chile. Según la compañía, la razón de esta decisión tampoco es económica, ya que según aseguran, "la filial venezolana siempre ha dado beneficios al grupo".

La explicación es, según la compañía, más sencilla. "El acuerdo se firmó hace meses y es una operación normal que ya hemos hecho en otros países", señalan. "De hecho, en algunas naciones de Sudamérica y de Centroamérica, por ejemplo, Puerto Rico o Nicaragua, funcionamos con franquicias. En otras ocasiones, como en Turquía o Polonia, entramos con un socio local y si luego va bien, compramos el 100% de la empresa y nos convertimos en los únicos propietarios. En el caso de Venezuela hemos visto que ir con un socio local es lo mejor para impulsar nuestro negocio allí", señalan estas fuentes.

Pese a todo, la operación no es tan normal y la relación de Zara con Venezuela no ha sido un matrimonio bien avenido. Hasta este momento, y según las memorias anuales públicas de la empresa, Inditex sólo ha vendido en los últimos años un porcentaje mínimo de Máximo Dutti Italia y Berskha Italia. En concreto, fue un 20% en el segundo semestre de 2005, manteniendo la firma gallega el 80% restante. Al margen de eso, lo normal en los últimos años es que Inditex haya comprado el 100% de sus filiales fuera de España tras un tiempo junto a un socio local. Así ha sucedido recientemente en Polonia o en Turquía. La operación de Venezuela no es, por tanto, tan habitual.

Acusados de fraude

Tampoco la relación de Zara con Venezuela ha sido excelente. En 2002, una huelga de dos meses tuvo cerradas 23 tiendas de la cadena en el país, afectando a las cuentas del grupo, según reconoció en un comunicado la propia empresa. Después, en mayo de 2004, las tiendas de Zara y Berskha en este país estuvieron cerradas tres días consecutivos acusadas por el gobierno venezolano de fraude fiscal. Un golpe en toda regla a la fama de Zara en todo el mundo.

Tras este incidente, la cadena gallega anunció en septiembre de 2004 que iba a abrir dos nuevos establecimientos en el país como prueba de su apuesta por Venezuela. Responsables de Zara en el país andino confirmaban que con esas dos nuevas tiendas, la cadena llegaría a tener 27 en todo el territorio venezolano. Nada más lejos de la realidad. A 31 de diciembre de 2006, Zara no sólo no había abierto esas dos nuevas tiendas, llegando a 27, sino que había cerrado cuatro, dejando la presencia de la firma española en el país a los 21 establecimientos que ahora pasan a un socio local.

Zara se aleja un poco de Venezuela. La cadena de moda gallega ha vendido a un empresario local los 21 establecimientos que la compañía tenía abiertos en el país que preside el polémico Hugo Chávez. A partir de este acuerdo, firmado en julio, será este empresario local quien gestione el negocio de Inditex en régimen de franquicia.