EasyJet elige Madrid como base de operaciones europea ante la menor saturación de líneas de bajo coste
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EasyJet elige Madrid como base de operaciones europea ante la menor saturación de líneas de bajo coste

La aerolínea británica de bajo coste easyJet creará en el aeropuerto de Madrid-Barajas su primera base de operaciones en España, apostando así por la capital, ya

Foto: Foto: Reuters.
Foto: Reuters.

La aerolínea británica de bajo coste easyJet creará en el aeropuerto de Madrid-Barajas su primera base de operaciones en España, apostando así por la capital, ya que, siendo "una de las ciudades más importantes de Europa", las 'low cost' "todavía no le han prestado la suficiente atención", señaló el jueves su consejero delegado, Andy Harrison. La compañía señaló en un comunicado que la base madrileña iniciará sus operaciones el 16 de febrero de 2007, convirtiéndose en el decimoséptimo centro operativo de la aerolínea y el segundo en inaugurarse en el sur de Europa tras la apertura de la base de Milán-Malpensa la pasada primavera.

Más detalles del proyecto se harán públicos en septiembre, así como la nueva programación de rutas y destinos a partir de la inauguración del centro de operaciones.

Harrison sostuvo que España ofrece "excelentes oportunidades de crecimiento, ya que el sector aéreo está dominado por aerolíneas tradicionales que no actúan ni de forma eficaz ni en beneficio del consumidor". "España ha sido un mercado clave para easyJet en los últimos 10 años y la nueva base llevará nuestro compromiso con el país a un nuevo nivel", apuntó.

De cara a la nueva base, easyJet subrayó que iniciará "de inmediato" la selección de personal para los nuevos equipos de pilotos y tripulaciones que trabajarán desde Madrid. La 'low cost' está presente en Barajas desde 1998, donde actualmente es el cuarto operador por volumen de pasajeros tras Iberia, Spanair y Air Europa, señaló. En 2005 transportó cerca de 900.000 pasajeros, el doble que el año anterior.

Actualmente, easyJet opera desde Madrid a nueve destinos europeos, cuatro de ellos situados en Reino Unido (Londres-Gatwick, Londres-Luton, Liverpool y Bristol) y cinco en el resto de Europa (Milán, París, Berlín, Ginebra y Basilea). Algunas de estas rutas, especialmente aquellas con mayor proyección para los viajeros de negocio, como Londres, Berlín, Ginebra y Milán, disponen de varios vuelos al día.

Apuesta por turismo emisor

El director general de easyJet para el Sur de Europa y Norte de África, Arnaldo Muñoz, remarcó que "el 30% de todos los vuelos en España ya son 'low cost'", y según las estimaciones, "las cifras han de aumentar mucho más porque hasta ahora, buena parte de la oferta va orientada al turismo receptor y al pasajero europeo". "La base de Madrid pretende revolucionar esta situación: impulsará la ciudad como destino turístico, pero sobre todo permitirá a muchos españoles acceder a vuelos asequibles", explicó.

Además, la 'low cost' británica destacó que una base permite aumentar de forma exponencial la oferta de rutas, la cantidad de vuelos diarios, la disponibilidad de destinos y el tráfico de pasajeros. "Y todo ello beneficia al tejido empresarial y turístico, pero sobre todo a la calidad de vida y de ocio de los ciudadanos", agregó.

En España, easyJet opera en 12 aeropuertos. Además de Barajas, tiene presencia en Barcelona, Asturias, Bilbao, Valencia, Murcia, Almería, Málaga, Palma de Mallorca, Menorca e Ibiza. En total sirve 72 rutas y en 2005 superó los 7,5 millones de pasajeros, un 15% más que en 2004. Globalmente, easyJet opera 269 rutas entre 74 aeropuertos de 21 países.

Oportunidad en Madrid

Aunque easyjet registra su mayor número de pasajeros en España en el aeropuerto de Barcelona-El Prat (1,5 millones en 2005), todo apunta a que la compañía se ha decantado por levantar aquí la base de operaciones por dos razones: una menor saturación de 'low cost' y el aumento de su capacidad desde las 78 operaciones por hora hasta las 90 operaciones.

La aerolínea británica tiene previsto crecer un 40% en Madrid a partir de octubre, con más vuelos diarios a los aeropuertos de Londres-Gatwi

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