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El árbol más antiguo de la Unión Europea, con más de 1.400 años, está en Tenerife
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'Patriarca'

El árbol más antiguo de la Unión Europea, con más de 1.400 años, está en Tenerife

Este árbol, 'Patriarca', desbanca al hasta ahora considerado como el más antiguo de Europa, un pino en Grecia apodado como 'Adonis'

Foto: Un cedro del teide, el "patriarca", tiene más de 1.100 años según el carbono14
Un cedro del teide, el "patriarca", tiene más de 1.100 años según el carbono14

El árbol más viejo de la Unión Europea es un ejemplar de cedro canario (Juniperus cedrus) situado en el Parque Nacional del Teide, pues con la técnica de radiocarbono se ha obtenido una datación de 1.481 años de edad.

Así lo indica una investigación realizada por expertos del Instituto Universitario de Gestión Forestal Sostenible de la Universidad de Valladolid (iuFOR), la Universidad Rey Juan Carlos y el Parque Nacional del Teide y publicada en la revista científica "Ecology" de la Ecological Society of America.

Desbanca a un pino en Grecica

Con la datación ejecutada, este ejemplar de cedro es 400 años más viejo que el árbol que hasta ahora se consideraba como el más antiguo de Europa, un pino en Grecia apodado popularmente como "Adonis".“Hace dos años, en 2019, el Parque Nacional del Teide identificó un ejemplar conocido como el 'Patriarca' como el árbol más antiguo del espacio natural protegido. Sin embargo, este nuevo estudio corrobora que existen ejemplares aún más viejos”, indica la consejera de Gestión del Medio Natural y Seguridad del Cabildo, Isabel García.

Añade que este espacio volcánico "es un gran laboratorio científico en constante funcionamiento y, prueba de ello, es este importante análisis que ahonda en la presencia de los cedros canarios en las cumbres de la isla en un tiempo en que la vegetación pudo haber sido muy diferente a la actual”.

Foto: La columna de humo del Cumbre Vieja vista desde El Hierro (EFE)

El acceso a estas poblaciones de Juniperus cedrus, especie nativa de Canarias, es bastante difícil porque están encaramados a roquedos de roca volcánica sólo accesibles con técnicas avanzadas de escalada, un reto que los científicos superaron gracias a la colaboración de escaladores locales, expertos en trabajos de conservación en zonas acantiladas y coautores del trabajo.

Los investigadores comprobaron, tras realizar la datación por radiocarbono, que varios de los ejemplares estudiados sobrepasaban los mil años y que, incluso, uno de ellos tenía 1.481 años, lo que lo convierte en el árbol más viejo datado hasta la fecha de la Unión Europea.

"Solo hemos mirado una pequeña parte de lo que hay"

“Varios de los árboles que hemos encontrado sobrepasan holgadamente los mil años y solo hemos mirado una pequeña parte de lo que hay, lo que nos hace pensar que apenas estamos arañando la superficie de lo que podría ser uno de los reductos más importantes de árboles viejos del planeta”, apunta Gabriel Sangüesa, investigador Juan de la Cierva en el Campus de la Universidad de Valladolid en Soria y primer autor del trabajo.

placeholder  Imagen cedida por el Cabildo de Tenerife del ejemplar de cedro canario, denominado el 'Patriarca' por los conocedores del Parque Nacional del Teide.
Imagen cedida por el Cabildo de Tenerife del ejemplar de cedro canario, denominado el 'Patriarca' por los conocedores del Parque Nacional del Teide.

Estos árboles ancianos han sido capaces de superar cinco erupciones volcánicas en los últimos 500 años y continuas caídas de rocas y desarrollarse en un clima árido y frío, sin apenas suelo. "Los árboles prosperan mucho mejor en el llano, pero para persistir han tenido que refugiarse en los cortados, ya que la acción del hombre ha sido mucho más devastadora que los volcanes”, afirma José Miguel Olano, también investigador de la Universidad de Valladolid en Soria y coautor del trabajo.

Estos árboles no son solo viejos, sino que, además, junto a las medidas de conservación y protección derivadas de la creación del Parque Nacional, están recolonizando los llanos de los que fueron expulsados.“El fruto de los cedros se dispersa por la acción de aves, por lo que los ejemplares que sobrevivieron en las zonas más abruptas están permitiendo recuperar los antiguos bosques de cedros del parque”, asevera José Luis Martín Esquivel, coautor del trabajo y biólogo conservador del Parque Nacional del Teide,

El árbol más viejo de la Unión Europea es un ejemplar de cedro canario (Juniperus cedrus) situado en el Parque Nacional del Teide, pues con la técnica de radiocarbono se ha obtenido una datación de 1.481 años de edad.

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