Es noticia
Menú
El clima del pasado determina la distribución actual de bosques de zonas áridas
  1. Medioambiente
  2. Clima
Desertificación

El clima del pasado determina la distribución actual de bosques de zonas áridas

Un reciente estudio aporta pruebas novedosas de que el clima de hace 6.000 años y el agua subterránea condiciona la distribución de los bosques en las zonas áridas del planeta

Foto: Fuente: iStock
Fuente: iStock

Un estudio liderado por el Laboratorio de Ecología de Zonas Áridas y Cambio Global de la Universidad de Alicante (DRYLAB) y publicado en la revista Nature Plants cuantifica la extensión de los bosques en las zonas áridas del planeta y aporta nuevas evidencias sobre el papel clave del clima del pasado y los acuíferos en su distribución actual y futura.

Conocer la distribución de los bosques y las variables ambientales que la determinan es vital para restaurar con éxito los ecosistemas degradados de las zonas áridas y mitigar los impactos del cambio climático y la desertificación mediante la plantación de árboles.

La disponibilidad de agua es el principal factor limitante para el desarrollo de los bosques en zonas áridas, pero hasta ahora no se había estudiado el papel que juegan los acuíferos y el clima de épocas pasadas como impulsores de su distribución a escala global.

Foto: Antes de replantar las áreas quemadas hay que esperar la respuesta de la naturaleza (EFE/J.Carret) Opinión

Este estudio, encabezado por el investigador postdoctoral APOST del DRYLAB, Emilio Guirado, aporta pruebas novedosas de que el clima de hace 6.000 años (mediados del Holoceno) y el agua subterránea condiciona la distribución de los bosques en las zonas áridas del planeta, ha informado la Universidad de Alicante (UA). “Nuestros hallazgos ponen de manifiesto la importancia de un pasado más húmedo y de unos acuíferos bien conservados para explicar la distribución actual de los bosques de las zonas áridas”, sostiene Guirado.

La utilización conjunta de una base de datos fotográfica de 100.000 bosques, de herramientas de inteligencia artificial y de modelos estadísticos avanzados ha permitido a los investigadores estimar la extensión de los bosques de las zonas áridas, cuantificada en este estudio en 1.283 millones de hectáreas (200 millones de hectáreas más que las estimas existentes hasta la fecha), así como su localización actual.

“Más de la mitad de la superficie forestal mundial de las zonas áridas está fuertemente influenciada por las condiciones climáticas del pasado”

"Las estimaciones actualizadas y más precisas de la extensión y localización actual y futura de los bosques de las zonas áridas que aquí se ofrecen son importantes para mejorar su gestión y conservación”, según Guirado. “Más de la mitad de la superficie forestal mundial de las zonas áridas está fuertemente influenciada por las condiciones climáticas del pasado”.

Los investigadores también han acoplado la información sobre el clima del pasado y los acuíferos a modelos climáticos futuros para poder predecir las zonas áridas que podrían sufrir futuras pérdidas y ganancias de bosques bajo escenarios socioeconómicos y climáticos realistas.

“Una zona árida que sustenta un bosque establecido en condiciones pasadas, más húmedas y frías y/o que se sustenta en recursos hídricos subterráneos puede no soportar este bosque en el futuro bajo condiciones climáticas más secas o con acuíferos agotados”, según el investigador de la UA Fernando T. Maestre, director del DRYLAB y coautor del estudio.

Foto: Europa sigue batiendo récords de alta temperatura. (EFE/EPA/Zoltan Balogh)

Los resultados de este trabajo pueden orientar las acciones de restauración, evitando las zonas inadecuadas para el establecimiento de árboles y seleccionando especies alternativas (por ejemplo, hierbas o arbustos) en áreas donde las futuras condiciones climáticas y/o el agotamiento de los acuíferos pueden no permitir el establecimiento de árboles en un mundo cada vez más seco.

“Así como reforestaciones bien planificadas pueden ayudar significativamente a abordar con éxito la desertificación de las zonas áridas, si estas actuaciones se acometen masivamente sin atender a su efecto en el balance hídrico, más que resolver un problema puede crearse otro mayor”, ha apuntado Jaime Martínez-Valderrama, investigador postdoctoral del DRYLAB y también coautor del artículo publicado en Nature Plants.

Esta investigación ha sido apoyada por los proyectos BIODESERT y BIOMORES, financiados por el Consejo Europeo de Investigación y el programa GenT de la Generalitat Valenciana y dirigidos por Fernando T. Maestre.

"Nuestros hallazgos cuestionan la idea de que podemos utilizar las estimaciones de la distribución de los bosques basadas únicamente en las condiciones climáticas actuales para guiar los esfuerzos de restauración en las zonas áridas, especialmente teniendo en cuenta el aumento de aridez previsto para las próximas décadas en buena parte de las zonas áridas del mundo”, ha indicado Maestre

Un estudio liderado por el Laboratorio de Ecología de Zonas Áridas y Cambio Global de la Universidad de Alicante (DRYLAB) y publicado en la revista Nature Plants cuantifica la extensión de los bosques en las zonas áridas del planeta y aporta nuevas evidencias sobre el papel clave del clima del pasado y los acuíferos en su distribución actual y futura.

Cambio climático