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Reducir las emisiones contaminantes del aire en EEUU salvaría 53.000 vidas al año
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PROVENIENTES DEL SECTOR ENERGÉTICO

Reducir las emisiones contaminantes del aire en EEUU salvaría 53.000 vidas al año

Un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison concluye que se podrían ahorrar 608.000 millones de dólares en enfermedades evitadas

Foto: Reducir las emisiones contaminantes del aire en EE.UU. salvaría 53.000 vidas al año (EFE/Gene Wong)
Reducir las emisiones contaminantes del aire en EE.UU. salvaría 53.000 vidas al año (EFE/Gene Wong)

Eliminar las emisiones contaminantes liberadas en el aire por actividades relacionadas con el sector energético en los Estados Unidos evitaría 53.200 muertes prematuras cada año y permitiría ahorrar 608.000 millones dólares (unos 577.000 millones de euros al cambio) por el coste en atención médica de enfermedades y muertes que se podrían evitar, según se desprende de un estudio llevado a cabo por grupo de investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Estas peligrosas emisiones de partículas finas y de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno se emiten por la generación de electricidad, el transporte, las actividades industriales o la construcción, así como las calefacciones y la cocina, ya que dependen en su gran mayoría de la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural.

Foto: Central térmica de carbón en Francia. (Reuters/Stephane Mahe)

Estos contaminantes contribuyen a problemas de salud como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, cáncer de pulmón e infecciones de las vías respiratorias inferiores que pueden acortar drásticamente la esperanza de vida.

Descarbonización del sistema energético

“Nuestro trabajo brinda una idea de los beneficios para la salud de la calidad del aire que podrían acompañar a la descarbonización profunda del sistema energético de los Estados Unidos”, afirmó Nick Mailloux, autor principal del estudio que ha sido publicado en la revista científica GeoHealth. “Cambiar a fuentes de energía limpia puede proporcionar un enorme beneficio para la salud pública a corto plazo y mitigar el cambio climático a largo plazo”, añadió.

Por otro lado, los investigadores esperan que, al describir los beneficios a corto plazo, además de las amenazas de impactos climáticos más distantes, este nuevo estudio motive a la toma de más acciones para combatir el cambio climático.

Los investigadores esperan que se tomen más acciones para combatir el cambio climático

“Mi esperanza es que los hallazgos de nuestra investigación puedan estimular a los mandatarios que toman las decisiones a que se enfrenten al necesario alejamiento de los combustibles fósiles y piensen más en los beneficios que en las cargas que este cambio conllevaría” concluyó Jonathan Patz, otro de los autores del estudio.

Eliminar las emisiones contaminantes liberadas en el aire por actividades relacionadas con el sector energético en los Estados Unidos evitaría 53.200 muertes prematuras cada año y permitiría ahorrar 608.000 millones dólares (unos 577.000 millones de euros al cambio) por el coste en atención médica de enfermedades y muertes que se podrían evitar, según se desprende de un estudio llevado a cabo por grupo de investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison.

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