Grupo Aire invierte 13,5 millones en abrir uno de sus balnearios de lujo en Londres
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Grupo Aire invierte 13,5 millones en abrir uno de sus balnearios de lujo en Londres

La empresa sevillana, con 750 empleados, abrió en 2020 instalaciones en Copenhague y prepara ahora su apertura en Toronto y la ampliación de su 'ancient bath' de Nueva York

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Aire Ancient Bath de Londres.

El sevillano Grupo Aire, propietario de la firma Aire Ancient Baths (baños antiguos), sigue adelante con su expansión internacional a pesar de la pandemia y acaba de abrir uno de sus balnearios de lujo en pleno centro de Londres, en el barrio de Covent Garden, y en un edificio tan singular como la mansión donde James M. Barrie vivió y escribió la popular novela 'Peter Pan'.

Para ello, la compañía andaluza ha alquilado este inmueble por 20 años y ha invertido 11,5 millones de libras (13,5 millones de euros) en su total transformación para convertirlo en otro de sus exclusivos centros 'wellness', con los que ya ha conquistado ciudades como Barcelona, Nueva York, Chicago o Copenhague, según ha explicado a El Confidencial el consejero delegado del grupo, Amadeo Serra.

La empresa nació en 2004 de la mano de varios socios de Granada y Sevilla como unos baños árabes situados en la calle Aire, del barrio de Santa Cruz de la capital andaluza, donde compraron un palacete de estilo mudéjar del siglo XVI. Sin embargo, su éxito y la visión global de algunos de sus responsables hicieron que pronto el modelo se exportara a otras ciudades españolas y posteriormente a algunas de las principales capitales mundiales.

El gran salto del Grupo Aire llegó en 2012, con la apertura de su centro en Nueva York, que se convirtió en un éxito casi desde el principio

Así, en 2008 abrieron su segundo centro en Barcelona, para lo que consiguieron alquilar un antiguo almacén industrial estratégicamente situado entre el popular mercado del Born y el Parque de la Ciudadela- En el año 2011 se ubicaron en Almería, reformando un edificio que era un antiguo mercado en la plaza de la Constitución. En este caso, estas instalaciones cuentan con un hotel cuatro estrellas de 22 habitaciones con piscina en la azotea con vistas a la Alcazaba.

Sin embargo, el gran salto del Grupo Aire llegó en el año 2012 con la apertura de su centro en Nueva York, que se convirtió en un éxito casi desde el principio. Fue entonces cuando el grupo cambió su concepto de baños árabes (más entendido en España por su tradición histórica) por 'ancient baths' (que incluye baños de distintas culturas, como griegos o romanos).

Desembarco en el barrio TriBeCa

La compañía sevillana desembarcó a lo grande en el barrio de los actores, TriBeCa, reformando una antigua fábrica textil que data de 1883 para convertirla en un exclusivo balneario urbano que se ha convertido en toda una referencia de moda para artistas y 'celebrities'.

Desde Robert de Niro a Mariah Carey, pasando por Bono, Leonardo Di Caprio, Justin Bieber o Rafa Nadal, son innumerables los famosos que han presumido de disfrutar de este centro, de sus baños o de sus tratamientos 'wellness'. A día de hoy, este centro supone el 25% de la facturación del grupo.

placeholder Rafa Nadal, en los balnearios de Nueva York.
Rafa Nadal, en los balnearios de Nueva York.

En 2015, la empresa volvió a poner sus ojos en Cataluña para abrir su primer centro no urbano. En concreto, estas instalaciones se encuentran en VallRomanes, a unos 30 kilómetros de Barcelona, y forman parte del hotel Mas Salagros, primer resort cinco estrellas bio de España, situado en el Parque Natural de la Serralada.

En 2017, el Grupo Aire abrió su segundo centro en Estados Unidos e invirtió 8,5 millones de euros para reformar en Chicago una antigua fábrica del barrio River West y convertirla en sus instalaciones más grandes hasta la fecha.

El pasado año, la empresa sevillana inauguró unos nuevos 'ancient baths' en Dinamarca y, una vez más, lo hizo con una apuesta arriesgada en la capital danesa: reformando la antigua fábrica de cervezas Carlsberg tras una inversión de 12,5 millones de euros.

La compañía ya ha encargado el proyecto para abrir en Toronto el que sería su mayor centro, con 2.250 metros cuadrados

Recién abierto este centro llegó la pandemia, pero el Grupo Aire ha mantenido sus planes de crecimiento y ha inaugurado el pasado mes sus nuevas instalaciones en Londres, donde “la respuesta de los clientes está siendo estupenda en forma de reservas, hasta tal punto que a día de hoy están todos los horarios completos hasta dentro de dos semanas”.

Los planes no se quedan aquí. La compañía ya ha encargado a su empresa de referencia de reformas el proyecto para abrir en la capital de Canadá, Toronto, el que sería su mayor centro, con 2.250 metros cuadrados, cuyas obras podrían empezar en verano de 2022.

Además, en Nueva York ha llegado a un acuerdo con los propietarios del edificio anexo a sus instalaciones de TriBeCa para ampliarlas con nuevos baños y servicios de salud, que se abrirán en un par de años. El crecimiento de la firma en Manhattan lleva años en el punto de mira de los responsables del Grupo Aire, que estudiaron abrir unos segundos baños en el barrio del Upper East Side si bien finalment desecharon ese proyecto.

placeholder Edificio de Aire Ancient Baths en el barrio de TriBeCa de Nueva York.
Edificio de Aire Ancient Baths en el barrio de TriBeCa de Nueva York.

La cartera de ciudades que han analizado en los últimos años es amplia, desde Madrid a París o Berlín, si bien en estos momentos se van a centrar, tras la apertura de Copenhague y Londres, en estas dos nuevas apuestas: Toronto y la ampliación de Nueva York, antes de dar nuevos pasos.

Todas estas inversiones las están realizando los socios con fondos propios y con un crédito sindicado de BBVA, Santander y CaixaBank por 26 millones de euros. Actualmente, son 18 los socios, incluida la empresaria y modelo sevillana Raquel Revuelta, aunque son tres los accionistas de referencia: Amós Mirton García Orozco, Armando Prados y Adrián Martínez.

Una de las grandes apuestas de la compañía es tanto la ubicación como la reforma de edificios con un importante pasado histórico

En todos los casos, una de las grandes apuestas de la compañía es tanto la ubicación como la reforma de edificios con historia, cuya remodelación encargan al estudio de arquitectura catalán Alonso y Balaguer, que ha conseguido mantener la esencia histórica de esos inmuebles, pero adaptados a las necesidades de construcción de esos baños con miles de metros cúbicos de agua y zonas de tratamiento y terapias, así como vestuarios, duchas, recepción, etc.

Esta apuesta por la calidad supone inversiones millonarias cuya recuperación siempre se produce a medio o largo plazo. Por ejemplo, la inversión de los 13,5 millones de euros en Londres podrá ser recuperada tras cinco años de funcionamiento del negocio, según reconoce su consejero delegado.

La empresa cuenta ya con 750 empleados entre sus ocho centros, que funcionan con filiales que centralizan un 80% de los servicios (departamentos de 'marketing', financiero, de operaciones, de formación) desde España.

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