EN UN INFORME DE ESTE DOMINGO

La OMS recomienda considerar a las víctimas "sospechosas" como muertos por covid-19

Fernando Simón, director del CCAES, ha augurado que "todos los países" tendrán que hacer "correcciones en un momento determinado para poder hacer comparaciones" entre sus registros

Foto: Entierro de una víctima del coronavirus en el Cementerio Parroquial Nuestra Señora La Antigua, en Madrid. (EFE)
Entierro de una víctima del coronavirus en el Cementerio Parroquial Nuestra Señora La Antigua, en Madrid. (EFE)

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado este domingo un documento para ayudar a los países a identificar a las personas que han fallecido por covid-19, la enfermedad que provoca el nuevo coronavirus, en el que se reconocen a los muertos por esta causa tanto si han dado positivo en una prueba de laboratorio como los sospechosos.

Asimismo, el organismo señala que no se deben considerar fallecidos por covid-19 a aquellas personas cuya causa de muerte no esté relacionada con el coronavirus, como por ejemplo un accidente de coche o un cáncer, o que hayan muerto tras haberse recuperado de forma completa de la enfermedad.

En este sentido, la OMS establece que el covid-19 debe registrarse en el certificado médico de fallecimiento como causa de muerte en todas aquellas personas que han perdido la vida como consecuencia de la enfermedad, o que se tiene una sospecha certera de que la infección contribuyó a su muerte.

Además, y debido la existencia de "múltiples coronavirus" que afectan a las personas, la OMS aconseja utilizar la palabra 'covid-19' en los certificados de defunción, ya que, tal y como explica en el informe, ayuda a reducir la incertidumbre generada en la clasificación de la muerte y, por ende, a controlar correctamente todos los fallecimientos relacionados con el virus.

Por ejemplo, según se ejemplifica en el texto, se deberá informar de que un paciente ha fallecido por síndrome de distrés repiratorio agudo a causa de una neumonía provocada por el covid-19. Del mismo modo, la OMS pide que se notifique el intervalo de tiempo desde el inicio de los síntomas hasta la muerte.

El director del Centro de Alertas y Emergencias Sanitarias, Fernando Simón. (EFE)
El director del Centro de Alertas y Emergencias Sanitarias, Fernando Simón. (EFE)

Del mismo modo, el organismo de Naciones Unidas recuerda que las personas con patologías crónicas (como diabetes o enfermedad pulmonar obstructiva crónica) o sistemas inmunes comprometidos tienen un mayor riesgo de muerte debido al covid-19, por lo que destaca la necesidad de incorporar al certificado de fallecimiento que había sospechas, o estaba confirmado, de que el paciente estuviera infectado por covid-19.

La OMS también contabiliza como muertes por covid-19 a las mujeres cuyo embarazo se complicó como consecuencia de la infección y finalmente fallecieron, así como a los pacientes con VIH e infectados por el nuevo coronavirus. Por el contrario, la OMS aconseja no contabilizar como fallecidos por covid-19 a las personas que, aún estando infectadas, hayan fallecido por un accidente de coche, un infarto de miocardio o un cáncer.

También el ECDC

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés), remite a la definición de la OMS para considerar como muerte por covid-19 también a los casos sospechosos o probables. Sin embargo, el ministro de Sanidad, Salvador Illa, sigue manteniendo que el conteo que realiza su departamento (solo muertes confirmadas por una prueba PCR previa) sigue las definiciones que "explicita" el ECDC en su reglamento.

No es así: en su web, el Centro reitera la definición de la Organización Mundial de la Salud.

Excesos de mortalidad

Ahora bien, la OMS subraya la importancia de que se notifiquen los pacientes con covid-19 que han fallecido y que el virus les provocó una neumonía mortal. "Se deben incluir la mayor cantidad de detalles posibles a partir de registros médicos o pruebas de laboratorio", apostilla la OMS en el informe.

En este sentido, establece dos categorías para incorporar en los informes: la 'U07.1', en la que se incorporarán a los fallecidos confirmados por covid-19 y que la enfermedad haya sido la causa de la muerte, y la 'U07.2', en la que se mostrarán las personas con sospechas de haber fallecido como consecuencia de la infección provocada por el nuevo coronavirus.

La OMS pide a los países que le comuniquen semanalmente todas las muertes por covid-19, diferenciando en sexo y grupo de edad

La OMS pide a los países que le comuniquen semanalmente todas las muertes por covid-19, diferenciando en sexo y grupo de edad a los fallecidos e informando sobre el lugar y fecha de fallecimiento, si se les realizó o no un test para confirmar la presencia del virus, la etnia, profesión y el lugar de residencia.

Finalmente, y respecto a los sistemas que muestran el exceso de mortalidad de la población, la OMS ha señalado que puede usarse para evaluar el impacto que ha tenido el Covid-19 en la mortalidad general, así como las medidas llevadas a cabo para contener la transmisión del virus.

En este sentido, y aunque reconoce que se necesitarán más estudios para cuantificar con una mayor precisión la mortalidad que ha provocado la pandemia del Covid-19, la OMS asegura que los registros de exceso de mortalidad se pueden usar para comparar las tasas de fallecimientos observadas por edad y sexo durante la crisis sanitaria, con respecto a las tasas de mortalidad previstas en otras situaciones como, por ejemplo, conflictos armados o desastres naturales.

Incumplimientos en España

Por su parte, el director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias (CCAES), Fernando Simón, ha señalado que el Ministerio de Sanidad tendrá que ajustar en algún momento el recuento que realiza de fallecidos para ajustarse a los nuevos criterios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el recuento de muertos.

"Esto nos pone en una situación en la que todos los países vamos a tener que hacer correcciones de los datos en un momento determinado para poder hacer comparaciones entre nosotros. Con esta información de la OMS en la que valoran nueva interpretación de algunos de los fallecidos tendremos que ver cómo lo ajustamos", ha señalado el epidemiólogo en rueda de prensa tras la reunión del Comité de Gestión Técnica del Coronavirus, aunque puntualizando que la OMS "no es la que impone los sistemas de vigilancia en Europa" ni en otras partes del mundo, ya que "no es su misión".

Simón: "Todos los países vamos a tener que hacer correcciones de los datos en un momento determinado para poder hacer comparaciones"

En cualquier caso, sí considera "fundamental" que todos los países tengan "la mayor coordinación posible a la hora de dar las informaciones". "Es cierto que en un momento u otro tendremos que dar todos unas series que sean comparables", ha reconocido, aunque ha insistido en que en estos momentos lo importante no son los fallecidos totales, sino el seguimiento diario de la evolución de la pandemia.

"Ahora mismo, a nivel de cada país, lo más importante es poder detectar precozmente. Por lo tanto, los fallecidos nos van a dar una idea de la evolución a largo plazo, pero esa evolución la tenemos que dar con la mayor estabilidad posible. Ahora mismo lo importante es mantener una cierta estabilidad en la información, porque si no vamos a volver a tener los mismos problemas que hemos tenido en los últimos días, no vamos a poder tener esas series que todos estamos deseando", ha dicho, en referencia al anunciado ajuste de cifra total de fallecidos una vez se tengan todas las fechas de defunción exactas.

En cuanto al cambio para ajustarse a los nuevos criterios de la OMS, ha señalado que el Gobierno cuenta con datos de fallecidos confirmados, "probables" y con los de exceso de mortalidad, recogidos por el Instituto Nacional de Estadística (INE) y el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII). De acuerdo con estas cifras, a lo largo de este año se han producido 45.000 muertes más de las esperadas, mientras que Sanidad informa de 27.136 fallecimientos por covid-19.

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