73 de ellos son menores de edad

El Aquarius solicita un puerto para 141 personas rescatadas en el Mediterráneo

El ministro del Interior italiano, Matteo Salvini, recalcó que el barco "no verá nunca un puerto italiano". El rescate se produjo en aguas internacionales

Foto: Los inmigrantes descansan tras el rescate del Aquarius. (Reuters)
Los inmigrantes descansan tras el rescate del Aquarius. (Reuters)

El buque de salvamento marítimo 'Aquarius', gestionado por Médicos Sin Fronteras (MSF) y SOS Mediterranée, ha lanzado un mensaje a los gobiernos europeos para que puedan desembarcar "en el lugar seguro más cercano" y cuanto antes a los 141 migrantes y refugiados que fueron rescatados el viernes cuando viajaban a bordo de dos pateras.

Las dos ONG han apelado a las obligaciones contempladas dentro del Derecho Marítimo Internacional para solicitar el desembarco de las 141 personas localizadas en aguas internacionales. La amplia mayoría proceden de Eritrea y Somalia y en el grupo viajan 73 menores de edad, 67 de ellos sin un acompañante adulto.

El Aquarius solicita un puerto para 141 personas rescatadas en el Mediterráneo

"Aunque el estado médico de los rescatados es estable por ahora, muchos están extremadamente débiles y desnutridos. Muchos cuentan que han estado retenidos en condiciones inhumanas en Libia", ha informado MSF en un comunicado difundido este domingo.

El 'Aquarius' contactó durante las dos operaciones de rescate llevadas a cabo el viernes con "todas las autoridades competentes", incluidas las de Italia, Malta, Túnez e incluso Libia. Las autoridades libias emplazaron al barco a atracar en otro lugar, si bien las ONG han recordado que el país norteafricano "no está reconocido como un lugar seguro" y, por tanto, no devolverán allí a los migrantes.

El 'Aquarius' navega ahora hacia el norte con vistas a solicitar el desembarco. El coordinador de rescates de SOS Mediterranée, Nick Romaniuk, ha considerado "de la máxima importancia" que "los supervivientes sean llevados cuanto antes a un lugar seguro donde se puedan cubrir sus necesidades básicas y quedar protegidos frente a los abusos".

Por su parte, el coordinador de proyectos de MSF Aloys Vimard, a bordo del 'Aquarius', ha asegurado que las acciones del viernes de manifiesto ponen en cuestión la "capacidad" del Centro de Coordinación de Rescates de Libia para "coordinar completamente" el auxilio a embarcaciones en peligro.

"Un rescate no está completo hasta el desembarco en un lugar seguro. El Centro libio nos dijo claramente que no podía dárnoslo. Además, no informaron al 'Aquarius' de que sabían que había embarcaciones en peligro, a pesar de que nosotros estábamos cerca y les ofrecimos nuestra ayuda", ha lamentado Vimard, quien ha querido recordar cómo los gobiernos europeos "han dedicado todos sus esfuerzos a apoyar" a los guardacostas libios durante estos años.

Sin auxilio

Los migrantes y refugiados rescatados por el 'Aquarius' también han contado al personal de las ONG que se encontraron en el Mediterráneo hasta con cinco barcos que se negaron a prestarles ayuda, lo que según Vimard demuestra que, además de cientos de vidas, "está en juego el principio de dar asistencia a personas en peligro en el mar".

El portavoz de MSF ha reconocido que estas reticencias de los barcos civiles pueden deberse al temor a quedarse atrapados en un limbo legal y político si no logran que ningún país les brinde un puerto seguro en el que desembarcar. "Las políticas diseñadas para impedir que la gente llegue a Europa a cualquier coste está provocando más sufrimiento y forzando a quienes ya son vulnerables a iniciar viajes todavía más arriesgados en busca de seguridad", ha advertido.

De hecho, esta es la primera vez que el 'Aquarius' sale al Mediterráneo desde el conflicto generado el pasado mes de junio, cuando Italia y Malta se negaron a recibir al buque y a los 630 migrantes rescatados que iban a bordo. Finalmente tuvo que atracar en Valencia, aunque desde entonces Italia y Malta mantienen sus puertos cerrados a las ONG.

Salvini: "No verá nunca un puerto italiano"

El ministro del Interior italiano, Matteo Salvini, recalcó en que el barco 'Aquarius' "no verá nunca un puerto italiano" para desembarcar a los 141 inmigrantes salvados en el mar. El ministro y líder de la ultraderechista Liga subrayó que el barco "es de propiedad de un armador alemán (Jasmund Shipping) y tiene bandera de Gibraltar".

"Esta nave no verá nunca un puerto italiano", aseguró en declaraciones a la emisora pública de la RAI. El barco 'Aquarius', que llegó desde Marsella (Francia) a las aguas internacionales frente a Libia para rescatar inmigrantes, ha salvado en los últimos dos días a 141 personas en dos operaciones distintas. En la primera rescató a 25 inmigrantes, de los que 16 eran hombres y 9 mujeres, una de ellas embarazada, y procedentes de países como Bangladesh, Camerún, Ghana, Costa de Marfil, Nigeria o Senegal.

En la segunda operación recogió a 116 inmigrantes que viajaban en una barcaza: 78 eran varones, 38 mujeres, una de ellas encinta, y entre ellos había 67 menores no acompañados. Los inmigrantes de esta segunda embarcación procedían de Eritrea, Somalia, Marruecos y Egipto.

"Es terrible pensar que si no hubiéramos esta ahí, esas personas fácilmente podrían haberse ahogado, sumándose a un ya inaceptable número de personas que han muerto este año en el Mediterráneo", lamentó MSF en Twitter. Italia, siguiendo las políticas de Salvini, ha cerrado sus puertos a los inmigrantes rescatados por las embarcaciones humanitarias.

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