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McLaren Racing pierde 72 M en 2021 en medio de los rumores de su venta a Volkswagen
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UN HISTÓRICO EN HORAS BAJAS

McLaren Racing pierde 72 M en 2021 en medio de los rumores de su venta a Volkswagen

La escudería británica redujo sus ingresos un 37%, hasta 254,8 millones de euros, a pesar de la vuelta de otras competiciones como la IndyCar, donde ha comprado un equipo por 16M

Foto: El monoplaza de Fórmula 1 de McLaren. (EFE/Joel Carrett)
El monoplaza de Fórmula 1 de McLaren. (EFE/Joel Carrett)

McLaren es, quizá, el equipo 'british' por excelencia de la ya de por sí muy británica Fórmula 1. Sin embargo, la pandemia y su crisis han cambiado parcialmente su bandera, donde se han colado las estrellas de la enseña estadounidense. Ahora, en vista de los rumores que sobrevuelan el 'paddock', la fábrica de Woking podría acabar siendo absorbida por el negro, rojo y amarillo del gigante alemán Volkswagen. ¿El motivo? La próxima entrada, en 2026, de la multinacional germana en el Gran Circo invita a una compra de una escudería ya existente, mientras que las pérdidas de McLaren, de 72 millones de euros en 2021, abren la puerta a una venta que mantenga sostenible una marca icónica del motor que el próximo año celebrará su 60 aniversario.

Con su monoplaza han corrido leyendas como Ayrton Senna, Alain Prost, Mika Hakkinen, Lewis Hamilton y Fernando Alonso, pero de Fórmula 1 no vive solo McLaren. El grupo tiene filiales para su participación en otras competiciones como el campeonato de IndyCar, el equivalente a la F1 en Norteamérica, y tiene en la venta de coches históricos, otra de sus líneas de negocio.

Foto: Como McLaren insiste en rechazar a Audi, esta parece apuntar a Sauber. (Alfa Romeo)

Esta última pata del negocio, no tan conocida por el gran público, resulta clave para entender por qué los ingresos de McLaren cayeron un 37% en el último año, hasta 247,2 millones de euros. Y es que la sociedad gestora del equipo de F1 traspasó el año de la pandemia un paquete de coches patrimoniales valorados en 204,6 millones de euros a su filial McLaren Services Limited para "liquidar la mayor parte del préstamo interempresarial pendiente de la compañía". Los coches, como garantía de pago, es habitual en las operaciones del grupo.

Por ello, a pesar de que McLaren Racing solo pudo competir en Fórmula 1 –el resto de competiciones se cancelaron–, facturó 389,4 millones de euros en 2020. La venta de bienes le aportó entonces 244,3 millones de euros, un 93% más que en 2021, según las cuentas anuales depositadas en el Registro Mercantil de Reino Unido.
Fue, con diferencia, la partida de ingresos principal, un hecho extraordinario, aunque debe sumar cada vez más: en 2017, la empresa decidió establecer "un programa de venta de un número específico y limitado de estos coches de coleccionistas especializados".

Actualmente, cuenta en su millonario garaje de Woking con 80 coches de carreras, siete vehículos históricos y once monoplazas de F1. Pronto, incluirá monoplazas de Fórmula E, el Mundial de monoplazas eléctricos que fundó el español Alejandro Agag, al que la marca se unirá la próxima temporada (2022-2023). En uno de sus bólidos, por cierto, se sentará una mujer, Emma Gilmour, la primera piloto de la historia de McLaren.

Foto: Indycar y Fórmula 1 en 1994 rivalizaban. (Reuters/Indycar/Sutton)

Tradicionalmente, el principal negocio de McLaren proviene de su participación en la Fórmula 1 y la Indycar. Esta pata aceleró en el último año un 58%, hasta 224 millones de euros, con la vuelta de la competición norteamericana y el incremento de la venta de merchandising. Por 'royalties', su tercera línea de negocio, ingresó 7,4 millones de euros, el doble que en 2020.

Apuesta por Estados Unidos

Mientras estudian la oferta de Volskwagen, en Woking trabajan en un plan de crecimiento internacional que tiene como base Estados Unidos. Allí ha logrado firmar a un socio capitalista, el fondo MSP Sports Capital, y ahora también cuenta con equipo propio en la IndyCar.

MSP, accionista de la AD Alcorcón y de los Phoenix Suns de la NBA, se hizo a finales de 2020 con el 33% del grupo por 216 millones de euros. Esta inyección de capital ha resultado clave, no solo para compensar las pérdidas provocadas por la pandemia, sino también para ejecutar planes ya previstos como la adquisición de Schmidt Peterson Motorsports. La compañía se llama desde este año McLaren Indy previo pago de 16,2 millones de euros por su 75% de las acciones, a pagar en ocho años.

Foto: El piloto asturiano, esta temporada. (EFE/James Ross)

Del gigante americano le provienen también nuevos socios comerciales. El más relevante, quizá, Google, que está presente en el monoplaza de Fórmula 1 y le apoya en su acelerón tecnológico, si bien este mercado es uno de los más avanzados históricamente en este sentido dentro de la industria deportiva. El grupo cerró 2021 con cerca de 50 patrocinadores, superando ampliamente los 36 de 2020. "También crecieron los ingresos por 'hospitalitys' con la vuelta del público a los circuitos", destaca la compañía.

En Woking o bajo sueldo de McLaren trabajan 837 personas. Una plantilla, muy superior a la de otras escuderías, en la que invierte 100 millones de euros, con un incremento por esta partida del 11% en el último año.

McLaren es, quizá, el equipo 'british' por excelencia de la ya de por sí muy británica Fórmula 1. Sin embargo, la pandemia y su crisis han cambiado parcialmente su bandera, donde se han colado las estrellas de la enseña estadounidense. Ahora, en vista de los rumores que sobrevuelan el 'paddock', la fábrica de Woking podría acabar siendo absorbida por el negro, rojo y amarillo del gigante alemán Volkswagen. ¿El motivo? La próxima entrada, en 2026, de la multinacional germana en el Gran Circo invita a una compra de una escudería ya existente, mientras que las pérdidas de McLaren, de 72 millones de euros en 2021, abren la puerta a una venta que mantenga sostenible una marca icónica del motor que el próximo año celebrará su 60 aniversario.

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