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Las organizaciones deportivas españolas lideran el 'boom' del sector 'sportstech' europeo
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LA INDUSTRIA CAPTÓ MÁS DE 11.200 M EN 2021

Las organizaciones deportivas españolas lideran el 'boom' del sector 'sportstech' europeo

La industria tecnológica-deportiva se encuentra en plena expansión y numerosas entidades de nuestro país, como RC Celta de Vigo, Real Madrid, FC Barcelona o LaLiga ya tienen su 'hub' o participan en alguna 'startup'

Foto: Las entidades deportivas apoyan proyectos de investigación tecnológica aplicada al deporte. (Fuente: TRiAnkle)
Las entidades deportivas apoyan proyectos de investigación tecnológica aplicada al deporte. (Fuente: TRiAnkle)

El conocido como sector ‘sportstech’, compañías tecnológicas vinculadas al deporte, captó en 2021 más de 11.200 millones de euros, con Europa representando un 15% del total. Este mercado emergente, que se nutre principalmente de programas de aceleración de ‘startups’ impulsadas por clubes y ligas europeas, tiene un gran peso en España dónde se ubican la mitad de esas compañías —14 proyectos—, según el último informe de la consultora Sports Tech X. Y es que la industria deportiva se beneficia del auge en inversión tecnológica de nuestro país, donde el año pasado se alcanzó la cifra récord de 4.300 millones de euros, tal y como recoge el Observatorio de Ecosistema de Startups de la Fundación Innovación Bankinter. Estas cifras casi cuadriplican el volumen del anterior ejercicio y disparan un 335% la aportación con fondos de origen extranjero.

Entre los impulsores de los programas especializados surgidos en España se encuentran clústeres como Indescat, administraciones como el Ayuntamiento de Barcelona, iniciativas privadas como Sportboost —creada por el exjugador Iker Casillas— y multinacionales como Decathlon. También las entidades deportivas se han sumado a la ola innovadora, entre las que destacan el Celta Lab 1923, el Valencia CF Innovation Hub, Real Madrid Next y Barça Innovation Hub. También el Euroleague FanXP Challenge, cuya sede está en Barcelona o la Sport Innovation Alliance, con sede en Madrid y fundada en 2019 por países de todo el mundo, con la Real Sociedad como representante europeo.

LaLiga también se ha sumado a la tendencia este mismo año, tras firmar un acuerdo con la aceleradora de Casillas para ofrecer oportunidades laborales a deportistas o exdeportistas más allá de su carrera. El programa está dirigido por la Oficina de Emprendimiento del Jugador (PEO) y ha logrado contar con el apoyo de AFE, principal sindicato de jugadores, el Consejo Superior de Deportes (CSD) y la Asociación del Deporte Español (Adesp).

El origen del auge ‘sportstech’

Las razones que han motivado el ‘boom’ del sector tecnológico-deportivo hay que buscarlas, entre otros factores, en la necesidad que tienen las propiedades deportivas a la hora de buscar talento y soluciones ‘in house’. De esta forma, la mayoría concentra sus programas en verticales como la digitalización, la conexión con los aficionados, el desarrollo de inteligencia artificial, el rendimiento deportivo o la producción de contenido audiovisual, entre otros.

Los programas de aceleración son muy diversos. Por ejemplo, Asics, que durante años desarrolló su plan en Barcelona, se reservaba un derecho de compra de capital sobre las compañías participantes. El Real Madrid, sin embargo, ha puesto 4,5 millones de euros para lanzar su proyecto y apuesta por el ‘equity-free’. Es decir, se puede participar sin que incluya ninguna opción de compra obligatoria.

En el caso del Barça su aceleradora ha cumplido cinco años recientemente. En su seno se han desarrollado 50 proyectos de investigación y cinco más con ‘startups’. Uno de los últimos fue TRiAnkle, que contaba con financiación de la Comisión Europea y tiene como objetivo el desarrollo de terapias regenerativas basadas en la bio impresión de materiales. A falta de conocer los cambios tras la presidencia de Joan Laporta, la pandemia y la evolución de su negocio, en 2019 el Barça aseguraba que disponía de 100 millones para invertir en innovación.

Precisamente, el acceso a más financiación es el segundo factor que ha dado más fuerza a las aceleradoras. Se ha producido por dos vías: los fondos europeos y el mayor interés de los fondos en el deporte. Algunos clubes se han apoyado en los fondos Next Generation EU puestos en marcha con la llegada de la pandemia. También en otros socios que aportan el ‘expertise’ y gran parte de la financiación.

En España no existen grandes vehículos que lideren las inversiones en el ecosistema ‘sportstech’. De ahí que el grueso del capital levantado provenga del extranjero. Aser Ventures, Apex Capital o CVC cuentan con divisiones especializadas en las tecnológicas deportivas y tratan de hacer una pinza entrando a través de estas empresas y en los negocios comerciales de las principales ligas y clubes.

El conocido como sector ‘sportstech’, compañías tecnológicas vinculadas al deporte, captó en 2021 más de 11.200 millones de euros, con Europa representando un 15% del total. Este mercado emergente, que se nutre principalmente de programas de aceleración de ‘startups’ impulsadas por clubes y ligas europeas, tiene un gran peso en España dónde se ubican la mitad de esas compañías —14 proyectos—, según el último informe de la consultora Sports Tech X. Y es que la industria deportiva se beneficia del auge en inversión tecnológica de nuestro país, donde el año pasado se alcanzó la cifra récord de 4.300 millones de euros, tal y como recoge el Observatorio de Ecosistema de Startups de la Fundación Innovación Bankinter. Estas cifras casi cuadriplican el volumen del anterior ejercicio y disparan un 335% la aportación con fondos de origen extranjero.

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