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El consejo de Iberia ve "muy difícil" comprar Air Europa, que se abraza a Air France
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CONVERSACIONES PARADAS

El consejo de Iberia ve "muy difícil" comprar Air Europa, que se abraza a Air France

El órgano de gobierno de la aerolínea española se reunió el lunes para analizar la operación y concluyó que es casi imposible después de que las conversaciones se hayan interrumpido

Foto: Foto: EFE/Lliteres.
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El pesimismo ha cogido mucha altura en International Airlines Group (IAG) en relación con las posibilidades de alcanzar un acuerdo definitivo con Globalia para sellar la fusión entre Iberia y Air Europa. Esta es la conclusión que se transmitió el pasado lunes en el consejo de administración de la antigua aerolínea española de bandera, después de que las negociaciones con la familia Hidalgo se hayan interrumpido temporalmente y que los dueños del 'holding' hotelero hayan iniciado los contactos con Air France-KLM. La francesa ha empezado los movimientos financieros para pujar por la compañía mallorquina.

Según indican fuentes próximas a las conversaciones, los consejeros de Iberia, dirigida por Javier Sánchez Prieto, concluyeron que la compra de Air Europa está “muy complicada, muy difícil”, especialmente después de que la filial del grupo hispano-británico rechazase la última exigencia de los Hidalgo. Como adelantó El Confidencial el pasado 14 de febrero, los dueños de Globalia han pedido que IAG pague por adelantado otros 125 millones —ya ha abonado 75 millones— antes incluso de que la Comisión Europea autorice o rechace, como ocurrió en diciembre, la operación de integración.

Desde ese momento, según estas fuentes, las comunicaciones entre Iberia y Javier Hidalgo, el heredero de Pepe Hidalgo, el fundador del 'holding' turístico, se han interrumpido. Si antes mantenían varias reuniones semanales, tanto presenciales como telefónicas, desde que la familia de origen salmantino pidió un nuevo cheque encima de la mesa por parte de IAG, la relación se ha enfriado hasta el punto de que los contactos oficiales son esporádicos, prácticamente inexistentes, con Luis Gallego, consejero delegado del 'holding' con base de operaciones en Londres y sede oficial en Madrid.

Foto: Imagen: EC Diseño.

Iberia no quiere dar por muerta las conversaciones, porque sigue considerando que la fusión con Air Europa sería ahora más rentable que nunca para el grupo y estratégica para España, ya que multiplicaría el 'hub' del aeropuerto Barajas-Adolfo Suárez, lo que reportaría más ingresos para el Estado. Por ello, según estas fuentes, no va a romper el hilo de vida que aún tiene la operación, ni asumir la responsabilidad de ser la antigua compañía española de bandera la que rompe la baraja, lo cual tendría los efectos colaterales en las relaciones con el Gobierno, implicado también en las negociaciones por ser el mayor acreedor de Air Europa.

Los Hidalgo han recibido 615 millones con garantía estatal para sobrevivir al covid-19, a través de varios préstamos concedidos desde la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI) y el Instituto de Crédito Oficial (ICO). Aunque los vencimientos más importantes empiezan en 2024, la compañía arrastra un déficit patrimonial de más de 400 millones que debe de cubrir a partir del próximo 1 de julio.

Foto: Abel Matutes. (EFE/Sergio Cañizares)

Pero el consejo de Iberia reconoció la dificultad de llegar a buen puerto al dar por sentado que los Hidalgo ya han iniciado los contactos con otras aerolíneas, como Lufthansa y sobre Air France-KLM. En la reunión del órgano de gobierno de la filial de IAG se habló y se dio por hecho que los dueños de Globalia ya están hablando con estos competidores europeos y se manifestó el riesgo que supondría para Iberia la mayor presencia del grupo francés o el alemán en la mayor infraestructura aeroportuaria de España y el más que posible desvío del tráfico hacia París o Fráncfort.

El acuerdo con los franceses

El temor sobre las intenciones de Air France-KLM está refrendado por los movimientos que ha comenzado a dar el grupo galo para devolver al Estado francés las ayudas públicas que solicitó para sobrevivir a la pandemia. Ben Smith, el consejero delegado de la compañía, reconoció que estaba preparando una ampliación de capital de 4.000 millones para devolver “cuanto antes” los cerca de 10.400 millones de dinero público que recibió de Francia y Holanda, condición 'sine qua non' para poder acometer cualquier operación de adquisición.

Foto: La CEO de Air France, Anne Rigail. (Reuters/Gonzalo Fuentes)

“Es tan obvio que los verdaderos enemigos del grupo son Lufthansa e IAG que, cuando ves oportunidades como esta y se presentan adecuadamente, no hay que pensarlo dos veces”, dijo Smith a 'Financial Times' después de que el diario galo 'Les Échos' desvelase los planes de Air France-KLM para reintegrar al Estado el dinero recibido. Lufthansa se ha interesado por Air Europa y por la italiana ITA Airways.

Air France ya intentó comprar Air Europa en 2019. De hecho, tuvo un acuerdo preliminar con los Hidalgo para tomar una participación minoritaria con la española. Pero, cuando se iba a rubricar la firma, los salmantinos se ofrecieron a Iberia, que llegó a ofrecer 1.000 millones por el 100% del capital con el objetivo principal de eliminar a un competidor y aprovechar las sinergias de la fusión.

El pesimismo ha cogido mucha altura en International Airlines Group (IAG) en relación con las posibilidades de alcanzar un acuerdo definitivo con Globalia para sellar la fusión entre Iberia y Air Europa. Esta es la conclusión que se transmitió el pasado lunes en el consejo de administración de la antigua aerolínea española de bandera, después de que las negociaciones con la familia Hidalgo se hayan interrumpido temporalmente y que los dueños del 'holding' hotelero hayan iniciado los contactos con Air France-KLM. La francesa ha empezado los movimientos financieros para pujar por la compañía mallorquina.

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