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Boxing Day: el día grande de la Premier (por el que Amazon pagó 100 M), en jaque por ómicron
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TRADICIÓN DE LA NAVIDAD EN UK

Boxing Day: el día grande de la Premier (por el que Amazon pagó 100 M), en jaque por ómicron

Podría sufrir una cancelación total o parcial este año por el virus. Los clubes se juegan un ‘sold out’ casi seguro en los estadios, y la competición, compensaciones con la OTT de Bezos

Foto: Reuters.
Reuters.

El Boxing Day es ese día señalado en rojo en los hogares británicos. Además de porque cada 26 de diciembre es la jornada festiva en la que los niños llenan las calles de cajas —de ahí viene su nombre según algunos teóricos en la materia—, quedándose con los juguetes que llevaban dentro, es desde hace 161 años la tarde más romántica de la Premier League. Esa en la que padres, madres, hijos y abuelos acuden al estadio a ver a su equipo ataviados con gorros y parafernalia navideña, y la que concentra mayor negocio para la Premier League en menos horas. En 10 horas, los 10 partidos de la jornada. Y Amazon recuperando su millonaria inversión en derechos con más y más pedidos a domicilio.

Muchos clubes cuelgan el cartel de 'sold out' y, para los que no van al campo, la reunión frente a la televisión para seguir la jornada en familia es una tradición más de la Navidad británica. Por ello, entre otros aspectos, Jeff Bezos pagó 100 millones de euros anuales para hacerse con un paquete de 20 partidos para el ciclo 2019-2022. Entre ellos, los del Boxing Day, perfectamente colocado en el calendario para ser un imán de nuevos suscriptores al gigante del 'e-commerce'. Según el regulador audiovisual británico, el servicio Prime Video aumentó un 35% su base de clientes en el primer año con el fútbol en su oferta.

Ahora, Premier, clubes y Amazon tiemblan por la virulencia de la variante ómicron en las islas británicas. Ya ha saltado a la prensa nacional la intención de muchos aficionados de vender sus tiques para los partidos y el pasado fin de semana ya se aplazaron seis partidos. Twitter está repleto de mensajes de aficionados que ofertan entradas, algunos con viaje incluido. Este pasado miércoles, más de 78.000 personas dieron positivo por coronavirus, lo que supuso un incremento del 50% respecto a la semana anterior.

Foto: Cristiano Ronaldo, en una imagen de archivo. (REUTERS/Chris Radburn)

En la última jornada, la mitad de los partidos fueron aplazados por brotes covid. El Gobierno de Boris Johnson no ha tomado todavía ninguna decisión sobre lo que supondría dejar entrar a 54.000 espectadores a Anfield, o 52.000 en St. James Park para el encuentro entre el nuevo Newcastle —de Arabia Saudí— y el Manchester United, en estas circunstancias.

Los futbolistas se quedan un 5% de la TV

Una cancelación de la jornada supondría un duro golpe para el fútbol británico, incluyendo las tres divisiones inferiores, gestionadas por la English Football League (EFL), que también tienen su particular Boxing Day. En total, 53 partidos de fútbol se juegan esa tarde en las islas.

El impacto de una posible suspensión de la jornada también afectaría al bolsillo de los futbolistas. Y es que, en contraprestación por tener que quedarse sin vacaciones —como sucede en el resto de grandes ligas europeas—, los jugadores perciben un 5% del contrato audiovisual y otro 5% de los traspasos entre equipos nacionales.

El acuerdo, vigente desde hace décadas, está suscrito entre la Premier y el sindicato de futbolistas británico, el Professional Footballers' Association (PFA, por sus siglas en inglés), que dirige el ex consejero delegado del Real Mallorca Maheta Molango.

¿Podríamos ver algo así en España? LaLiga, por lo pronto, ya reconoció que estudiaba replicar en nuestro país el paquete de Amazon con el Boxing Day. De hecho, el 'tender' audiovisual para el próximo ciclo ya incluía tres jornadas exclusivas que se comercializarían aparte del resto de lotes. Estas, finalmente en manos de Movistar+, se repartirán entre noviembre, diciembre y marzo-abril.

Foto: Foto: EC.

Desde el principal sindicato de futbolistas (AFE), que vela por el descanso de los jugadores y que por convenio impide que se disputen partidos en esas fechas, hay un cambio de ideas, y tras la pandemia se estudió la inclusión de una jornada navideña para cuadrar calendarios.

Hace cinco años, eso sí, el pensamiento era bien diferente. El por entonces gerente de AFE, Xavier Oliva, recordaba que una merma en las vacaciones de los jugadores debía ser compensada 'a posteriori' durante la temporada.

Por su parte, desde Mediapro, su cofundador Jaume Roures explicaba que —como tenedora de los derechos de LaLiga por entonces— no se planteaban una fórmula similar al Boxing Day. “Las audiencias serían bajas”, anticipaba. El tiempo dirá si un San Esteban con fútbol traería mayores rendimientos o no al fútbol español, como trajo el Sheffield FC-Hallam FC de aquel 26 de diciembre de 1860.

El Boxing Day es ese día señalado en rojo en los hogares británicos. Además de porque cada 26 de diciembre es la jornada festiva en la que los niños llenan las calles de cajas —de ahí viene su nombre según algunos teóricos en la materia—, quedándose con los juguetes que llevaban dentro, es desde hace 161 años la tarde más romántica de la Premier League. Esa en la que padres, madres, hijos y abuelos acuden al estadio a ver a su equipo ataviados con gorros y parafernalia navideña, y la que concentra mayor negocio para la Premier League en menos horas. En 10 horas, los 10 partidos de la jornada. Y Amazon recuperando su millonaria inversión en derechos con más y más pedidos a domicilio.

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