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Air Europa estima una ocupación del 85% en diciembre (pero con la mitad de vuelos)
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Air Europa estima una ocupación del 85% en diciembre (pero con la mitad de vuelos)

La aerolínea estima la ocupación en estos niveles por el repunte en las reservas que ha estado registrando. Sin embargo, los datos de Eurocontrol apuntan a un tráfico todavía lastrado

Foto: Aviones de Air Europa e Iberia en el aeropuerto de Barajas en 2020. (Reuters/Susana Vera)
Aviones de Air Europa e Iberia en el aeropuerto de Barajas en 2020. (Reuters/Susana Vera)

Air Europa abre una nueva etapa hasta enero de 2022. Este es el plazo que IAG se ha dado para evaluar “otras estructuras que puedan resultar interesantes” para Iberia y la aerolínea de los Hidalgo. En enero, concretamente el día 4, también es cuando está prevista la resolución de la Comisión Europea sobre los efectos en competencia de esta fusión. El tiempo juega en contra de Air Europa, que espera acabar el ejercicio en curso con un patrimonio negativo de más de 550 millones de euros, según informaba El Confidencial hace unas semanas.

A la espera de soluciones a sus problemas financieros, Air Europa sigue padeciendo el golpe de la pandemia a nivel operativo. Según una comunicación interna con motivo de las novedades de IAG, la empresa sitúa el nivel de ocupación media para diciembre en un 85% en los vuelos operados. Estos datos, basados en las reservas recibidas para el mes, contrastan, no obstante, con las cifras de tráfico que baraja la operadora de navegación aérea Eurocontrol. Según las estadísticas a 15 de diciembre, el número de vuelos operados por Air Europa está un 55% del nivel de 2019, mientras que otras competidoras como Vueling o la misma Iberia superan el 80%.

Foto: Foto: EFE/Emilio Naranjo.

A cierre del tercer trimestre, la media europea de ocupación estaba en un 69,6%, mientras que la capacidad se situaba todavía en un 46,3% menos que en 2019, según los datos de la asociación global del sector, IATA. No en vano, todos los números tienen que ser entendidos a través de las medidas que Air Europa ha tenido que tomar durante la pandemia para gestionar su flota. Como ya informaba El Confidencial entonces, la aerolínea lleva desde 2020 recortando en aviones para reducir las frecuencias de vuelo. Una medida que, de hecho, también tomaron en su día otras empresas, como la propia IAG.

No en vano, con la subida de la demanda, el sector se conjura para aumentar la capacidad y mantener precios pese a la baja visibilidad que ofrece la pandemia. Para ello, la optimización de rutas también es clave, como ya explicaba a principios de verano Javier Gándara, presidente de la asociación de la patronal nacional, ALA. Entonces, la llegada de nuevas variantes estaba obligando a reducir tráfico internacional, para nivelar en vuelos nacionales.

Con el auge de la demanda, el sector busca aumentar la capacidad (sin visibilidad)

“Tenemos un plan de futuro que nos ha permitido mantener nuestras operaciones y que ya está ofreciendo resultados”, explicaba Air Europa en un comunicado interno este jueves. “Haber aplicado la disciplina de capacidad como estrategia nos ha permitido recuperar la senda de la rentabilidad y poder afrontar una deuda que no debemos obviar”, añadía la compañía. “Acelerar la unificación de flotas nos ha facilitado ofrecer a nuestros clientes un mejor producto enfocado en el largo radio y el usuario de negocios”.

Foto: EC

Según datos de la IATA, el tráfico aéreo no se recuperará hasta 2023, por lo que las aerolíneas van a tener que continuar buscando fórmulas para aguantar, sobre todo aquellas con un balance tan delicado como el de Air Europa, que ya antes de la pandemia era candidata a absorciones. De momento, los reguladores siguen dando concesiones: justo esta semana, la Comisión Europea elevaba las exigencias de ‘slots’ hasta un umbral del 64% para el verano de 2022 —cifra menor que lo esperado por el sector—. La normativa europea de ‘slots’ establecía originalmente que las aerolíneas tenían que operar al menos un 80% de sus ‘slots’ para mantenerlos. Sin embargo, con el estallido de la pandemia suspendió y relajó la norma, que luego ha ido adaptando al repunte de la demanda. Medidas de flexibilidad como esta, de hecho, han sido claves para aerolíneas con menor margen de recuperación los últimos meses, como es el caso de Air Europa, con muchos vuelos intercontinentales con América.

Ahora, la variante ómicron acecha con volver a causar fuertes turbulencias en las expectativas de movilidad y viajes del sector. Estas olas de nuevas variantes han sido precisamente las culpables de que Air Europa haya estado registrando mayores pérdidas de las estimadas cuando la Sociedad Estatal de Participaciones (SEPI) firmó las ayudas públicas. Ahora, IAG valora que Iberia compre solo hasta el 49% de la aerolínea de Globalia, con el Estado como accionista minoritario, según adelantaba este jueves El Confidencial.

Air Europa abre una nueva etapa hasta enero de 2022. Este es el plazo que IAG se ha dado para evaluar “otras estructuras que puedan resultar interesantes” para Iberia y la aerolínea de los Hidalgo. En enero, concretamente el día 4, también es cuando está prevista la resolución de la Comisión Europea sobre los efectos en competencia de esta fusión. El tiempo juega en contra de Air Europa, que espera acabar el ejercicio en curso con un patrimonio negativo de más de 550 millones de euros, según informaba El Confidencial hace unas semanas.

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