Bon Preu y su partida de Go con Mercadona por el mercado catalán de los supermercados
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Bon Preu y su partida de Go con Mercadona por el mercado catalán de los supermercados

Mercadona es como 16 veces Bon Preu. Pero no en Cataluña, donde Bon Preu le discute el liderazgo. Bon Preu quiere el 21% de cuota de mercado del principado

Foto: El presidente de Mercadona, Juan Roig. (Foto: EFE)
El presidente de Mercadona, Juan Roig. (Foto: EFE)
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Joan Font, el dueño de Bon Preu y Juan Roig, el amo de Mercadona, tienen muy poco en común, salvo que los dos son los reyes del supermercado. Bon Preu es el primer grupo catalán y Mercadona el primer grupo español. Ambos han hecho del lineal la base de sus respectivas fortunas. Cataluña, además, es testigo de su particular duelo al sol. Mercadona defendiendo su posición de dominio y Bon Preu intentando convertirse en el líder en Cataluña, en esencia porque no opera en otro mercado. Bon Preu ha asumido un sesgo independentista para su clientela, apostando por el catalán. Estos días de debate sobre política lingüística en Cataluña, Bon Preu siempre ha sido un abanderado en ese terreno. Cataluña convertida en un tablero de Go donde Mercadona defiende su posición y Bon Preu va al asalto.

Según ha publicado la Generalitat en su Anuario de la Distribución Comercial en Cataluña, Mercadona acabó 2020 con 380.570 m2 de superficie de venta en Cataluña, eso supone una cuota de mercado del 15,2%. Por eso es el primer grupo de Cataluña. Bon Preu, no es ni el segundo grupo, sino el tercero, por detrás de Dia, pero mientras Dia retrocede Bon Preu juega al ataque. Durante 2020 ha crecido en más de 21.000 m2 de superficie de venta, en comparación con los 3.000 m2 que ha bajado Mercadona. La cuota de mercado de Bon Preu es de 9,8%, ha ganado medio punto en dos años, mientras que el gigante valenciano, se ha colocado con un 0,4 puntos menos que hace dos años. Se ve una tendencia. Bon Preu sube mientras el líder juega a mantenerse.

Es verdad que Bon Preu todavía no es el segundo, sino que solo ha hecho podio. El número dos en discordia es Dia, según grupo por superficie de venta. Con 260.448 m2 y una cuota de mercado del 10,4%. Para imponerse a Mercadona, Bon Preu tiene primero que superar a Dia.

Foto: Vista general del supermercado de Mercadona en la ciudad lusa de Campanha. (EFE) Opinión

Este año Bon Preu hubiera conseguido la primera posición si los planes de expansión de Joan Font hubiesen prosperado. Estuvo meses negociando la compra de Caprabo al grupo Eroski. Caprabo sumaba en Cataluña, 206.089 m2 a finales del 2020. Juntos Bon Preu y Caprabo se hubiesen colocado en más de 460.000 m2 en Cataluña. Muy por delante de Mercadona y de cualquier otro y con una cuota de mercado de más del 18%.

La operación hubiera supuesto diversas complejidades en términos de competencia porque en algunas zonas el nuevo Bon Preu podría asumir una posición dominante en algunas zonas, con cuotas de mercado que podrían superar el 30% de la superficie de venta. Con ratios similares, la Generalitat obligó hace más de veinte años a Carrefour a vender tres supermercados en Cataluña para articular la fusión entre Pryca y Continente. Claro que ahora los tiempos han cambiado y nadie se imagina a la actual Generalitat cortando las alas a la empresa favorita del consumo estratégico de la ANC.

Operación malograda

Por suerte para todos, en especial para los políticos independentistas, la compra de Caprabo se malogró por "la disparidad de criterios sobre el planteamiento". Traducción: Eroski y Joan Font no se pusieron de acuerdo en el precio. Así que Juan Roig puede dormir tranquilo, le quedan varios años de disfrutar de su título de rey de los supermercados catalanes.

La diferencia es que Mercadona tiene una posición ya consolidada. No está en expansión. Y en cambio, Bon Preu no deja de abrir y abrir en diferentes formatos, incluyendo los gigantescos Esclat. La inversión prevista por Bon Preu para este 2021 suma 150 millones de euros y su objetivo de cuota de mercado se encuentra entre el 20% y el 22%, que, sin embargo, no podrá conseguir en el año en curso.

Joan Font es ahora el único accionista y tiene la sucesión resuelta con su hija Anna

Joan Font es ahora el único accionista de Bon Preu, que factura 1.625 millones anuales. En julio de 2019, tras un largo pulso entre los dos hermanos de la familia, Joan Font compró a Josep su 50% por 300 millones de euros: de los que 60 millones fueron en metálico, 40 millones en inmuebles alquilados a terceros y 25 millones pagaderos de forma anual hasta 2027. La sucesión la tiene resuelta con la figura de su hija Anna.

La partida de Mercadona

Lejos de su fase de crecimiento incesante, Mercadona ha copado las mejores posiciones en el mercado catalán. Go puro. Con un modelo más homogéneo, Mercadona no ofrece datos de facturación por CCAA, con lo que la comparación con Bon Preu se dificulta. La compañía acabó en 2020 con una plantilla de 14.615 personas, con lo que es el primer grupo de Cataluña en términos de generación de empleo. En ese año se crearon 1.035 nuevos puestos de trabajo, y cuenta con 250 supermercados, de los que 159 ya tienen implantado el nuevo modelo de tienda eficiente. Cada uno de ellos con una media de superficie de venta entre 1.600 y 1.700 m2. La importancia de Mercadona en términos de empleo se debe a que además tiene en Cataluña dos centros logísticos ubicados en los municipios de Sant Sadurní de Anoia y de Abrera, así como el almacén regulador en Sant Esteve Sesrovires y la plataforma exclusiva para la venta online (denominada internamente "colmena"), localizada en el polígono de la Zona Franca en Barcelona ciudad.

Cada año, ambos grupos invierten casi lo mismo en Cataluña, más de 140 millones

Mercadona es como 16 veces Bon Preu. Pero no en Cataluña. En términos absolutos del mercado español no habría color, ni carrera ni pulso. Pero esto es Go, cuyos dos principios de juego son la ventaja en la posición y la paciencia.

En 2020 Mercadona invirtió 140 millones, casi lo mismo que Bon Preu. Pero mientras que Bon Preu abre nuevos espacios, Mercadona, que apostó por zonas más urbanas más densas que Bon Preu, como Barcelona y su área metropolitana juega a la rentabilidad. En lugar de construir nuevas tiendas, las rehace; es el nuevo modelo que denominan "la tienda eficiente". Si tiene una buena posición la clave es no perderla.

Mirando a Portugal

Mercadona ya no crece en Cataluña porque la idea es que en España el mercado y la posición, ya están logrados. Por eso, ahora, la prioridad de Juan Roig es crecer en el mercado portugués. Pero Bon Preu no se ha internacionalizado. Bon Preu comienza y acaba en Cataluña. Y ahí está el pulso, el cual, ahora que ha perdido Caprabo, no podrá resolverlo con un plumazo. En Portugal, Roig está actuando como Joan Font. En cambio, el dueño de Bon Preu, ahora que Caprabo se le ha escapado, tendrá que esperar unos años a su ansiado sorpaso.

Joan Font, el dueño de Bon Preu y Juan Roig, el amo de Mercadona, tienen muy poco en común, salvo que los dos son los reyes del supermercado. Bon Preu es el primer grupo catalán y Mercadona el primer grupo español. Ambos han hecho del lineal la base de sus respectivas fortunas. Cataluña, además, es testigo de su particular duelo al sol. Mercadona defendiendo su posición de dominio y Bon Preu intentando convertirse en el líder en Cataluña, en esencia porque no opera en otro mercado. Bon Preu ha asumido un sesgo independentista para su clientela, apostando por el catalán. Estos días de debate sobre política lingüística en Cataluña, Bon Preu siempre ha sido un abanderado en ese terreno. Cataluña convertida en un tablero de Go donde Mercadona defiende su posición y Bon Preu va al asalto.

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