El AVE a la Meca vuelve a operar un año después del estallido del covid-19
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El AVE a la Meca vuelve a operar un año después del estallido del covid-19

El servicio ferroviario de alta velocidad entre Medina y La Meca ha retomado hoy las operaciones, que fueron suspendidas el pasado 21 de marzo por el estallido de la pandemia

placeholder Foto: Un tren del AVE a la Meca. (E.C.)
Un tren del AVE a la Meca. (E.C.)

Un año después del estallido de la pandemia del covid-19, que llevó a la Autoridad de Transporte Público (TGA) de Arabia Saudí a suspender el servicio del AVE a la Meca el 21 de marzo del año pasado, se han retomado hoy las operaciones, en un acto que ha contado con la visita del gobernador de La Meca, Khaled Al-Faisal, y el ministro saudí de Transportes de Arabia Saudí, Saleh Al-Jasser, a la línea de alta velocidad.

Haramain High Speed Railway ofrecerá inicialmente hasta 30 frecuencias diarias entre las estaciones de La Meca y Medina, con parada en las estaciones del aeropuerto de Yeda (King Abdulaziz International Airport) y King Abdullah Economic City (KAEC). Dichos servicios se incrementarán hasta 54 frecuencias diarias durante el programa especial de Ramadán.

El servicio se reinicia con 30 frecuencias diarias que se elevarán a 54 en el Ramadán

Para garantizar la máxima seguridad de los pasajeros, Haramain High Speed Railway ha adoptado un protocolo de protección frente al covid en línea con las recomendaciones de las autoridades sanitarias saudíes, con el refuerzo de los procedimientos de limpieza y desinfección de los trenes, así como la limitación del número de plazas a 200 viajeros por tren para garantizar la distancia entre viajeros y la realización de controles de temperatura corporal en las estaciones.

Al-Jasser ha realizado un recorrido entre las estaciones del aeropuerto de Yeda (King Abdulaziz International Airport) y de Medina acompañado por el embajador de España en Arabia Saudí, Álvaro Iranzo; el presidente de la Autoridad de Transporte Público (TGA) de Arabia Saudí, Rumaih Mohammed Al Rumaih; el presidente del Consorcio Español Alta Velocidad Meca Medina, Jorge Segrelles, y el director general del Consorcio, Álvaro Senador-Gómez, así como representantes de las empresas españolas encargadas de desarrollar la fase 2 del proyecto (construcción de la superestructura y material rodante, operación y mantenimiento).

El servicio ferroviario se suspendió el 21 de marzo del año pasado por la pandemia del covid

Desde la inauguración de la actividad comercial, el 11 de octubre de 2018, hasta el 15 de marzo de 2020, los trenes de alta velocidad de Haramain High Speed Railway prestaron más de 3.300 servicios comerciales para cerca de un millón de pasajeros. El porcentaje de puntualidad medio se situó en una cifra superior al 95% de llegadas en hora.

Ahora, gracias a que se ha continuado con los trabajos de instalación de sistemas de señalización ERTMS nivel 2 y otros equipamientos de la vía durante los últimos meses, se va a poder ofrecer un servicio comercial con todas las prestaciones a lo largo de los 450 kilómetros del trazado entre La Meca y Medina, tanto en velocidad —300 kilómetros hora de velocidad comercial máxima— como en número de servicios.

Inicio de la fase 2

Desde el 1 de enero de 2020, la línea de alta velocidad ya ofrecía la velocidad comercial máxima en el tramo comprendido entre las estaciones de Medina y KAEC. De este modo, concluye la instalación de los sistemas y el desarrollo progresivo de prestaciones técnicas en la superestructura de la vía desde que arrancó la operación.

La fase 2 de Haramain High Speed Railway comprende la explotación y mantenimiento de la línea por parte de las empresas integrantes del consorcio durante un periodo de siete años, ampliable a 12, cuyo cómputo comienza hoy.

“La culminación de las labores de instalación de sistemas que quedaban pendientes y la firma del nuevo acuerdo global con el cliente suponen, contractualmente, el inicio del cómputo de la operación comercial de hasta 12 años”, ha destacado Jorge Segrelles, que ha agradecido el “compromiso y capacidad de ofrecer respuestas ante los retos tecnológicos y operacionales” por parte de todos los trabajadores y empresas que conforman el consorcio.

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