Una crisis institucional en la Fundación Unicaja complica la fusión con Liberbank
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Una crisis institucional en la Fundación Unicaja complica la fusión con Liberbank

La fundación apura al 30 de diciembre para analizar la operación con Liberbank, a pesar de las quejas de los patronos y la crisis por su posición en las negociaciones

Foto: Braulio Medel, presidente de la Fundación Unicaja. (EFE)
Braulio Medel, presidente de la Fundación Unicaja. (EFE)
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Crisis en la Fundación Unicaja en el peor momento. La caja malagueña, máximo accionista del banco andaluz, afronta una de las decisiones más importantes de su historia con dudas sobre su gestión dentro y fuera de la institución. Así, el banco del que posee un 50% decidirá en los próximos días si se fusiona con Liberbank mientras sigue sin analizarse la operación en el patronato de la fundación y con informaciones que apuntan a que su presidente, Braulio Medel, estaría apoyando a la entidad asturiana en la guerra de poder con Unicaja. Todo ello complica una operación en la que, según las fuentes consultadas, el acuerdo está ahora más lejos que hace una semana.

Las dos entidades tienen hasta el 31 de diciembre para llegar a un acuerdo, de lo contrario, tendrían que retomar casi de cero las revisiones ('due diligences') que realizaron y negociar de nuevo la ecuación de canje, en la que ya estaban de acuerdo: un 59,5% para Unicaja y un 40,5% para Liberbank.

Foto: Elías Bendodo, consejero de presidencia de la Junta de Andalucía. (EFE)

Como adelantó este medio, las discusiones giran en torno a una guerra de poder en las negociaciones de la fusión. Como entidad de mayor tamaño, Unicaja reclama el primer puesto ejecutivo en el nuevo grupo tanto ahora como cuando se retire su presidente, Manuel Azuaga (73 años), dentro de dos años. Su homólogo en Liberbank, Manuel Menéndez, defiende su edad (61 años) para quedarse al mando de la entidad fusionada cuando salga Azuaga. Ante este punto de enroque, los cinco consejeros dominicales de la fundación se habrían posicionado del lado del banquero asturiano, según 'Sur' y 'La Información'.

Esta información, sobra la que la fundación no hace comentarios, provocó que el propio consejero de Presidencia andaluz, Elías Bendodo, tuviera que pronunciarse este lunes para aclarar que la Junta de Andalucía, que está representada en el patronato de este organismo, defiende la posición de Azuaga: "Vemos bien esta fusión, que hará más grande la entidad financiera andaluza, y nos gustaría que ese liderazgo de los últimos años que se ha hecho por andaluces y desde Andalucía, se haga desde la nueva entidad resultante ahora y a partir de los dos próximos años".

De la Torre pide "cerrar filas"

El alcalde de Málaga, Francisco de la Torre, que siempre ha mantenido una excelente sintonía con Medel, se ha posicionado ahora de una manera nítida a favor de Manuel Azuaga. Considera que hay que seguir la línea marcada por el presidente de Unicaja Banco y no del máximo responsable de la fundación. Anima De la Torre a que no existan divisiones internas entre los consejeros.

"El consejo de la fundación debe cerrar filas y que estas cosas se traten con unanimidad. Hay que poner el interés general y ninguna estrategia personal en esta materia. Lo lógico es apoyar la estrategia de Azuaga, que va buscando el interés general de la entidad resultante". ¿Para qué se hace esa fusión? Es la pregunta que se plantea el primer edil malagueño. "Para que resulte una entidad más fuerte, y será más fuerte si se aúna la estrategia con el camino marcado en la misma política laboral. La entidad que absorbe es la que impregna la entidad fusionada", recordó De la Torre.

placeholder Manuel Azuaga (i), presidente de Unicaja, y Manuel Menéndez, CEO de Liberbank. (EC)
Manuel Azuaga (i), presidente de Unicaja, y Manuel Menéndez, CEO de Liberbank. (EC)

Las declaraciones de Bendodo y del alcalde de Málaga ponen el foco en el patronato de la fundación que preside Medel. A finales de septiembre, se incorporaron dos miembros de la máxima confianza de Bendodo como el exárbitro Antonio Jesús López Nieto, propuesto por la Junta de Andalucía, y Olga Guerrero, vicerrectora de la Universidad de Málaga, que representa a la Diputación Provincial de Málaga. Pero hay algunos miembros de la fundación que seguirán las consignas de Medel. Entre los patronos, hay malestar porque a unos días de que se decida la fusión con Liberbank siguen sin información acerca de la misma. Por si fuera poco, están inicialmente citados el próximo 30 de diciembre para un patronato, un día antes de la fecha tope para cerrar la operación.

Fuentes próximas a la fundación recuerdan que una de las funciones no delegables de los patronos es decidir sobre cualquier operación que implique la venta o transformación de su principal activo, la participación en el banco, valorada a día de hoy en 550 millones y de la que depende su principal fuente de ingresos —los dividendos—.

El ejemplo de La Caixa

Dichas fuentes recuerdan que ante una decisión similar, la fusión CaixaBank-Bankia, el patronato de la Fundación la Caixa y el consejo de su brazo inversor, Criteria, se reunieron en varias ocasiones e incluso pidieron dos informes de dos grandes bancos de inversión: Citi y Barclays.

Mientras se aclara esta crisis institucional, los consejos y equipos gestores de Unicaja Banco y Liberbank siguen analizando vías para llevar a buen puerto las negociaciones, aunque todo apunta a que las posiciones están cada vez más distanciadas.

Crisis en la Fundación Unicaja en el peor momento. La caja malagueña, máximo accionista del banco andaluz, afronta una de las decisiones más importantes de su historia con dudas sobre su gestión dentro y fuera de la institución. Así, el banco del que posee un 50% decidirá en los próximos días si se fusiona con Liberbank mientras sigue sin analizarse la operación en el patronato de la fundación y con informaciones que apuntan a que su presidente, Braulio Medel, estaría apoyando a la entidad asturiana en la guerra de poder con Unicaja. Todo ello complica una operación en la que, según las fuentes consultadas, el acuerdo está ahora más lejos que hace una semana.

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