Tribunal superior de Québec

Revés judicial para Amancio Ortega en su guerra contra GAP por los alquileres

Un juez de Montreal ha rechazado la petición de Pontegadea, dirigida a forzar a Banana Republic al pago inmediato de la rentas atrasadas como medida previa

Foto: Tienda de Banana Republic en Montreal propiedad de Pontegadea.
Tienda de Banana Republic en Montreal propiedad de Pontegadea.
Adelantado en

El Tribunal Superior de Québec (Canadá) ha dado un primer revés a Pontegadea, el brazo inversor de Amancio Ortega, en la guerra judicial que enfrenta a la compañía española con la multinacional de la moda GAP por el impago de la renta de varias tiendas. Una de ellas es la correspondiente al establecimiento que tiene Banana Republic, marca del grupo estadounidense, en el número 777 de la calle Sainte-Catherine, de Montreal.

Debido al impacto que tuvo en su actividad el estallido de la pandemia del covid-19, la firma de moda no pagó el alquiler de los meses de abril y mayo, solo afrontó una pequeña parte (12%) de los correspondientes a junio y julio, y no fue hasta el 1 agosto cuando volvió a saldar la totalidad de la renta correspondiente, según el auto.

Ante la imposibilidad de llegar a un acuerdo, Pontegadea decidió reclamar a GAP, por la vía judicial, los casi 600.000 dólares correspondientes a los alquileres de junio y julio, para lo cual solicitó la aplicación de una orden de salvaguarda (como una medida cautelar), alegando tanto razones de urgencia como de generación de un daño irreparable.

El grupo de moda, por su parte, invocó la excepción de incumplimiento parcial y defendió que Pontegadea tampoco había podido brindarle el disfrute completo del local durante los meses en disputa, argumento que ha terminado inclinando la balanza en su favor en una fase todavía preliminar, ya que falta por resolver el fondo del asunto, pero que supone un primer revés para el dueño de Zara.

Logo de la cadena de tiendas de ropa GAP en Nueva York, Estados Unidos. (EFE)
Logo de la cadena de tiendas de ropa GAP en Nueva York, Estados Unidos. (EFE)

Además, según recogen publicaciones jurídicas especializadas de Canadá, el análisis realizado por la jueza Florence Lucas puede sentar un precedente de peso de cara a la avalancha de procesos que, como también ocurre en España, se están dando en el país norteamericano entre arrendadores y arrendatarios.

La magistrada ha interpretado que la defensa de GAP, acogiéndose a la excepción por incumplimiento parcial, es suficiente en esta primera etapa para evitar que un tribunal ordene el pago inmediato de los atrasos y, además, el retorno del pago de las rentas por parte del grupo de moda a partir de agosto supone un restablecimiento del equilibrio entre las partes.

Esta no es la única disputa judicial entre Pontegadea y GAP. Como publicó El Confidencial, las dos compañía también están enfrentadas por el alquiler de Old Navy, otra marca propiedad de la estadounidense, en su tienda insignia o 'flagship' de San Francisco. En este caso, la cifra que reclama el brazo inversor de Ortega asciende a 1,5 millones de euros.

Las diferencias entre estos dos gigantes también están siendo dirimidas ante la Corte de Nueva York, batalla que, no obstante, lo más probable es que termine resolviéndose llegando a un acuerdo extrajudicial entre las dos partes, algo que también puede terminar siendo el destino de la disputa en Montreal.

Tampoco sería descartable un final similar en la disputa que Pontegadea mantiene con H&M por una circunstancia parecida: el impago de 1,3 millones de euros por las rentas de marzo a junio de la tienda que la cadena sueca tiene en el número 150 de la calle Powell, en San Francisco, un local de 4.000 metros cuadrados.

En España, aunque estas disputas se encuentran aún en una fase preliminar, como ocurre en Canadá y Estados Unidos, ya se ha conocido una primera decisión judicial, adelantada por este medio, que prohíbe a Klepierre, dueño del madrileño centro comercial Plenilunio, ejecutar el aval contra un pequeño comercio que pide que se le ajuste la renta a la caída de las ventas derivada de la pandemia.

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