Acuerdo preliminar

Iberia y Air Europa cederán rutas a Volotea para evitar que Bruselas bloquee su fusión

La compañía española Volotea ha informado este viernes, en un comunicado, que ha firmado un acuerdo preliminar (MoU) con IAG. Reforzaría "notablemente" su crecimiento en España

Foto: Avion de Volotea (Reuters)
Avion de Volotea (Reuters)
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Iberia podría ceder a Volotea varias rutas y slots (permisos de aterrizaje y despegue) en aeropuertos españoles para facilitar la aprobación por la Comisión Europea (CE) de la compra de Air Europa por parte de IAG, el grupo aéreo al que pertenece junto a British Airways, Vueling y Aer Lingus.

La compañía española Volotea ha informado este viernes, en un comunicado, que ha firmado un acuerdo preliminar (MoU) con IAG, en virtud del cual pasaría a operar determinadas rutas en aeropuertos españoles, actualmente cubiertas por Iberia y Air Europa, que le cederían los slots necesarios para ello.

Para facilitar la aprobación de la compra del 100 % de Air Europa por las autoridades de competencia europeas, Iberia ha propuesto a Volotea como “fix-it-first remedy” (un comprador adecuado antes de que las partes cierren la transacción principal).

De esta forma, tras la adquisición de Air Europa por parte de Iberia, Volotea, que está siendo asesorada legalmente en este proceso por el despacho de abogados Pérez-Llorca, pasaría a operar aquellas rutas en las que la CE pudiese considerar que es necesaria la entrada de un nuevo competidor.

Según Volotea, la CE deberá aprobar la idoneidad de esta solución y, si lo hace, la compañía reforzaría "notablemente" su crecimiento en España, con la apertura de dos a cuatro nuevas bases y el incremento de su conectividad, situándose entre las cinco principales aerolíneas que operan en España.

El acuerdo con IAG también permitiría ampliar su presencia en el aeropuerto de Madrid y aumentar la conectividad entre las comunidades autónomas, especialmente Canarias y Baleares, pero también Galicia, País Vasco y Asturias.

Volotea, fundada por Carlos Muñoz y Lázaro Ros en 2011, factura más de 500 millones de euros anuales, obtiene un beneficio recurrente de manera ininterrumpida desde 2015, y transportará entre 8,5 y 9 millones de pasajeros en 2020 (7,6 millones en 2019), con una tasa de ocupación superior al 94 %.

Su historial es de "una progresión constante" desde su fundación, con la apertura cada año de entre 30-60 rutas y de 1 a 3 nuevas bases, sin cerrar nunca ninguna de ellas, ha recalcado.

Para la compañía, la experiencia de su equipo ha sido clave para alcanzar este acuerdo con Iberia, que le permitirá dar un importante salto adelante, sobre todo en España, mercado en el que ya está presente con sus bases de Asturias y Bilbao y opera 92 rutas, en las que transportó 1,4 millones de pasajeros en 2019.

Volotea, que operó el año pasado 319 rutas, alcanzará en 2020 un total de 354 rutas, con la apertura de 3 nuevas bases en Lyon (Francia), Nápoles (Italia) y Hamburgo (Alemania), operando en 96 aeropuertos de 15 países.

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