descendientes del empresario Sánchez Hill

Primera demanda en España por la Helms-Burton: una familia cubana pide 10M a Meliá

Meliá gestiona dos hoteles situados en la antigua hacienda azucarera de los Sánchez Hill, una familia cubana hoy residente en EEUU a la que le expropiaron sus propiedades tras la revolución

Foto: Imagen de archivo de un hotel en Cuba. (Reuters)
Imagen de archivo de un hotel en Cuba. (Reuters)

Los Sánchez Hill, descendientes del empresario Rafael Lucas Sánchez Hill, han presentado el pasado 3 de junio una demanda contra la cadena hotelera Meliá Hotels International por explotar dos hoteles, Paradisus Rio de Oro y Sol Rio y Luna Mares, en unos terrenos que les fueron expropiados tras la Revolución cubana de 1959. Se trata de la primera demanda que se presenta en España tras la activación completa de la Ley Helms-Burton.

Según consta en la documentación a la que ha tenido acceso El Confidencial, los Sánchez Hill, de origen cubano y hoy residentes en EEUU, eran dueños del ingenio azucarero Central Santa Lucía, una hacienda de 485,6 kilómetros cuadrados localizada en Holguín, al noroeste de la isla de Cuba. Tras la subida de Fidel Castro al poder, el gobierno expropió a la familia su hacienda en virtud de la Ley 890 del Gobierno Revolucionario que permitía la nacionalización de las grandes empresas industriales y comerciales.

Esos edificios, que actualmente pertenecen a la compañía cubana Grupo Gaviota, alojan actualmente dos hoteles que gestiona la cadena hotelera española. Es decir, la propiedad no es de Meliá, sino de Gaviota. No obstante, la activación del título III de la Ley Helms-Burton permite reclamar una indemnización a las compañías, extranjeras o no, que se han beneficiado de la explotación de bienes expropiados. Y eso es lo que reclaman los Sánchez Hill. Una compensación de como mínimo 10 millones de euros, según la citada demanda.

En concreto, la familia reclama en un tribunal de Palma de Mallorca, sede social de Meliá, que la compañía les indemnice con una cantidad equivalente a los beneficios que hayan obtenido de estos hoteles durante los cinco últimos años. Aunque la cantidad final no está decidida a falta del análisis de un perito, los Sánchez Hill han calculado que la cifra debería moverse en el entorno de los 10 millones y en ningún caso menos de 600.000 euros.

Según explican los letrados en el escrito, esta demanda es el resultado de la "actitud" de Meliá para llegar a un acuerdo extrajudicial. "El carácter ilícito de dicha confiscación es conocido por Meliá, quien durante los últimos 20 años ha hecho caso omiso a las reclamaciones de aquellas empresas y familias a costa de las que se lucra", reza la demanda.

Y es que entre 1999 y 2004, con la Helms-Burton 'dormida', ambas partes ya mantuvieron negociaciones para tratar de llegar a un acuerdo amistoso. Fueron en total cuatro reuniones en las que participaron los abogados de la familia y en las que, siempre según la demanda, hubo visos de acuerdo, pero nunca se llegó a concretar nada. Por aquel entonces, (casi) nadie pensaba que algún día se activaría la polémica ley.

Actualmente, la hotelera española gestiona algo más de 30 hoteles en Cuba frente a los 20 de Iberostar y los tres de Barceló

Los interlocutores de aquellas negociaciones fueron el abogado Nicolás Gutiérrez por parte de los Sánchez Hill y el despacho Jones Day y Jaime Puig por parte de Meliá. Actualmente, la hotelera española gestiona algo más de 30 hoteles en Cuba frente a los 20 de Iberostar y los tres de Barceló, lo que la convierte en la hotelera española con mayor exposición a la Helms-Burton.

El Confidencial se ha puesto en contacto con Meliá para ampliar esta información sin recibir respuesta al cierre de este artículo. En el último comunicado emitido por la compañía sobre este asunto, Meliá señaló que "opera legítimamente en Cuba" y que continúa operando "con plena normalidad" en la isla tras la activación de la Helms-Burton. Tras la presentación de la demanda, Meliá tiene 20 días para responder.

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