Australia entra en la investigación de la OMC al arancel de Trump a la aceituna
  1. Empresas
se persona en la investigación impulsada por la ue

Australia entra en la investigación de la OMC al arancel de Trump a la aceituna

El proceso ante la Organización Mundial del Comercio, en fase de consultas, suma a un tradicional aliado de EEUU que está interesado al ser un gran productor y exportador agrícola

Foto: Protesta contra los aranceles en Sevilla. (EFE)
Protesta contra los aranceles en Sevilla. (EFE)

Invitado sorpresa en la disputa que se dirime en la Organización Mundial del Comercio (OMC) entre la UE y EEUU a cuenta del arancel impuesto por este último país a la aceituna negra española en 2018. Australia se ha personado en el proceso, abierto en enero a instancias de Bruselas, tras insistentes peticiones de la industria española. El país austral, tradicional aliado internacional de EEUU, explica su entrada en la investigación por su condición de "gran productor y exportador agrícola con un considerable interés en las materias que se están analizando en esta disputa". Tras presentar esta solicitud de admisión al proceso presentada el 12 de febrero, el conflicto comercial iniciado en 2017 adquiere una dimensión aún más global.

Precisamente esta semana, la patronal Asemesa, que aglutina la gran mayoría de la industria aceitunera española, hizo una primera estimación de las pérdidas que el arancel del 35% impuesto de forma definitiva en agosto va a provocar este año 2019. Al menos 40 millones dejará de ingresar el sector. Este pronóstico asume que el descenso de las exportaciones de aceituna negra cultivada o procesada (aunque proceda de otro país) en España sea el misma que entre agosto y noviembre pasado. En ese periodo, cayó un 60%. No hay datos más actuales de las aduanas de EEUU (única vía para conocer el desglose de exportaciones separadas de aceituna negra y verde) por el cierre administrativo del Gobierno de EEUU durante 35 días entre diciembre y enero.

Foto: La comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmström, en Bruselas. (EFE)

La cuestión de fondo que un tribunal de cinco países neutrales deberá analizar es si las ayudas agrícolas europeas incluidas en la política agraria común son subsidios que permiten a la industria española vender por debajo de coste y dañar la industria de EEUU, o bien son un apoyo legal y que cumple las reglas de la OMC. El dictamen de ese tribunal es de obligado cumplimiento para los miembros de la organización multilateral, aunque puede ser recurrido por cualquier de ellos ante la propia OMC. En paralelo, se desarrollan acciones legales por parte de Asemesa, cuyo coste se va acercando a los seis millones, ante la Justicia ordinaria de EEUU.

Australia consume 20.000 toneladas de aceituna de mesa al año, pero solo produce 3.700 toneladas. En el caso del aceite, su capacidad de autoabastecerse es significativamente mayor: produce 17,6 millones y consume 38.600 toneladas. Todo ello según el libro La olivicultura internacional, de Juan Vilar. En EEUU, la pujanza de la industria española la llevó a liderar el mercado en el segmento de mayor valor, la aceituna negra envasada. Su capacidad de autoconsumo es muy limitada, como en Australia, y las dos únicas empresas, de California, instaron al Gobierno de Trump a imponer aranceles. Está por ver qué parte de la cuota que está perdiendo España es asumida por estas empresas (en unas de ellas, Bell Carter, ha tomado la española Dcoop una participación del 20%) y qué parte por otros productores, como Portugal, Grecia, Marruecos, Egipto o Turquía.

Tardamos 30 años en llegar a ser líderes en EEUU. Las ayudas que nos ofrece la UE para promoción no palían la pérdida de al menos 40 millones este año

Antonio de Mora, secretario general de Asemesa, asegura que ese cálculo de pérdidas para 2019 es conservador y que el negocio que se esfumó en 2018, cuando las exportaciones cayeron un 5%, no se ha recuperado. "Los mercados tardan dos décadas o más en consolidarse, el consumo de aceituna no se genera de la noche a la mañana. En EEUU, nos ha costado tres décadas ser los líderes en aceituna. Por eso, los fondos para promoción, que son la única ayuda que nos ofrece Bruselas y por sólo 2,5 millones, no valen para paliar los daños a corto y medio plazo. Necesitamos ayudas como las que se establecieron cuando se produjo el veto ruso, o con las inundaciones en Finlandia, situaciones sobrevenidas de las que no son culpables los agricultores ni los industriales".

La patronal no solo agrupa a los grandes grupos familiares privados, como Aceitunas Guadalquivir, Ángel Camacho o Aceitunas Cazorla, sino a grandes cooperativas de pequeños agricultores como Agro Sevilla (primer exportador de aceituna española) o Dcoop (una de las tres mayores cooperativas agrarias de España). En paralelo, otros mercados importantes para la aceituna negra como Francia, Oriente Medio o Rusia ya cuentan con empresas españolas consolidadas, lo que está generando una competencia desconocida hasta ahora con la aceituna sobrante de EEUU.

Desplome del precio en el campo

Como consecuencia de la menor demanda de aceituna verde para su transformación en negra, el precio de la aceituna en general ha llegado a caer en promedio un 40%. De Mora no ofrece detalles sobre cotizaciones concretas, pero considera que el arancel es el principal responsable. El precio medio en origen en la campaña 17/18 fue de 0,63 euros por kilo, según cifras de la Consejería de Agricultura, y se habría reducido hasta los 0,38 céntimos en la actual.

Pero la coyuntura de esta campaña tampoco favorece en absoluto una subida de precios. La recolección de aceituna ha arrojado un crecimiento del 9%, alcanzando las 480.000 toneladas en Andalucía a cierre de noviembre, cuando finalizó tras empezar con mucho retraso y acelerarse repentinamente el verdeo (recogida). A ello se sumaban las 390.000 toneladas de aceituna remanente de la campaña anterior. Y todo ello sin olvidar la tendencia a la baja del precio del aceite, más aún ante una campaña que se prevé histórica.

Australia Gobierno de Donald Trump Organización Mundial del Comercio (OMC) Comercio exterior Cámara de Comercio Americana en España Agricultura Comisión Europea Estados Unidos (EEUU) California Unión Europea
El redactor recomienda