¿Enemigo o aliado?

El asistente de voz de Amazon pone en guardia a los buscadores de viajes

Las agencias de viajes 'online' miran con recelo los intentos de Jeff Bezos por sumergirse en su sector. La amenaza actual se llama Alexa, y permite reservar hoteles o vuelos a través de la voz

Foto: Los buscadores de viajes han topado con un duro competidor.
Los buscadores de viajes han topado con un duro competidor.

Carrefour, Zara o El Corte Inglés no son las únicas empresas recelosas ante el empuje de Amazon. El gigante del 'e-commerce' amenaza con comer el terreno a los buscadores de vuelos y/o hoteles (tipo Destinia, Trivago o Expedia), como ya demostró con un proyecto piloto que no terminó de cuajar en Reino Unido: su plataforma de ofertas de viajes (Amazon Destinations) dejó de funcionar a finales de 2015, al mismo tiempo que su app.

Lejos de quedarse quieto, Jeff Bezos volvió a la carga con un dispositivo que permite reservar hoteles, vuelos y coches de alquiler (entre otros) a través de la voz en el mercado anglosajón. La 'amenaza' se llama Alexa y se ha posicionado como uno de los asistentes virtuales más potentes en un segmento al que tampoco renuncian Google (con Google Assistant, todavía sin altavoces inteligentes) o Apple (con Siri).

Así es Alexa, el asistente de voz de Amazon.
Así es Alexa, el asistente de voz de Amazon.

En este caso, se trata de una 'skill' desarrollada por metabuscadores de viajes online como Kayak o Expedia, que han visto en Amazon un potencial aliado. O, dicho de otra manera, si no puedes con tu enemigo, únete a él. ¿Cómo funciona? "Alexa, pregunta a Kayak... para que me busque un vuelo / para que me reserve un hotel / para que me diga dónde puedo ir por 400 euros". También es posible crear alertas de precios, mirar la frecuencia de los vuelos, consultar tarifas en primera clase o reservar coches de alquiler. El requisito es abrirse una cuenta con el número de tarjeta de crédito en esa plataforma.

"Si no puedes con tu enemigo, únete a él", debieron pensar Kayak o Expedia

"¡Que viene el lobo!", advertía el cofundador y CEO de Destinia en el IV Foro de Innovación Turística organizado la semana pasada por el grupo Hotusa. Amuda Goueli no obtuvo una respuesta clara de sus interlocutores (Expedia, Jumbo Tours, Ostrovok o Carlson Wagonlit Travel) cuando preguntó si estaban incómodos ante Amazon. "Está claro que El Corte Inglés y Mercadona ya no son los únicos que le tienen miedo", zanja la cabeza visible de esta agencia de viajes online.

¿Oportunidad o amenaza? Según el vicepresidente de Expedia para Europa, Oriente Medio, África y Latinoamérica, el mercado es grande y hay hueco de sobra para todos. Alfonso Paredes cree que las empresas del sector están abocadas a cooperar con las plataformas de 'marketplace', cuyo punto fuerte es su capacidad para identificar tendencias y conectar con el público.

Expedia fue el primero en diseñar una 'skill' con Alexa con la que los usuarios pueden consultar el estado de su vuelo o ampliar detalles sobre sus reservas de hotel a través de la voz. "Queremos que nuestros clientes puedan obtener información actualizada sobre su viaje en cualquier dispositivo que elijan", justificó la compañía cuando estrenó la herramienta en noviembre de 2016.

Roomba, Uber, Maps... todo con la voz

El comparador de vuelos SkyScanner o Flight Tracker también prestan servicio a través de este asistente de voz, al igual que la app de transporte Uber o la calculadora. Por su parte, Maps permite calcular distancias, tiempo de trayecto o incluso el estado del tráfico en tiempo real a través de la voz, Average Gas Price estima el precio medio de la gasolina, la aspiradora Roomba comienza a limpiar cuando damos la orden a Alexa, 'The Wall Street Journal' nos hace un resumen de las noticias del día o Sweet Dreams pone música relajante.

Alexa solo está disponible en el mercado anglosajón: los servicios facilitan información local en inglés, y todavía no hay fecha de llegada a España. Sus 'skills' con Kayak o Expedia no son la primera incursión de Jeff Bezos en el sector turístico. Ya dejó de vender ofertas de viajes (vía Amazon Destinations) apenas ocho meses después de iniciar dicho proyecto piloto en Reino Unido. Desde la compañía descartan la existencia de nuevos planes en este sentido.

Iberia también está explorando el canal voz.
Iberia también está explorando el canal voz.

El comparador de hoteles Trivago también mira con lupa los pasos de Amazon. "La competencia es sana y sirve para que nos pongamos las pilas. Si no, sería todo muy fácil y aburrido", sostiene Laura Garrido, responsable de gestión en esa plataforma. Iberia incluso aspira a imitarle. "Estamos explorando el canal voz. Si la experiencia de usuario es buena, nos posicionaremos", avanzaba en Fitur el presidente de la aerolínea, Luis Gallego.

El 46% de las ventas de viajes ya se efectúa a través de internet, por encima de la media del comercio, precisa Luis Maroto, consejero delegado de Amadeus. Según el director general de eDreams, Javier Bellido, el 60% de las búsquedas se realiza vía móvil, si bien las reservas por ese canal ascienden al 37%.

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