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Reino Unido apuesta por extraer más petróleo en el mar del Norte por la crisis energética
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Concede un centenar de licencias

Reino Unido apuesta por extraer más petróleo en el mar del Norte por la crisis energética

A pesar de que la AIE ha advertido de que no se deben conceder nuevas licencias si se quiere lograr la meta de limitar a 1,5 grados el calentamiento del planeta

Foto: Una plataforma de petróleo en el mar. (EFE)
Una plataforma de petróleo en el mar. (EFE)

Cada país ha tomado distintas medidas para reducir su dependencia exterior de fuentes energéticas. Así, el Gobierno británico abrió este viernes el proceso de concesión de un centenar de licencias de exploración y extracción de petróleo y gas en 898 bloques o áreas en el mar del Norte, a fin de reducir las importaciones del extranjero.

La Autoridad de Transición del mar del Norte (NSTA, en inglés), subsidiaria del Estado, asegura que esta trigésima tercera ronda "no es incompatible" con los objetivos de la lucha contra el cambio climático.

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El Reino Unido recurre al mar del Norte, donde se calcula que pueden quedar 15.000 millones de barriles tras alcanzarse el pico hace dos décadas, a pesar de que organismos como la Agencia Internacional de la Energía (AIE) han advertido de que no se deben conceder nuevas licencias si se quiere lograr la meta de limitar a 1,5 grados este siglo el calentamiento del planeta.

La NSTA ha identificado cuatro áreas prioritarias con hidrocarburos conocidos y cerca de infraestructura para acelerar la producción, explica en su comunicado. Se calcula que el tiempo promedio entre el descubrimiento y la producción inicial es de cerca de cinco años, aunque se va reduciendo, precisa.

Foto: Plataforma petrolífera de Aker BP en el mar del Norte. (EFE/Hakon Mosvold)

La Autoridad explica que el petróleo y el gas cubren actualmente unas tres cuartas partes de las necesidades energéticas nacionales y dice que, aunque se reduzca la demanda, "seguirán desempeñando un papel importante". Ante las críticas de los ecologistas, la agencia estatal asegura que el esfuerzo para alcanzar la carboneutralidad en 2050 "se mantiene, junto con el impulso por la seguridad energética". El organismo argumenta que el hecho de extraer los hidrocarburos del mar del Norte en lugar de importarlos reducirá las emisiones causadas por el transporte —aunque no contabiliza las provocadas por la combustión—.

Añade que las emisiones de producción "se han reducido en más de una quinta parte entre 2018 y 2021" y "el sector está en camino de cumplir los objetivos de reducción del 10% para 2025 y del 25% para 2027", pactados en el llamado Acuerdo de transición del mar del Norte en 2021. El periodo de solicitud de licencias se extenderá hasta las 14:00 GMT del 12 de enero de 2023 y se espera que las primeras se otorguen a partir del segundo trimestre de 2023, detalla en su nota.

"La invasión ilegal de Ucrania por parte de [el presidente ruso Vladímir] Putin hace que sea más importante que nunca que aprovechemos al máximo los recursos energéticos soberanos", ha declarado el ministro británico de Empresa, el conservador Jacob Rees-Mogg. El director ejecutivo de NSTA, Andy Samuel, afirma, por su parte, que la agencia trabaja "en estrecha colaboración con la industria y el Gobierno para satisfacer las necesidades del Reino Unido con suministros del mar del Norte producidos de la manera más limpia posible. Las garantías de suministro y [la reducción de emisiones hasta] un cero neto no deberían estar en conflicto", sostiene, para añadir que el sector petrolero se ha comprometido a invertir en electrificación, almacenamiento de carbono y en hidrógeno.

Cada país ha tomado distintas medidas para reducir su dependencia exterior de fuentes energéticas. Así, el Gobierno británico abrió este viernes el proceso de concesión de un centenar de licencias de exploración y extracción de petróleo y gas en 898 bloques o áreas en el mar del Norte, a fin de reducir las importaciones del extranjero.

La Autoridad de Transición del mar del Norte (NSTA, en inglés), subsidiaria del Estado, asegura que esta trigésima tercera ronda "no es incompatible" con los objetivos de la lucha contra el cambio climático.

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