Es noticia
Menú
Sri Lanka, del 'boom' turístico a su peor crisis económica en setenta años
  1. Economía
IMPAGO DE LA DEUDA SOBERANA

Sri Lanka, del 'boom' turístico a su peor crisis económica en setenta años

Con los precios presionando al alza, el país se está encontrando con grandes dificultades para pagar las importaciones de bienes básicos como el arroz, la leche o el carburante

Foto: Protestas en Colombo pidiendo la dimisión de su presidente hoy (EFE)
Protestas en Colombo pidiendo la dimisión de su presidente hoy (EFE)

Sri Lanka, esa nación insular de cerca de 22 millones de personas ubicada al sur de la India, prometía hace unos años convertirse en uno de los grandes destinos turísticos del mundo. Además de su ubicación estratégica para conectar el Asia occidental con el sudeste asiático, el país cuenta con frondosos bosques, playas y un gran patrimonio cultural, y exporta productos como la canela, el té, el café, el caucho o el coco. Ahora, el proceso de impago de su deuda soberana ya ha comenzado y Sri Lanka se enfrenta a su peor crisis económica en setenta años.

La antigua Ceilán tiene 46.000 millones de euros en deuda externa y una gran escasez de reservas extranjeras, por lo que ahora está pidiendo una ayuda de 4.000 millones de dólares de emergencia al Fondo Monetario Internacional. Su gobierno incluso ha llamado a aquellos ciudadanos que trabajan fuera del país a que manden remesas, y el nuevo gobernador del banco central ha pedido donaciones en divisas extranjeras como el dólar, euro o la libra esterlina.

Foto: Agricultor esparce fertilizantes en un campo de arroz al norte de la India (Reuters)

Con los precios presionando al alza, el país se está encontrando con grandes dificultades para pagar las importaciones de bienes básicos como el arroz, la leche o el carburante, y se está viendo afectado por largos cortes energéticos, de hasta trece horas de duración.

La situación es crítica. La agencia Fitch rebajó la calificación del país del sur de Asia bajo el pretexto de que "se ha iniciado un proceso de impago soberano" al anunciar que dejaría de pagar temporalmente su deuda externa. La austeridad ha llevado a su población a protestar en las calles y a pedir la dimisión de su presidente, Gotabaya Rajapaksa. Tras abrir fuego la policía contra los manifestantes, este martes las protestas dejaron al menos un muerto y varios heridos.

Precisamente ayer, la empresa estatal petrolera, Ceylon Petroleum Corporation, subía los precios de la gasolina por segunda vez este mes, en respuesta al encarecimiento de las importaciones del carburante. La subida se produce, además, porque el país que se ha quedado sin dólares para defender la paridad de su moneda, la rupia de Sri Lanka (LKR).

Foto: Los manifestantes se reúnen frente a la Secretaría Presidencial durante una protesta contra el presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, en medio de la crisis económica del país, en Colombo, Sri Lanka, el 10 de abril. (Reuters/Dinuka Liyanawatte)

Sri Lanka espera que les salve el FMI, pero el paquete de ayudas completo podría tardar medio año en llegar; aunque su ministro de Asuntos Exteriores aún confía en que puedan recibir una ayuda rápida en el contexto de emergencia actual. Y el gobierno está contactando con países como China, India, Japón o Qatar para conseguir créditos bilaterales.

Los actores políticos del país se encuentran actualmente en Washington negociando ese paquete del FMI. Mientras, su ministro de Asuntos Exteriores se muestra tajante desde la capital, Colombo: "Esas dificultades no se van a acabar ni hoy ni mañana", declaró G. L. Peiris. "Tenemos un gobierno fuerte, eso es lo que importa a la hora de negociar con gobiernos extranjeros e instituciones multilaterales”.

Sri Lanka, esa nación insular de cerca de 22 millones de personas ubicada al sur de la India, prometía hace unos años convertirse en uno de los grandes destinos turísticos del mundo. Además de su ubicación estratégica para conectar el Asia occidental con el sudeste asiático, el país cuenta con frondosos bosques, playas y un gran patrimonio cultural, y exporta productos como la canela, el té, el café, el caucho o el coco. Ahora, el proceso de impago de su deuda soberana ya ha comenzado y Sri Lanka se enfrenta a su peor crisis económica en setenta años.

Crisis Importaciones Fondo Monetario Internacional (FMI) Fitch Petróleo Morosidad
El redactor recomienda